Conecte con nosotros

Basketball

¿Ahora que? – Indiana Pacers – Insiders del baloncesto

Publicado

en

Basketball Insiders

Basketball Insiders continúa la serie «Now What» con una mirada a los Indiana Pacers. Un decepcionante récord de 34-38 les valió un lugar en el Torneo Play-In, donde aplastaron a los Charlotte Hornets pero luego fueron destruidos por los Washington Wizards. Cruzaron la línea de meta cojeando y ahora enfrentan una temporada baja incierta que podría estar llena de cambios.

Después de una temporada de montañas rusas salvajes, los Pacers se encuentran en una encrucijada. Las expectativas eran altas para el equipo que entraba en esta temporada, con un nuevo entrenador en jefe y una plantilla rejuvenecida. Al principio de la temporada, las cosas iban bien, pero los Pacers finalmente fueron víctimas del error de lesiones en medio de la temporada condensada. Por segunda vez en la última década, serán un equipo de lotería de cara al Draft de la NBA de 2021.

El enfoque principal para la oficina principal, como el año pasado, será encontrar su próximo entrenador. El equipo anunció el miércoles que Nate Bjorkgren no regresaría la próxima temporada. Después de arriesgarse con el entrenador en jefe de primer año, la temporada tumultuosa finalmente llevó a la organización a buscar un entrenador con más experiencia.

Hay muchos otros acertijos que resolver, tanto en el draft como en la agencia libre. Hay que tomar decisiones con respecto a esta lista, y ninguna de ellas puede considerarse menor en este momento. Indiana está nadando en el río de la mediocridad y eso debe cambiar.

El futuro de este equipo ha sido nublado, pero obtener respuestas a varias preguntas esta temporada baja ayudará a aclarar las cosas.

Fortalezas

A pesar de toda la incertidumbre que rodea a los Pacers, tienen algunas cosas buenas a su favor. Después de aprovechar la oportunidad de contratar a un joven jugador talentoso como Caris LeVert, tuvieron que esperar a que se recuperara después del tratamiento para la masa que se encontró en su riñón. Su regreso a la cancha en marzo fue un espectáculo maravilloso de ver, y el ajuste junto a sus nuevos compañeros de equipo ha sido armonioso.

LeVert estaba prosperando como miembro de los Pacers, pero se interrumpió justo antes de que comenzara el Torneo Play-In cuando se vio obligado a no participar debido a los protocolos de salud y seguridad. A pesar de su ausencia, LeVert se ha consolidado como el tipo en este equipo que puede crear para los demás, así como obtener su propia oportunidad cuando lo necesiten.

Cuando no necesitan tomar esa ruta, los Pacers están perfectamente bien ejecutando su ofensiva a través de Domantas Sabonis. El gran hombre tuvo un año de carrera, sirviendo como motor de la ofensiva del equipo. Sabonis promedió récords personales en puntos (20,3), asistencias (6,7), robos (1,2) y bloqueos (0,5) esta temporada. También consiguió 12 rebotes por partido y llegó a la línea de tiros libres más que nunca durante sus cinco años de carrera.

Esta organización puede sentirse bien con solo recuperar la salud de su complemento completo de jugadores. Con TJ Warren esencialmente perdiéndose toda la temporada y Myles Turner teniendo su impresionante temporada interrumpida debido a lesiones, los Pacers solo mejorarán con ellos nuevamente en el redil. Jeremy Lamb se perdió la mitad de la temporada, Malcolm Brogdon se perdió 16 juegos y Sabonis también se perdió diez debido a lesiones.

La ofensiva de Indiana debería ser una de las más dinámicas de la liga el próximo año, con LeVert, Sabonis y Brogdon a la cabeza. Los otros jugadores de esta lista deberán desempeñar sus roles, hacer tiros abiertos y defender. Si esas necesidades pueden ser atendidas esta temporada baja, los Pacers deberían estar de regreso en los playoffs el próximo año.

Debilidades

Las lesiones pueden haberlos acabado hacia el final de la temporada, pero lo que realmente mató a los Pacers fue su incapacidad para defender, rebotar y cerrar partidos. Tuvieron el cuarto peor diferencial de rebotes (-4.1) durante la temporada y desperdiciaron 17 ventajas en el último cuarto. Esos dos ingredientes son una receta para el desastre.

La pregunta más importante sobre la temporada baja de Indiana fue respondida a principios de esta semana. Kevin Pritchard se reunió con Bjorkgren el martes y decidió que era hora de seguir adelante. Reconoció que se arriesgaron la temporada pasada y simplemente no funcionó. También se refirió a lo que busca en su próximo líder.

La verdadera pregunta es ¿cuánta culpa de esta turbulenta temporada debería recaer en los hombros de Bjorkgren? No tuvo a Warren, Turner, LeVert, Oladipo o Lamb durante la mayor parte de la temporada. Se mostraba reacio a interpretar a Aaron Holiday por cualquier motivo y dependía en gran medida de la defensiva y la disponibilidad de Justin Holiday y TJ McConnell. A pesar de todo esto, todavía tenía a este equipo a una victoria de los playoffs.

Brogdon y Sabonis prosperaron en la ofensiva de Bjorkgren. Brogdon promedió un récord personal en anotaciones, mientras que el equipo promedió un récord de franquicia de 115.3 puntos por juego. Fue un salto masivo de la vieja ofensiva de ritmo lento que corrieron bajo el ex entrenador Nate McMillan. Al final, la desconexión entre los jugadores y otros dentro de la organización fue demasiado para ignorarla.

Indiana tendrá varios candidatos para elegir, incluidos algunos con los que se reunieron el verano pasado. La oficina principal estará mirando al exjugador y actual asistente de Los Angeles Clippers, Chauncey Billups, al ex entrenador de los Portland Trail Blazers y nativo de Indiana, Terry Stotts, así como a Mike D’Antoni, quien fue el favorito para conseguir el trabajo la temporada pasada antes de unirse a Steve. El personal de Nash en Brooklyn.

Oportunidades

Indiana tendrá la oportunidad de atrapar algunos talentos de alto nivel en el draft este verano. Esta será solo la segunda vez que tendrán una selección de lotería en el draft en los últimos diez años. Es probable que los Pacers no consigan lo mejor de la cosecha con la selección 13 o 14, pero hay mucho talento sólido en esta clase de draft.

Un nombre que ha aparecido con frecuencia en los simulacros de draft es Keon Johnson, quien es un defensor de ala implacable. Eso ha sido un vacío desde que Victor Oladipo sufrió su lesión en el cuádriceps en enero de 2019. Si los Pacers no recuperan a Doug McDermott, podrían mirar a Corey Kispert de Gonzaga, quien es un tirador de perímetro de élite. Otros nombres a monitorear son James Bouknight de UConn y Jared Butler de Baylor. Por lo general, a los Pacers les gusta tomar el mejor talento disponible, independientemente de la necesidad de posición.

En términos de agencia libre, los Pacers ya están por encima del tope salarial. A pesar de la falta de dinero para tirar, Pritchard tiene una sólida reputación por encontrar ofertas. Hay varios jugadores de rol sólidos disponibles que podrían ayudar a este equipo la próxima temporada. Los tipos que pasan desapercibidos como Dewayne Dedmon, Wayne Ellington y Tony Snell podrían llenar algunas de las debilidades que tuvo el equipo la temporada pasada.

La lista está cambiando, por lo que si bien no hay una posición obvia que deban ocupar, es seguro decir que se ubicarán en la posición central inicial con Sabonis o Turner. Incluso con el regreso de Warren, hay preguntas con sus jugadores laterales, por lo que no sería una sorpresa verlos perseguir a alguien como Torrey Craig. Podría convertirse en un nombre de moda cuando comience la agencia libre, si los Phoenix Suns siguen avanzando en los playoffs. Independientemente, ese es el tipo de jugador que Indiana codiciaría desesperadamente.

El lado positivo de todas las lesiones de los Pacers es lo que encontraron en su ausencia. Oshae Brissett jugó 21 partidos con Indiana esta temporada y mostró un gran potencial. Después de la temporada regular, Brissett anotó 31 puntos y logró diez rebotes contra su ex equipo, los Toronto Raptors. Su rango también estuvo en exhibición, ya que disparó al 42.3 por ciento desde el rango de tres puntos durante la temporada regular.

Brissett tuvo marca de 10-14 en total desde la cancha en su victoria en el Torneo Play-In sobre los Hornets, anotando 23 puntos para liderar el camino para los Pacers. Firmó un contrato de tres años para que los Pacers tengan cierta flexibilidad en la posición en el futuro.

Amenazas

Los únicos agentes libres de Indiana son McConnell, McDermott y JaKarr Sampson. A primera vista, no parece haber mucha amenaza si no pudieran retener a ninguno de estos tipos. Tanto McConnell como McDermott tuvieron temporadas profesionales y mostraron su valor a otros posibles pretendientes este verano. McConnell lideró la liga en robos con 128, 20 más que Jimmy Butler, quien terminó segundo. El jugador de 29 años también promedió números más altos de su carrera en todos los ámbitos.

McDermott también registró los mejores números estadísticos de su carrera, mejorando en muchas áreas de su juego. Conocido principalmente por su tiro perimetral, la ex estrella de Creighton fue una pesadilla de perseguir mientras se abría paso a través de las pantallas y se dividía en el carril para hacer bandejas. Después de aterrizar en su quinto equipo, parecía que encontró el ajuste perfecto en Indiana, pero el dinero siempre habla.

Los Pacers ciertamente pueden reemplazar su producción si deciden irse, pero la decisión más difícil de la lista ha tardado en llegar. Es el elefante en la habitación, ¿Turner o Sabonis?

Como Tristan Tucker señaló recientemente, esta pareja de la pista delantera ha seguido su curso. Si bien Pritchard ha reiterado que los dos grandes hombres podrían escalonar sus minutos, simplemente no ha funcionado. La alineación de dos hombres de Sabonis y Turner arrojó una calificación neta de -2.3, que fue la cuarta peor de las 15 mejores parejas del equipo. Las calificaciones de encendido / apagado también revelaron que la mejor opción en el futuro es dividir el experimento Turbonis.

Ambos jugadores se han destacado en un lado del balón. Sabonis ha impulsado la ofensiva de Indiana, con diez triples-dobles esta temporada. Él también registró 48 dobles-dobles en solo 62 juegos. Turner estaba en camino de romper el récord de la mayoría de los bloqueos en una temporada antes de que su lesión descarrilara ese plan. Todavía lideró la liga en bloqueos por juego (3.4) por segunda vez en las últimas tres temporadas.

Por alguna razón, los números no se han traducido en éxito del equipo. Con ambos jugadores bajo contrato durante al menos las próximas dos temporadas, el momento de cambiar a uno de ellos es ahora. Es una propuesta arriesgada, pero que la organización debe hacer. La gran pregunta es ¿a qué jugador debería mover Indiana? Es probable que Sabonis rinda más, pero también es la pieza más importante para esta lista tal como está construida actualmente.

Dicho todo esto, a muchos equipos les encantaría tener en sus manos un centro espaciador que proteja el aro. El nombre de Turner apareció en varias discusiones comerciales antes de la temporada. Uno que casi se concretó fue con los Boston Celtics, que se centró en Gordon Hayward. Muchas oficinas centrales ya han puesto su mirada en armar un paquete para el jugador de 25 años, con Los Angeles Lakers en lo alto de la lista de equipos interesados.

La última vez que Indiana seleccionó a un jugador en la lotería fue en 2015 cuando seleccionaron a Turner con la undécima elección. Curiosamente, podría ser él quien se reparta para sacar a este equipo de la mediocridad.

Anuncio
Haga clic para comentar

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *