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¿Ahora que? – Golden State Warriors – expertos en baloncesto

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Durante la mayor parte de una década, los Golden State Warriors fueron los favoritos de la liga. Después de tres campeonatos y cinco viajes consecutivos a las Finales de la NBA, los Warriors se cayeron del caballo. Las lesiones de sus jugadores estrella y la marcha de Kevin Durant dejaron a la franquicia en un estado de desesperación. Ahora que han recogido las piezas, están listos para volver a ser aspirantes al campeonato.

Sin embargo, nada en la vida es tan fácil, especialmente cuando tantos otros equipos han mejorado y acumulado su propio poder de estrella. Con otra lesión brutal de Klay Thompson, un Stephen Curry envejecido y una lesión devastadora de su preciado novato James Wiseman, el camino de regreso a la grandeza no parece tan dorado después de todo.

El espectáculo de Curry estuvo en pleno efecto la temporada pasada, ya que el dos veces MVP deslumbró a los fanáticos con su juego en el camino a ganar el título de anotación. El jugador de 33 años está listo para compartir la carga con sus compañeros de equipo, pero podría ser un comienzo difícil para ellos mientras intentan sacudirse el óxido mientras luchan en la cargada Conferencia Oeste.

Se deben examinar varios elementos clave antes de que los Warriors puedan volver a ser un equipo de calibre de campeonato.

Fortalezas

Todo lo que hacen los Warriors descansa sobre los hombros de Curry, que volvió a ser espectacular esta temporada. El siete veces All-Star ganó su segundo título anotador este año en un duelo épico con Bradley Beal. La primera vez que lo hizo fue en la temporada 2015-16 cuando Golden State ganó un récord de 73 juegos en la temporada regular, pero se quedó corto en el Juego 7 de las Finales contra los Cleveland Cavaliers. Este año fue bastante diferente, ya que terminaron noveno en la Conferencia Oeste con un récord de 39-33.

Un curry saludable es increíblemente importante, pero una Thompson saludable es crucial para su éxito. Después de perderse dos temporadas completas debido a dos importantes lesiones, su regreso a la cancha lo es todo para este equipo. Cuando están al 100 por ciento, los Warriors tienen la mejor pista trasera de la liga, pero a Thompson le tomará algo de tiempo para adaptarse y despejar los obstáculos mentales y físicos asociados con su regreso al juego.

Draymond Green recordó a todos su valor y su impacto en el juego. El ex Jugador Defensivo del Año demostró que sigue siendo posiblemente el mejor defensor de la liga, capaz de defender múltiples posiciones. Sus pases y su capacidad para abrir a los muchachos siempre han sido sus mayores fortalezas. Su impacto podría no ser el mismo si jugara para el Orlando Magic, pero encaja perfectamente junto a Curry y Thompson.

Aparte de sus tres jugadores principales, otra persona a tener en cuenta es el entrenador en jefe Steve Kerr. Con la renuncia de Rick Carlisle ayer, Kerr ahora se convierte en el tercer entrenador en jefe con más tiempo en la liga detrás de Gregg Popovich y Erik Spoelstra.

Incluso con una lista en constante cambio, Kerr pudo guiar a este equipo al Torneo Play-In. Pudieron terminar la temporada regular con la quinta mejor calificación defensiva de la liga, y aunque gran parte del crédito es para Kerr y Green, Andrew Wiggins también merece algunos elogios.

Wiggins, conocido como un riesgo defensivo durante la mayor parte de su carrera, finalmente se enorgulleció de su defensa esta temporada. Siempre ha tenido las herramientas con su longitud y rapidez, pero su energía y esfuerzo siempre parecía faltar. Ya sea que Kerr y el personal lo desafiaran o no antes de la temporada, el hecho es que hizo un gran avance en esa área, lo que finalmente ayudó al equipo a ganar muchos partidos cerrados. Si continúa con eso de cara a la próxima temporada, será de gran ayuda para que vuelvan a la mezcla.

Debilidades

Una de las principales debilidades de Golden State este año fue la recuperación. Ocuparon el puesto 22 en la liga en general y fueron últimos en la variedad ofensiva de esa categoría. Esto no es producto de jugar una pelota pequeña o simplemente una falta de tamaño en general. Los Warriors eran conocidos por no pelear y ser superados en el cristal. Las oportunidades de segunda oportunidad para que sus oponentes anoten a menudo los mataban en juegos cerrados. Esto es algo que debe abordarse tanto en la agencia libre como con los jugadores actuales en el roster.

Otra área de debilidad que se puede resolver esta temporada baja es la falta de veteranos en la lista. Aparte de sus cuatro mejores jugadores, casi todos en la lista tienen tres años o menos de experiencia. La buena noticia es que muchos de estos tipos parecen tener cierto potencial. Damion Lee, Juan Toscano-Anderson, Jordan Poole, Eric Paschall y Mychal Mulder jugaron muchos minutos para los Warriors. Compartir la palabra con Curry y Green finalmente los ayudará a lograr su objetivo de convertirse en un contribuyente clave para este equipo.

Las pérdidas de balón fueron otro punto problemático para este equipo, ya que cometieron 15 por juego durante la temporada regular. Solo cuatro equipos promediaron más por juego, pero los Warriors a menudo se enfrentaban a nuevos jugadores jóvenes que no tenían la experiencia para negar a muchos de ellos. También cometieron 21.6 faltas por juego, que fue la segunda mayor cantidad en la liga solo detrás de los Washington Wizards. Esas son dos áreas que deberán limpiarse, independientemente de quién esté o no en el piso.

Oportunidades

Los Warriors volverán a estar en la lotería para el Draft de la NBA del próximo mes, pero es probable que no tengan una primera selección como lo hicieron hace un año. Todavía deberían poder adquirir algún talento que pueda ayudarlos en este momento, ya sea en la cancha o en un futuro acuerdo. Con Thompson y Wiseman aún abriéndose camino de regreso, y sus propios agentes libres inminentes, será importante que quienquiera que elija Golden State esté listo para contribuir de inmediato.

Los Warriors solo tienen dos jugadores de agencia libre de bateo este verano, Kelly Oubre Jr y Kent Bazemore. A pesar de su temporada de montaña rusa, Oubre busca alrededor de $ 20 millones anuales, que los Warriors simplemente no pueden pagar. No será tan necesario esta temporada con Thompson finalmente recuperando su papel de titular. Golden State no tendrá mucho para gastar, pero deberían poder encontrar lo que buscan en la agencia libre.

Solo seis jugadores tienen contrato después de la próxima temporada, lo que podría abrir la puerta a algunos de los jugadores más jóvenes en caso de que se formen un papel. Se espera que siete jugadores tengan contratos a punto de expirar de cara a la próxima temporada. Curry es uno de ellos, ya que su salario para la próxima temporada es poco menos de $ 46 millones. Los otros seis jugadores tienen un salario combinado de alrededor de $ 14 millones. Esto le dará a Golden State cierta flexibilidad en términos de intercambios la próxima temporada.

Amenazas

Obviamente, la mayor amenaza que se cierne sobre esta franquicia es otro revés para Thompson u otra lesión para una de sus otras estrellas. Lo mismo puede decirse de todas las organizaciones, pero la forma en que han sucedido las cosas para este equipo durante los últimos dos años lo hace aún más crítico. Curry no se está volviendo más joven y aunque ha reafirmado su deseo de quedarse con los Warriors, será agente libre después de la próxima temporada. Si el futuro parece nublado, lo mejor para él podría ser explorar otras opciones.

Thompson cumplirá 32 años la próxima temporada y su regreso será monitoreado de cerca en toda la liga. Aunque es un tirador prolífico, tiene mucho más que ofrecer en el lado defensivo del balón que Curry. Tras obtener los honores de All-Defensive durante la temporada 2018-19, Thompson siempre ha sido un defensor de élite, especialmente en el perímetro. Usa bien sus pies para permanecer frente a su hombre sin poner sus manos en la zona de peligro contra jugadores ofensivos astutos como James Harden y Trae Young.

Si bien el enfoque desde el exterior estará en su juego ofensivo, la clave para el regreso de Golden State al nivel superior dependerá de qué tan bien juegue en el otro lado del balón. Después de dos lesiones devastadoras, ¿todavía podrá encerrar a los jugadores en el perímetro a su edad? Solo el tiempo lo dirá, pero todos en esta organización aguantarán la respiración cada vez que él esté en la cancha.

Una cosa que Golden State tiene a su favor es la cultura que han creado. El ambiente entre los jugadores, el cuerpo técnico y la oficina principal es bueno. Todo el mundo parece estar en la misma página y nunca hay pánico. La continuidad y la química que tienen entre sí se pueden utilizar en su beneficio sobre los equipos menos titulares.

La otra cosa que amenaza su futuro está fuera de sus manos. La Conferencia Oeste rebosa talento. Eso no es nada nuevo, pero la forma en que están configurados no presagia nada bueno para Golden State. Los equipos de playoffs están cargados de jugadores estrella jóvenes, que solo mejorarán a medida que pase el tiempo.

Donovan Mitchell, Devin Booker, Nikola Jokic, Michael Porter Jr, Jamal Murray, Kawhi Leonard, Luka Doncic, Damian Lillard, Anthony Davis, Ja Morant, Jaren Jackson Jr, Zion Williamson, De’Aaron Fox, Karl-Anthony Towns, Anthony Edwards y Shai Gilgeous-Alexander. Estos son solo algunos nombres que residen en la Conferencia Oeste.

Un regreso a la gloria sería una historia maravillosa para esta organización, pero no será fácil. Sabiendo cómo está conectado este grupo, no lo harían de otra manera.

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