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Angelino le da la ventaja al equipo de la Bundesliga en la semifinal de la Europa League

RB Leipzig ganó el partido de ida de la semifinal de la Europa League con el Rangers después de un gol tardío

Hubo momentos en el Red Bull Arena en los que casi esperabas mirar hacia abajo y encontrar la cabeza canosa de Walter Smith de pie con una chaqueta de los Rangers, con los brazos fuertemente cruzados en la línea de banda.

Catorce años desde que el difunto y legendario entrenador condujo al equipo de Ibrox a su última final europea, una actuación de pragmatismo y disciplina defensiva les dio a los campeones de Escocia una excelente oportunidad de otra.

Con cinco minutos para el final, este partido de ida de semifinales de la Europa League fue casi el anuncio perfecto para las virtudes de la vieja escuela Wattenachio. El codiciado delantero francés del Red Bull Leipzig, Christopher Nkunku, había fallado un par de gloriosas oportunidades en la segunda mitad. Allan McGregor había producido dos o tres paradas sorprendentes de marca registrada. En torno a este formidable escenario, la frustración iba en aumento.

RB Leipzig ganó el partido de ida de la semifinal de la Europa League con el Rangers después de un gol tardío

Angelino metió una soberbia volea a los cinco minutos del tiempo para darle al Leipzig el liderato de la eliminatoria

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RB Leipzig 1-0 Rangers: Angelino le da la ventaja al equipo de la Bundesliga en la semifinal de la Europa League

El gol asegura que Leipzig le sacará una ligera ventaja a Ibrox para el partido de vuelta la próxima semana

Una maravillosa pieza de técnica del ex lateral izquierdo del Manchester City, Angelino, fue la diferencia al final. Defendiendo un córner, el suplente del Rangers Fashion Sakala cabeceó el balón al borde del área. Azotando el balón en la volea desde 18 yardas, Angelino dejó a McGregor, esta vez, sin posibilidades.

Dada la forma en que defendieron durante 85 minutos, los Rangers tenían derecho a sentir una leve decepción por la pérdida de un gol. No durará mucho. Respaldado por un público local apasionado en Glasgow el jueves por la noche, el equipo de Ibrox tiene derecho a imaginar sus posibilidades de remontar el déficit para ganar una oportunidad en West Ham, o más probablemente en Eintracht Frankfurt, en la final en Sevilla el 18 de mayo.

La carrera hacia la final de la Copa de la UEFA de 2008 (el Rangers finalmente perdió ante el Zenit St Petersburg en Manchester) fue un testimonio de las cualidades defensivas del 4-5-1. Como si se inspirara en el libro de jugadas de Walter Smith, Giovanni van Bronckhorst envió a sus jugadores a contener y desafiar a Leipzig hasta la segunda mitad, cuando plantearon algunas dudas propias.

El destacado delantero francés Christopher Nkunku falló un par de ocasiones gloriosas

El destacado delantero francés Christopher Nkunku falló un par de ocasiones gloriosas

Allan McGregor no se probó en la portería de los Rangers hasta los siete minutos del segundo tiempo

Allan McGregor no se probó en la portería de los Rangers hasta los siete minutos del segundo tiempo

Era un plan nacido tanto del realismo como de la necesidad. Sin los delanteros clave Alfredo Morelos y Kemar Roofe, el mánager de los Rangers respondió a las preguntas sobre qué haría al frente con una forma 5-3-2.

Los anchos Ryan Kent y Scott Wright formaron una pareja de gemelos al frente en un movimiento que no siempre funcionó. En el medio tiempo, el jefe de los Rangers mostró su flexibilidad táctica al mover a Joe Aribo a un papel de falso nueve y los Rangers mejoraron instantáneamente.

Lo que les faltaba en un sentido de ataque en general, los visitantes lo compensaron en defensa, donde John Lundstram cayó en el centro de una línea de fondo de tres hombres entre Connor Goldson y Calvin Bassey. Antes del gol tardío corrieron la suerte por momentos y aguantaron algunos momentos peludos. Incluso ellos parecían propensos a escapar con una hoja limpia.

Leipzig encontró al lado escocés un hueso duro de roer durante la mayor parte del partido de ida.

Leipzig encontró al lado escocés un hueso duro de roer durante la mayor parte del partido de ida.

Ryan Kent conectó un tiro apenas desviado del poste cuando los Rangers tuvieron un comienzo prometedor después del descanso.

Ryan Kent conectó un tiro apenas desviado del poste cuando los Rangers tuvieron un comienzo prometedor después del descanso.

A pesar del ritmo y el poder explosivo de Nkunku, el francés de 24 años, el equipo que actualmente ocupa el cuarto lugar en la Bundesliga encontró al Rangers como un hueso duro de roer. Robados de espacio para jugar en los gigantes de la Bundesliga, un equipo de octavos de final en la Liga de Campeones de la temporada pasada, volvieron a correr por callejones sin salida. Hasta que finalmente tomaron la delantera en el partido de ida, parecían un equipo que se estaba quedando sin ideas.

Respaldados por más de 30 000 fanáticos locales (7000 fanáticos de los Rangers los igualaron en ruido), inevitablemente crearon oportunidades. Igualmente inevitable, la mayoría de ellos cayeron ante Nkunku. Inesperadamente, los voló a todos.

Uno de los talentos más codiciados del fútbol europeo, el jugador de 24 años ingresó al partido con un récord de tres goles en cuatro partidos de la Europa League. Esta temporada, en total, suma 17 goles y 15 asistencias en la Bundesliga. Su noche comenzó mal y nunca mejoró realmente.

Cuando Benjamin Heinrichs martilló un balón raso que cruzó la portería después de 17 minutos, los fanáticos de los Rangers temieron lo peor. Un mal primer toque no sirvió de nada, un tremendo bloqueo de Calvin Bassey impidió que el peligro del Leipzig metiera el balón en la red con su segundo.

El jefe de los Rangers, Giovanni van Bronckhorst, dijo que estaba orgulloso del esfuerzo defensivo de su equipo.

El jefe de los Rangers, Giovanni van Bronckhorst, dijo que estaba orgulloso del esfuerzo defensivo de su equipo.

Justo cuando parecía que los Rangers estaban creciendo en el juego, Leipzig estuvo cerca del primer gol después de media hora cuando James Tavernier bloqueó un feroz disparo de Angelino.

El juego estaba sin goles en el medio tiempo y los Rangers podrían estar contentos con eso. En verdad, Leipzig no ha sido tan amenazante como se esperaba.

Sin embargo, al reconocer la necesidad de que el equipo suba al campo, van Bronckhorst cambió la forma. Una de las opciones antes del saque inicial era la selección del centrocampista nigeriano Aribo como delantero improvisado. Un nueve falso en el lenguaje moderno, marcó una diferencia inmediata.

Cuatro minutos después de la reanudación, Aribo envió a Ryan Kent desviado por la izquierda. Girando y girando, el hombre ancho se fue por fuera y estrelló un tiro bajo y burbujeante más allá del poste lejano. De repente, los Rangers estaban haciendo preguntas.

Lo hicieron de nuevo minutos más tarde cuando la caída inteligente de Aribo al capitán James Tavernier produjo una media volea ascendente que se estrelló en la espalda de un defensor y salió a la esquina. Animado por la fisicalidad de Aribo en el tercio de ataque, esto fue más bien.

RB Leipzig 1-0 Rangers: Angelino le da la ventaja al equipo de la Bundesliga en la semifinal de la Europa League

Los Rangers lucharon duro antes de caer en una derrota tardía en una noche tensa y nerviosa en Alemania.

Los jugadores del Leipzig celebraron el resultado con su afición tras la dura contienda en el Red Bull Arena

Los jugadores del Leipzig celebraron el resultado con su afición tras la dura contienda en el Red Bull Arena

Leipzig tardó 54 minutos en darle a Allan McGregor una salvada. También fue una gran parada, el portero de 40 años de edad desvió brillantemente un tiro ascendente de Nkunku desde 18 metros. McGregor se perdió la final de 2008 por una lesión.

Sus esperanzas de enmendarse el 18 de mayo recibieron un gran impulso cuando faltaban 20 minutos para el final cuando Nkunku forjó, y luego falló, una excelente oportunidad. Mostrando un ritmo explosivo para atravesar la defensa, el número 18 tomó la pelota alrededor de McGregor y parecía seguro de golpear una red desprotegida. Todo lo que tenía que hacer era desviar el balón a casa. En cambio, fue por el final de la Copa del Mundo, se inclinó hacia atrás y estrelló la pelota sobre el travesaño desde 12 yardas. El público local aulló de incredulidad. Sabían que el tiempo se estaba acabando.

La presa finalmente se rompió en los minutos finales. El mediocampista internacional estadounidense Tyler Adams pensó que había anotado cuando abrió espacio en el borde del área para un disparo elevado que McGregor desvió brillantemente por encima del travesaño. Entonces comenzaste a sentir que el Rangers saldría ileso de este brillante templo futbolístico y se sentaría bien para Sevilla. No tan rápido fue el grito; Angelino tenía otras ideas.

Escrito por Notideportes

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