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All The Buzz: Hornets presionando para regresar a los playoffs – Basketball Insiders

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Por primera vez en la eternidad, hay una sensación real de optimismo en torno a los Charlotte Hornets de cara a la temporada regular. Después del acuerdo sorpresa con el alero All-Star Gordon Hayward el verano pasado y LaMelo Ball ganó los honores de Novato del Año, el futuro se ve muy brillante para esta franquicia. El rumor es más que estos dos talentosos individuos.

Los Hornets tienen una de las plantillas más profundas de la liga esta temporada y hay talento en cada posición. Terry Rozier compartirá la pista trasera con Ball, y viene de un año de carrera en el que promedió 20,4 puntos por partido. Rozier fue posiblemente uno de los mejores jugadores en el embrague la temporada pasada, entregando balde tras balde cuando el equipo más lo necesitaba.

Este año se agregará otro escolta a la rotación con el novato James Bouknight. El ex producto de UConn tiene un don para atacar la canasta y terminar en el aro o encontrar al compañero de equipo abierto. Al igual que Ball, creará muchas oportunidades abiertas para los demás y es un excelente manejador de la pelota. Se beneficiará de jugar junto al veterano Ish Smith, quien debería ser el mentor del joven base.

Charlotte tiene una gran cantidad de jugadores de alas, cada uno con sus propias habilidades únicas. Miles Bridges siempre ofrece las jugadas más destacadas, con su increíble atletismo y capacidad de salto. Encaja perfectamente con Hayward, pero su juego realmente funciona con cualquiera de los muchachos en la cancha. Es desinteresado y tiene un motor excelente. Los equipos rivales tienen dificultades para mantenerlo alejado y claramente tiene una gran química con Ball.

PJ Washington le da a Charlotte versatilidad en caso de que quieran jugar en una alineación más pequeña. Los tiros externos y el atletismo de Washington lo convierten en una excelente opción como centro de pelota pequeña. El gerente general Mitch Kupchak reemplazó a Cody Zeller con Mason Plumlee, que es una mejora masiva en la posición central. Aún así, la mayor parte de su enfoque esta temporada baja fue obtener más ayuda en el ala. Misión cumplida.

Kelly Oubre Jr será una adición fascinante a este equipo. A este grupo que ya era joven y atlético ha sumado uno de los delanteros más explosivos de la liga. Si bien su caída de tiros que comenzó la temporada pasada estaba bien documentada, Oubre pudo salir de ella y terminó con otra temporada sólida. Parece un ajuste natural para esta lista, brindando una excelente defensa del perímetro y le da a Ball otro final emocionante en el otro extremo de sus pases de globo.

Esta plantilla realmente está rebosante de talento en la posición de delantero. Ni siquiera se menciona al otro novato de Charlotte, Kai Jones de Texas. El gran hombre tiene una gran ventaja, pero tendrá que ser paciente durante esta primera temporada. El jugador de segundo año Jalen McDaniels espera continuar su progresión después de un final sobresaliente de su campaña de novato. La paciencia es clave, ya que encontrar minutos para todos estos jóvenes será una tarea difícil para James Borrego.

Por más cargados y profundos que estén los Hornets, su temporada dependerá de dos cosas. La salud de Hayward y la mejora de Ball.

El jugador de 31 años ha pasado por una buena cantidad de lesiones y solo ha jugado más de 52 partidos en una temporada una vez en los últimos cuatro años. Con una temporada completa de 82 juegos por delante, es posible que Borrego deba elegir algunos lugares para descansar al jugador veterano. En los 44 juegos que jugó la temporada pasada, Hayward lució fantástico promediando 19.6 puntos, 5.9 rebotes y 4.1 asistencias por juego mientras disparaba 42 por ciento desde lo profundo.

A pesar de lo bueno que fue Ball el año pasado, todavía tiene áreas de debilidad en las que necesita mejorar. Eliminar las pérdidas de balón debería ser uno de sus principales objetivos este año, además de fortalecerse y convertirse en un mejor defensor. Borrego quiere que Ball se convierta en un líder esta temporada. “Quiero que él tome las riendas de este programa”, dijo Borrego. «Él es el mariscal de campo, el general de piso y para que demos el siguiente paso, debe dirigir este equipo, no solo en el lado ofensivo sino también en el lado defensivo».

Trabajar en situaciones de juego es algo que Borrego ha estado analizando con Ball en la temporada baja. Poner la confianza en su joven general de piso es algo que se ha ido construyendo desde la temporada pasada. Con más experiencia y crecimiento personal, Ball es totalmente capaz de dictar cuándo reducir el ritmo o acelerar el ritmo. Con su multitud de armas a la ofensiva y su visión de la cancha, los Hornets serán uno de los equipos más temidos en la cancha abierta.

La puntuación en transición es un objetivo importante para este equipo. Charlotte ocupó el puesto 22 en la liga en términos de calificación ofensiva la temporada pasada y ocupó el puesto 23 en puntos por juego como equipo. Esos números deberían mejorar drásticamente este año con la composición de este equipo. Estas oportunidades de contraataque también son importantes para este joven equipo debido a la ola de impulso que crea. Eso estuvo en exhibición muchas veces la temporada pasada.

Los Hornets son uno de una docena de equipos en el Este con aspiraciones a los playoffs. Desde la temporada 2004-05, esta franquicia ha llegado a los playoffs solo tres veces. Su última aparición en los playoffs fue en 2015-16 cuando perdieron ante el Miami HEAT en siete juegos en la primera ronda.

Charlotte pudo llegar al juego el año pasado, pero los Indiana Pacers la avergonzaron en ese juego. Eso dejó un mal sabor de boca a muchos de los jugadores, que se ha utilizado como combustible y motivación al entrar en esta temporada. “Fue una bendición disfrazada”, dijo Bridges. “Cada vez que me cansaba este verano durante un simulacro, pensaba en ese juego. No podemos dar por sentado ningún juego esta temporada ”.

Este equipo comprende su posición, que es importante. Se dan cuenta de que no son aspirantes al campeonato, pero sienten que pueden llevar al límite a equipos como Brooklyn, Milwaukee y Miami. Los equipos no pueden dar un salto así en un año. Se trata de dar pasos, y los Hornets están listos para dar uno grande esta temporada.

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