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Bernhard Langer está motivado por su amor por el golf, el deseo de más éxito mientras persigue el récord de victorias de Hale Irwin.

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Bernhard Langer está motivado por su amor por el golf, el deseo de más éxito mientras persigue el récord de victorias de Hale Irwin.

A Bernhard Langer le disgustan un par de percepciones públicas de él como un juego de golf metódico, de A a B y una personalidad fría e impenetrable.

Con respecto al primero, simplemente señala que cualquier jugador que haya ganado dos Masters, cuatro Senior Open y tenga un récord ganador en 10 Ryder Cups tiene imaginación y creatividad.

En cuanto a lo último, bueno, ¿quién era ese tipo con barba y peluca postizas, corriendo por el Timuquana Country Club durante la fiesta del miércoles? Constelación Furyk y amigos rondas pro-am, fingiendo ser un trabajador de mantenimiento del campo (moviendo los marcadores de salida) o un miembro de los medios, dependiendo de con cuál de sus compañeros jugadores se encontró?

Nada menos que Langer, quien dijo que acaba de tener el error de disfrazarse y actuar como un tonto.

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«Es divertido», dijo el jueves antes del segundo Furyk & Friends pro-am, que comienza el viernes. “Algunas personas piensan en mí como un alemán estoico y concentrado y realmente no me conocen. Me gusta reír, me gusta divertirme. Tengo una personalidad diferente a esa. En el campo de golf estoy muy concentrado e intenso porque es mi trabajo y estoy tratando de ganar y hacerlo bien. Hay otro lado de mí al que le gusta reír mucho «.

De hecho, Padraig Harrington dijo que uno de sus recuerdos perdurables de la Ryder Cup 2004 en Oakland Hills, donde Langer capitaneó al equipo europeo en una derrota unilateral de Estados Unidos, fue descubrir el sentido del humor de Langer en la sala de equipos.

“Probablemente lo más sorprendente de su capitanía es su sentido del humor porque da la impresión de ser muy recto”, dijo Harrington. “Pero tenía un gran sentido del humor esa semana. Fue lo único que saltó esa semana que no sabías «.

Langer persiguiendo a Hale Irwin

Langer también ha estado riendo todo el camino hasta el banco desde que se unió a los campeones del PGA Tour en 2007. Ganó y tuvo cuatro resultados entre los 10 primeros en cinco largadas ese año, ganó tres en 2008 y aún no se ha detenido. Langer ha ganado 41 veces en el circuito senior, cuatro menos que el récord de Hale Irwin, y tiene el récord de 11 campeonatos del PGA Tour Champions, incluidos cuatro títulos del Abierto Senior y tres Campeonatos de Jugadores Senior.

Langer ha sido elegido jugador del año ocho veces, ganó 10 títulos monetarios y entra esta semana en el número uno en la lista de puntos de la Copa Charles Schwab, compitiendo por un récord por sexta Copa Schwab consecutiva.

Por si acaso, disparó a su edad de 64 años en agosto, en el Ally Challenge, en su cumpleaños.

Todo eso fue después de que Langer se forjó una carrera lo suficientemente buena como para ganar la inducción al Salón de la Fama del Golf Mundial en 2001: 42 títulos del European PGA Tour, el segundo de todos los tiempos, dos Órdenes o Méritos, un récord de 21-15-6. en la Ryder Cup y sus títulos de Masters en 1985 y 1993.

Tribuna de South Bend

En su decimoquinta temporada en el PGA Tour Champions (todos con el caddie Terry Holt de Ponte Vedra Beach), Langer dijo que es cada vez más difícil ganar. Tiene una victoria en la temporada 2020-21 fusionada, pero siempre está al acecho el domingo por la noche, con 21 top 10 en 29 aperturas y seis en sus últimas 10 aperturas.

Con una cintura esbelta, un rostro sin arrugas que parece 20 años más joven y una energía aparentemente ilimitada, Langer no muestra signos de desaceleración.

Siempre he dicho que hay tres cosas importantes [to keep him playing],» él dijo. “Si estoy lo suficientemente sano para hacerlo, si todavía amo el juego y si tengo éxito. Si falta uno de esos tres, o dos, tal vez sea el momento de pensar [retiring] En este momento, todavía estoy razonablemente sano, me encanta lo que estoy haciendo y sigo teniendo éxito «.

Compañeros profesionales elogian a Langer

Los compañeros de Langer siguen asombrados por su longevidad.

«Es increíble … es una de esas historias realmente increíbles en el golf, de verdad», dijo Ernie Els. “Para hacer lo que ha hecho y, a los 64 años, vuelve a liderar la Copa Charles Schwab, piénsalo … 64, ¿sabes? Todavía tienes que practicar y mantener tu juego afilado, tienes que viajar, tienes que poner el cuerpo en marcha. Juega como un joven y todavía tiene ese deseo, que es increíble ”.

Harrington dijo que Langer sobrevive y prospera gracias a su juego de hierro y wedge, su energía ilimitada y su calor competitivo.

Dijo que vio a Langer practicar en el PNC Father-Son un año (que Langer ganó tres veces, dos con su hijo Jason y una con su otro hijo Stefan) y se maravilló de los disparos que Langer lanzó sobre una bandera desde una distancia de cuña.

“Solo su personalidad, su naturaleza”, dijo Harrington. “Obviamente está en muy buena forma física, siempre lo ha estado. Si te paras detrás de él en el campo, sabrás por qué es tan bueno. Desde 140 yardas, si miras alguna de esas banderas cortas, su pelota simplemente cae por todas partes. Es particularmente bueno y puedes ver por qué es competitivo aquí. Un buen disparo de wedge siempre equivale a un buen drive a cualquier parte. Puedes ver que Bernhard desde el hierro 7 hacia abajo es realmente bueno y es sólido en todas partes «.

Persiguiendo la perfección

Langer dijo que una de las razones por las que sigue jugando es el impulso de dominar un juego que nadie realmente hace … y lo admite.

Eso no significa que no seguirá intentándolo.

«Puede ser brutal … puede derribarte», dijo. “Es un juego muy aleccionador. Juegas muy bien un día, crees que lo tienes y al día siguiente te trae de vuelta a la tierra. Nunca alcanzarás la perfección. La gente dice, ‘eres un perfeccionista’. No estoy de acuerdo porque nunca lo lograrás. Pero me encanta el proceso «.

Debería tener una gran oportunidad esta semana en Timuquana, que encaja perfectamente con la combinación mortal de precisión e imaginación de Langer en el diseño de Donald Ross.

«Está en muy buena forma … un lugar hermoso», dijo sobre el curso. “Disfruto de la mayoría de los campos de Donald Ross. Su marca registrada son los greens que se inclinan de atrás hacia adelante y se caen por todas partes. Tienes que ser muy preciso y pensar a tu manera. No puedes atacar todas las banderas que miras y esperar salirte con la tuya «.

Langer dijo que el récord de Irwin está en su punto de mira, aunque en un momento creyó que era inquebrantable.

Puede que ya haya atrapado a Irwin, pero ha perdido cinco playoffs en los últimos cuatro años.

“Ganar 45 veces en unos pocos años es fantástico”, dijo. “Pensé que nunca se rompería. Es posible que nunca se rompa. No me he rendido todavía, pero se está volviendo más difícil «.

Pero Langer seguirá regresando al campo de golf hasta que su pasión y su cuerpo se agoten. No cuente con ninguno de los dos en el corto plazo.

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