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¿Ahora que? Knicks de Nueva York | Iniciados del baloncesto

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¿Ahora que?  Knicks de Nueva York |  Iniciados del baloncesto

La serie «Now What» de Basketball Insiders examina a los equipos que se encuentran al borde del éxito. Algunos tendrán éxito en su intento de unirse a la élite, mientras que otros desperdiciarán una oportunidad o simplemente se quedarán sin tiempo. Hoy, analizaremos a los New York Knicks, su temporada 2020-21 y hacia dónde se dirigen desde aquí.

Los New York Knicks tuvieron una temporada milagrosa en relación con las expectativas de pretemporada. Aseguraron el cuarto sembrado en la Conferencia Este después de ganar el 56.9 por ciento de sus juegos de temporada regular, terminaron la temporada con la tercera mejor calificación defensiva de la liga y con orgullo enviaron a un representante al Juego de Estrellas por primera vez desde 2017-18. Los Knicks también poseen la decimotercera lista más joven de la liga con cuatro de sus jugadores clave menores de 22 años (RJ Barrett, Immanuel Quickley, Obi Toppin y Mitchell Robinson).

En última instancia, las miradas del futuro traen a Nueva York. Pero si bien esta temporada fue una buena historia de cambio de ritmo para una franquicia que ha tenido pocas (o ninguna) mención de noticias positivas últimamente, hay mucho trabajo por hacer para pasar de la primera ronda de los playoffs al perenne aspirante al título. Entonces, ¿ahora qué pasa con los Knicks?

Fortalezas

Cuerpo técnico y defensa: Los Knicks salieron de la temporada 2019-20 entre los peores equipos defensivos de la NBA, pero eso no duró mucho. Gran parte de sus mejoras defensivas se pueden atribuir al entrenador en jefe de primer año Tom Thibodeau. Thibodeau heredó una mezcolanza de defensores, pero sus estrategias y filosofía obtuvieron la máxima producción del grupo. Como se mencionó anteriormente, los Knicks fueron el tercer mejor equipo defensivo de la liga según el índice defensivo, con los Knicks cediendo 108.2 puntos por cada 100 posesiones. Esa es una mejora significativa desde 2019-20, cuando fueron la mejor defensa número 23 (113.0).

Y aunque es poco probable que reciban un guiño de All-Defense, Nerlens Noel y Taj Gibson demostraron ser fichajes increíblemente valiosos para reemplazar a Robinson después de que sufrió una fractura en la mano y un pie fracturado.

Pero no fue solo producción desde la posición central. El cuerpo técnico del equipo obtuvo la máxima producción de Julius Randle y Barrett, quienes anteriormente eran vistos como pasivos defensivos.

Y por si hubiera alguna duda sobre el impacto de Thibodeau, fue nombrado Entrenador del Año la semana pasada.

Disparo y eficiencia: Si bien las mejoras fueron evidentes en la defensa, nadie se preocupa por un equipo de Thibodeau en el lado defensivo de la cancha. Sin embargo, la ofensiva pareció ser un problema desde el principio, y se debió en parte a los malos tiros de tres puntos del equipo. Los Knicks dispararon solo el 35 por ciento en sus intentos de tres puntos hasta diciembre y enero.

Pero los Knicks tenían una sorpresa para todos, disparando al 40.6 por ciento desde el centro en 51 juegos entre febrero y mayo. Mucho de ese progreso tuvo que ver con Randle y Barrett, quienes lucharon poderosamente con el balón largo la temporada pasada. Randle, cuyo tiro se vino abajo en esta postemporada, disparó un 41 por ciento, el mejor de su carrera, en intentos de tres puntos durante toda la temporada. Y Barrett disparó un increíble 40 por ciento desde el centro, con un 48,2 por ciento en sus intentos de tres puntos en abril y un 45,5 por ciento en mayo.

Bullock, Burks, Rose y Quickley también dispararon la pelota increíblemente bien.

Randle y Barrett: Sin embargo, en última instancia, Randle es la mayor fortaleza del equipo entrando en la temporada baja. Además de impulsar al equipo desde el punto de vista de la puntuación, también operó como su facilitador principal, promediando las 6 mejores asistencias de su carrera por juego y contando 6 triples-dobles durante el año. Consiguió su primera selección All-Star, estableciéndose como una estrella incuestionable y (posiblemente) poniendo a Nueva York de nuevo en el mapa como destino de agente libre.

Barrett no se queda atrás de Randle en términos de aspectos del equipo por los que deberíamos estar entusiasmados. Después de una temporada de novato decepcionante, Randle claramente hizo cambios. Mejoró sus tiros en general (40,2 por ciento a 44,1 por ciento) y sus tiros de tres puntos (32 por ciento a 40,2 por ciento). También aumentó su puntuación general (14,3 a 17,6 puntos por partido), mientras recortaba sus pérdidas de balón (2,2 a 1,9) y aumentaba sus asistencias (2,6 asistencias por partido a 3,0) y rebotes (5,0 rebotes por partido a 5,8).

Barrett todavía tiene que mejorar su remate alrededor del aro, así como su tiro en suspensión desde el rebote. Pero Barrett sólo cumplió 22 años y está entrando en su segunda temporada baja como profesional. Mostró más que suficiente para que los Knicks se sintieran cómodos en su futuro.

Debilidades

Juego de guardia: Los Knicks entraron a esta temporada con huecos en su rotación de escoltas, y en el centro está Elfrid Payton. Payton fue una gran responsabilidad ofensiva, y eso está respaldado por prácticamente todas las métricas imaginables. Terminó el año con un -9.4 de encendido / apagado por cada 100 posesiones, registró un mísero PER de 11.7 y terminó con un VORP de -.5 (volumen sobre el jugador de reemplazo).

La llegada de Rose, de 32 años, animó un poco su pista trasera, pero no fue suficiente.

Aún así, el entrenador Thibodeau mantuvo a Payton como su titular durante toda la temporada regular, finalmente cediendo e insertando a Rose en el tercer juego del enfrentamiento de primera ronda contra los Atlanta Hawks.

Los Knicks finalmente deben dirigirse al elefante en la sala y traer un base armador de calibre inicial, y si hubieran sabido que serían competitivos esta temporada, probablemente lo hubieran hecho el año pasado.

Volumen de disparo: A pesar de las mejoras en el disparo mencionadas anteriormente, persisten problemas de disparo. Y solo se necesita una yuxtaposición para demostrarlo: Nueva York lanzó el tercer mejor porcentaje de tres puntos en la liga mientras intentaba los cuartos menos triples de la temporada. Eso es un problema.

Pero parte del problema es la construcción de la plantilla, y mucho de eso tiene que ver, nuevamente, con que el equipo superó las expectativas. La conclusión es que los Knicks probablemente no pensaron que lo harían necesitar más tiradores.

Bullock, Randle, Burks, Quickley y Barrett fueron sus únicos jugadores en promediar más de 4.0 intentos de tres puntos por juego. Los cinco nunca comparten la cancha (obviamente), y las siete alineaciones más utilizadas del equipo, que representan el 43 por ciento del total de minutos del equipo esta temporada, cuentan con tres de ellas o menos.

A medida que el equipo busca volver a firmar (y reemplazar) a los jugadores esta temporada baja, probablemente buscarán agregar un base armador y otro ala, los cuales, con suerte, serán mejoras o adiciones desde el punto de vista de los lanzamientos.

Oportunidades

Selecciones de draft: Los Knicks están en una posición de poder desde el punto de vista del draft. Poseen cuatro selecciones de draft en el Draft de la NBA de 2021, tres de las cuales son significativas: 19, 21 (primera ronda de Dallas) y segunda ronda de Detroit.

Lo que los Knicks finalmente deciden hacer con sus selecciones es una incógnita, y probablemente mantendrán sus cartas cerca del chaleco, pero una cosa es segura, no necesitan agregar tres o cuatro jugadores jóvenes más a su rotación.

Suponiendo que puedan encontrar un socio comercial, empaquetar alguna combinación de 19, 21 y Detroit’s 2Dakota del Norte debería darles al menos una selección tardía de lotería, como la selección de la segunda lotería de los Warriors (14th en general), si no más alto.

En última instancia, todavía hay muchos huecos en la lista de los Knicks que salen de esta temporada, y podría haber aún más si renuncian a algunos de sus propios agentes libres en busca de una mejora. En el lado positivo, los agujeros en la lista significan que no tendrán que reclutar para un puesto.

Agencia libre:

Dependiendo de lo que hagan los Knicks con sus agentes libres, podrían liberar hasta $ 70 millones en espacio salarial. Solo cuatro Knicks tienen contratos totalmente garantizados para la próxima temporada: Barrett, Toppin, Quickley y Kevin Knox II. Randle tiene una garantía parcial sobre su salario de 19,8 millones de dólares, y hay una opción de equipo para Robinson (1,8 millones de dólares). Además, Luca Vildoza y Norvel Pelle tienen contratos no garantizados, y Frank Ntilikina debe recibir una oferta calificada que le permitirá ingresar a la agencia libre restringida.

El resto de su lista serán agentes libres sin restricciones. Habrá diversos grados de interés en traer de vuelta a Derrick Rose, Alec Burks, Nerlens Noel y Reggie Bullock, pero prácticamente no hay posibilidad de un reencuentro con el ex elegido de la lotería Magic, Elfrid Payton.

Sin embargo, en última instancia, los Knicks tienen dos decisiones importantes que tomar: qué hacer con Randle y a quién pueden agregar para ayudarlos a pasar al siguiente nivel. El primero está mayormente fuera de sus manos. Los Knicks le ofrecerán todo lo que puedan (4 años / $ 106 millones). Él declinará con la esperanza de asegurar un contrato de 5 años / $ 201 millones la próxima temporada baja. Y nadie puede culparlo por ello.

Sin embargo, el último punto es crucial. En última instancia, la mayor necesidad es el armador. Y habrá armadores de agentes libres disponibles, incluidos Chris Paul (opción de jugador), Kyle Lowry (agente libre sin restricciones) y Lonzo Ball (agente libre restringido).

Paul tiene actualmente 36 años y Lowry 35, por lo que ninguna de las dos es una solución a largo plazo. En lo que respecta a Ball, tendrá varios pretendientes serios, incluidos los Bulls y Pelicans, así como los Knicks.

Si nada de lo anterior funciona, los Knicks también pueden apostar por opciones más jóvenes, como Devonte ‘Graham, de 26 años, agente libre restringido, o Kendrick Nunn, de 25 años.

Sin embargo, una cosa es segura: los Knicks necesitan mejorar la posición de base, y uno de los cinco jugadores antes mencionados podría ser la respuesta.

Amenazas

Los Knicks tienen el control de sus piezas importantes, pero todavía hay una gran amenaza que se avecina …

Regresión: Después de una temporada tremendamente exitosa, los Knicks fueron escoltados fuera de los playoffs en una barrida de caballeros por los Atlanta Hawks. Ahora, déle crédito a los Hawks, que jugaron increíblemente bien. Pero los Knicks, y sobre todo Randle, aparecieron muy corto.

Randle, después de publicar un año de carrera en todos los ámbitos, se quedó corto a un frío de 29.7 por ciento desde el campo, mientras lucía perdido en medio de los esquemas defensivos inventados por el entrenador de los Hawks, Nate McMillian. ¿Podría la iteración de Randle de la próxima temporada parecerse más al tipo que promedió solo 18 puntos por partido en sus cinco partidos de postemporada? ¿O se parecerá más al jugador que vimos durante la temporada regular?

El tiempo lo dirá, pero una cosa es segura: Randle es un obrero. Entró en el laboratorio y mejoró de una manera que sorprendió a prácticamente todos, incluso remotamente conectados a la liga, incluido este escritor. Esperar un salto similar sería una locura, pero probablemente trabajará incansablemente para diagnosticar y resolver cualquier falla. Además, con un Barrett con suerte mejorado y una nueva coprotagonista que se nombrará más tarde, Randle podría Mira incluso mejor sin mejorar, y apostar a que no se avanza en el juego de Randle equivaldría a una mala apuesta.

Consumirse: El entrenador Thibodeau ha sido criticado por exagerar a sus estrellas durante toda su carrera como entrenador (y evalué la idea del agotamiento de los jugadores y cómo podría afectar a Randle a principios de esta temporada aquí). Pero más allá del costo físico que suponen los minutos pesados ​​para los jugadores estrella, está la idea de que la intensa presencia de Thibodeau da como resultado un bombeo inmediato, que en última instancia es un resultado excesivo. ¿Podría debilitarse su voz en el segundo año con los Knicks simplemente porque ya no está fresca?

Vayamos al fondo de esto examinando el pasado de Thibodeau. Las primeras dos temporadas de Thibodeau en Chicago terminaron con él ganando el 75.6 por ciento de todos los juegos. Luego, ganó solo el 55 por ciento, 58.5 por ciento y 61 por ciento de sus juegos en sus próximas tres temporadas, respectivamente.

En Minnesota, ganó un 37,8 por ciento en su primera temporada. Luego, los Timberwolves dieron un salto hiperbólico a un porcentaje de victorias de 57,3 en el segundo año, y luego volvieron a bajar al 47,5 por ciento.

¿Eso proporciona alguna evidencia concluyente a favor de la idea de que Thibodeau pierde sus vestuarios? NO.

Thibodeau y los Knicks son una pareja hecha en el cielo. Thibodeau estará bien. Los Knicks prosperarán bajo su dirección. Relájate, Nueva York. Nada que ver aqui.

Al final, los Knicks tuvieron una temporada increíble que se empañó por su final, pero siempre es difícil ver el bosque a través de los árboles. Trate de recordar que los Knicks ganaron 41 (de sus 72) juegos esto estación. Tomó más que las dos temporadas anteriores combinadas para obtener esa cantidad de victorias. ¿Son ya aspirantes al campeonato? No. Pero pasaron por alto el paso mediocre del proceso de reconstrucción, y eso es algo.

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