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Acto de fe: el campeón mundial de grupos de edad Upham está listo para las clasificaciones de XTERRA Pro

Kerri-Ann Upham entrenador Rob Moore Campeonatos Mundiales

La próxima temporada promete ser importante para XTERRA en el Reino Unido, y también para Kerri Ann Upham.

Porque será el primer año de Upham como profesional, y no es de extrañar que haya dado el paso, ya que desde que se clasificó por primera vez para competir con el equipo de grupos de edad de Gran Bretaña ha acumulado una increíble variedad de títulos.

Incluyen los Campeonatos Mundiales de Triatlón Cross, Campeonatos Mundiales de Duatlón Cross, Campeonatos Europeos de Triatlón Cross (tres veces) y Campeonatos Europeos de Duatlón Cross, incluido el ‘doble doble’, que la vio terminar en 2022 como el Duatlón cruzado y el triatlón cruzado mundial y europeo. campeón.

Entonces, antes de su campaña inicial en los rangos profesionales, nos reunimos con ella para obtener más información.

¿Por qué XTERRA?

La primera pregunta lógica es ¿cómo llegó al triatlón, y más específicamente a XTERRA?

“Descubrí el triatlón por primera vez en 2009 cuando tenía 18 años, inspirado y alentado por mi tío, que en ese momento estaba entrenando para IRONMAN Suiza.

“Me presentó al club de triatlón local en East Devon, N1 Tri Club, y comencé a competir en triatlones de velocidad. En esos eventos locales, ganaba constantemente mi grupo de edad y en 2013 me invitaron a unirme a un equipo de carrera local de alto rendimiento: Pure Endurance Triathletes.

“A partir de ahí pasé a carreras 70.3 y mi objetivo era clasificarme para el Campeonato Mundial IRONMAN 70.3 pero, a pesar de mejorar año tras año, no obtuve más de tres cuartos puestos en eventos 70.3.

«Sintiéndome frustrado con mis resultados, el equipo de Pure Endurance me animó a buscar un entrenador de triatlón y me presentaron a Rob Moore, que trabaja en Exeter, como entrenador de trimoore».

‘The Stinger’ demuestra ser un ganador

Y eso resultó ser el catalizador de donde se encuentra hoy.

Upham explica: “La clave de mi éxito e inspiración para las carreras XTERRA se debe a Rob: sus logros, su experiencia como entrenador y su amplia experiencia en carreras todoterreno me inspiraron y motivaron para dedicarme a XTERRA.

“Empecé a trabajar con él en 2017. Es uno de los entrenadores con más experiencia del país, tiene una calificación de entrenador de nivel 3 de la BTF y también trabaja como formador de entrenadores para el triatlón británico, además de ser un atleta excepcional por derecho propio. .

“Después de nuestra primera temporada juntos, Rob me sugirió que probara las carreras todoterreno y me animó a participar en un duatlón cruzado local: ‘The Stinger’.

“Esa carrera fue más difícil que cualquier otra que haya hecho antes, el recorrido era empinado, embarrado y técnico: las habilidades físicas, mentales y técnicas necesarias estaban en otro nivel, pero para mi sorpresa, terminé la carrera en primer lugar.

“Al ver mi potencial, y como un triatleta cruzado consumado (incluido el tercer lugar en el Campeonato Mundial XTERRA en Maui), Rob me animó a ingresar a XTERRA Bélgica en 2018, donde posteriormente gané mi grupo de edad y terminé entre los 10 primeros en general.

“También me introdujo a las carreras de grupos de edad de GB y en esa primera temporada obtuve el segundo lugar en los Campeonatos del Mundo y el primero en los Campeonatos de Europa.

“Durante los últimos cuatro años, bajo la dirección de Rob, he logrado mejoras significativas año tras año, que culminaron en la última temporada en la que logré una serie de resultados increíbles, sobre todo los títulos generales por grupos de edad en el Campeonato Mundial y Europeo. Campeonatos tanto de Triatlón Cross como de Duatlón Cross.”

Kerri-Ann Upham y el entrenador Rob Moore después del éxito en el Campeonato Mundial en Targu Mures en 2022

‘Amistoso y solidario’

Entonces, después de haber arrasado con XTERRA a nivel de grupo de edad, ¿qué siente Kerri-Ann que hace que esta rama del triatlón sea tan especial?

Ella responde: “Las carreras de XTERRA tienen un sentimiento de comunidad real, el ambiente es amigable, relajado y realmente solidario.

“Un buen ejemplo es que tenía previsto competir en XTERRA Malta en 2021. Un par de días antes del evento me rompí el codo en un reconocimiento en la pista; Los organizadores de la carrera fueron muy comprensivos y comprensivos, entendieron la decepción que sentía por no poder competir y me ofrecieron una entrada con descuento en sus futuros eventos. ¡No creo que veas este nivel de compasión por parte de IRONMAN!

Y como mencionamos al principio, este es un momento emocionante para participar en XTERRA, tanto en el Reino Unido como más allá.

Upham explica: «Habrá una nueva carrera en el Reino Unido en Weston Park el 13 de mayo de este año, con tres carreras disponibles para participar (distancia completa XTERRA, triatlón sprint y duatlón). Hay algo para todos, es una carrera para principiantes. por supuesto y sería una gran oportunidad para aquellos que buscan involucrarse en las carreras XTERRA por primera vez.

¿Cuál es el proceso real para participar en las carreras de XTERRA?

Kerri-Ann: XTERRA utiliza un sistema de puntos para clasificar a los atletas y, como tal, determinar la calificación para una licencia de élite. Los puntos se otorgan en función de tu posición en una carrera y se ponderan según la fuerza y ​​la profundidad del campo ese día.

¿Cuál es la estructura de puntos y cómo se clasifica?

Kerri-Ann: Se requieren 195 puntos para postularse para ser élite y si como aficionado obtienes más de 204 puntos, XTERRA te pedirá que asciendas. En 2022 logré 204,48 puntos, cumpliendo cómodamente con los criterios.

¿Cómo es tu calendario de carreras XTERRA esta temporada?

Kerri-Ann: 2023 comenzará con XTERRA Grecia en abril, luego XTERRA Reino Unido en mayo, seguido por el Campeonato Europeo XTERRA que se llevará a cabo en Bélgica en junio. Espero clasificarme para el Campeonato Mundial XTERRA que se celebra en Italia en septiembre y luego terminar la temporada con XTERRA Cerdeña en octubre.

“Además, XTERRA ha ido introduciendo gradualmente una serie de emocionantes oportunidades para los atletas de élite: XTERRA short track, que es un triatlón corto televisado, intenso, emocionante y amigable para los espectadores. Hay una serie de carreras de la Copa del Mundo y rotación de los Campeonatos del Mundo para que sea más accesible para todos los atletas; anteriormente se llevó a cabo en Maui.

“Lo que también es destacable es la evolución del campo femenino en XTERRA; en 1996, solo 28 mujeres terminaron el Campeonato Mundial XTERRA, mientras que en 2022 hubo 223 atletas femeninas.

“Sin embargo, esto todavía está muy lejos de la representación de los hombres y, como tal, estoy tratando de compartir mi viaje para inspirar a otras mujeres, demostrar cómo pueden involucrarse y demostrar que no es tan intimidante como parece, de hecho, el XTERRA La familia no podría ser más acogedora y alentadora.”

Inspirado por Ruth Astle

Kerri-Ann Upham carrera élite de pista corta República Checa crédito de foto Carel Du Plessis
El triunfo por grupos de edad de Kerri-Ann Upham en XTERRA República Checa de 2022 la clasificó para la carrera de élite en pista corta al día siguiente [Photo credit: Carel Du Plessis]

El paso de Kerri-Ann a las filas profesionales hará que reduzca su trabajo de tiempo completo a tres días a la semana, en parte inspirada por una compañera británica que pasó de lo más alto de las filas de grupos de edad al quinto lugar en su primer mundo IRONMAN. Campeonato como profesional.

No es demasiado tarde para lograr el sueño.

Hablando sobre la decisión, Upham dice: “Al igual que con todas las áreas del triatlón, el paso de amateur a élite es grande y solo quería dar ese salto si creía que podía ser competitivo a ese nivel.

“Antes de pasar a la élite, quería asegurarme de poder dominar constantemente el campo amateur: 2022 fue un año en el que hice exactamente eso.

“También me inspiré en Ruth Astle y quería seguir el camino que ella tomó.

“Al igual que Ruth, entro en el mundo de élite al otro lado de los 30 (tengo 31), así que verla lograr la transición de amateur a élite con tanto éxito me ha dado la confianza y la creencia de que no es demasiado tarde para lograrlo. el sueño.»

Astle sigue siendo gerente sénior de Lloyds Banking Group y Upham continuará trabajando en conjunto con su propia carrera de triatlón, pero desde principios de enero ha pasado a tres días a la semana en lugar de cinco.

Explicó: «Trabajo para una empresa de TI para el cuidado de la salud llamada First Databank (FDB). Es un lugar fantástico para trabajar y han sido un apoyo increíble para mi carrera en el triatlón. Tengo mucha suerte de poder asumir un puesto a tiempo parcial. junto con mi búsqueda en el triatlón de élite y también aceptaron ser uno de mis patrocinadores para la temporada 2023”.

Y su próximo comentario resonará en muchos de los que están haciendo malabarismos para adaptar el entrenamiento del triatlón al trabajo de tiempo completo y otros compromisos: «Era bastante difícil cuando todavía trabajaba cinco días a la semana; había algunos comienzos tempranos y finales tardíos para encajar». el volumen de entrenamiento adentro!”

Utilizó su asignación de vacaciones anuales para viajar a Lanzarote en diciembre para un campo de entrenamiento de dos semanas: «Fue fantástico, el clima estuvo estupendo y acumulamos muchas millas en bicicleta de carretera, ciclismo de montaña, carreras de montaña y natación, manteniendo la intensidad baja y construyendo una base fuerte y estable para el arduo trabajo por venir.

“Pero con dos días adicionales a la semana para entrenar desde principios de enero, el plan entre ahora y abril es centrarse en un bloque de entrenamiento constante, esto incluirá otro campo de entrenamiento en abril en Mallorca y espero incorporar algunas carreras de bicicleta de montaña también.”

Carrera Kerri-Ann Upham XTERRA Praga
Kerri-Ann Upham en acción en XTERRA Praga

El entrenamiento obviamente es clave, pero no es la única faceta importante de ser un profesional, como reconoce rápidamente Kerri-Ann.

“Me he estado comunicando con las empresas locales en busca de patrocinio y he logrado conseguir cuatro patrocinadores hasta ahora, FDB como se mencionó anteriormente más The Bike Shed, CarterDawes IFA y Signscape y Signconex.

“El mayor desafío que he encontrado es construir una presencia en las redes sociales. Este concepto es completamente nuevo para mí, prefiero pasar desapercibido y dejar que mis actuaciones hablen, ¡pero es la cantidad de seguidores que tienes en Instagram la que parece ser la métrica clave para los patrocinadores potenciales!

“Durante los últimos meses, comencé a usar las redes sociales con más frecuencia y debo admitir que disfruto compartir mi progreso, los altibajos y, con suerte, inspirar a algunas personas en el camino”.

Y puede seguir su viaje en Instagram a lo largo de lo que promete ser un año memorable en @kerriann_upham



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Publicado por jucebo

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