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BMW Championship ofrece un vistazo al campo de golf más exclusivo de Delaware, Wilmington Country Club

BMW Championship ofrece un vistazo al campo de golf más exclusivo de Delaware, Wilmington Country Club

Cuando Paul Ruggiero de Wilmington jugó con los golfistas del PGA Tour el miércoles como parte del Gardner Heidrick Pro-Am en el BMW Championship, fue una emoción única en la vida.

No solo estaba jugando codo a codo con Matt Kuchar y Maverick McNealy, sino que era una rara oportunidad de jugar en uno de los campos más exclusivos de Delaware: el Wilmington Country Club.

“Es un privilegio jugar aquí. Es el Cadillac de los clubes de campo”, dijo Ruggiero, quien es miembro del Fieldstone Golf Club privado de Centerville, otro campo elegante donde su casillero se encuentra frente a otro miembro con la etiqueta de nombre “Presidente Joe Biden”.

Como presidente de NKS Distributors, la distribuidora de cerveza Anheuser-Busch del estado, Ruggerio está a cargo de toda la cerveza en el torneo de esta semana porque el PGA Tour y los fabricantes de Budweiser tienen una asociación exclusiva.

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Una de las ventajas del trabajo es poder entrar en el pro-am y jugar solo un día antes de que comience el jueves el campeonato de $15 millones.

Y si bien cualquier día en el Wilmington Country Club es una muestra del estado de First State de uno, jugarlo esta semana es un movimiento de poder definitivo. Como dice Ruggiero, «Wilmington Country Club es el hogar de los poderosos e importantes habitantes de Delaware».

Parque infantil privado abre sus puertas

Cargado de historia, Wilmington Country Club fue fundado en 1901, dos años después del debut del Western Open, que cambió su nombre a BMW Championship en 2007.

Después de más de un siglo instalado en la privacidad y la exclusividad, el club de campo ha decidido abrirse al mundo esta semana de la mejor manera hasta el momento: organizando el primer evento del PGA Tour del estado.

Y no cualquier evento. Son los 70 mejores golfistas en la clasificación de la Copa FedEx de toda la temporada para el BMW Championship, el evento del PGA Tour de más larga duración en el calendario además de los cuatro grandes: el Masters, el US Open, el Open Championship y el PGA Championship.

Un patio de recreo para los ricos e influyentes, es el tipo de lugar donde los directores ejecutivos, los políticos y todo tipo de personas influyentes se mezclan en la casa club, que se sometió a una renovación de $7 millones en 2014. No debería sorprender que fue sede de la primera ronda de golf de Biden como presidente en abril del año pasado.

Wilmington Country Club, que cuenta con Biden como miembro y está ubicado a solo cuatro millas de su casa, ha sido anfitrión de eventos de recaudación de fondos de la Fundación Beau Biden en el pasado y es un imán para los nombres en negrita, ya sea una visita en 2013 de la leyenda del golf Arnold Palmer para el graduado de Palmer Cup o Tower Hill School, Mehmet Oz, para un evento de ChristianaCare en 2007.

De hecho, Palmer y Jack Nicklaus jugaron allí un partido de exhibición en septiembre de 1966, y el Oso de Oro superó a Palmer por dos golpes.

Si bien el club no ha organizado un evento de golf profesional antes, los prestigiosos eventos de aficionados han incluido el US Women’s Amateur de 1913 y el US Amateur de 1971, que contó con Ben Crenshaw, que entonces tenía 19 años, merodeando por las calles. Con dos campos, el Campo Norte y el Campo Sur, en los que se juega el Campeonato BMW, es un sitio que se extiende a lo largo de casi 350 acres.

Líder de la FedExCup: ‘Este es un campo de golf para niños grandes’

Como dijo el miércoles el líder de la clasificación de la Copa FedEx, Will Zalatoris, de 26 años, «Este es un campo de golf para niños grandes».

Es su primera vez en Delaware y no esperaba lo que encontró con el gran South Course de 7,534 yardas, y agregó: “Si tuviera que diseñar un campo de golf, probablemente así es como lo haría para mí. Entonces, estoy muy emocionado”.

A pesar de que para la mayoría de los habitantes de Delaware es difícil ingresar al campo de golf, el equipo de golf de la cercana escuela secundaria Alexis I. du Pont lo usó como campo local de los Tigres durante años hasta que se cambió al Ed Oliver Golf Club después del apogeo de COVID- 19 (Ed Oliver fue el hogar original de Wilmington Country Club antes de mudarse a su ubicación actual en la década de 1950).

Earl Cooper, nativo de Wilmington, asistente profesional del Wilmington Country Club durante dos años a partir de 2014, fue uno de esos estudiantes que llamaron hogar al campo Chateau Country cuando jugó para AI du Pont. De hecho, jugó por primera vez en el campo a los 13 años mientras trabajaba allí como caddie.

“Recuerdo estar en el patio de caddie en el establo de carros y preguntarme cómo sería en la casa club”, dijo Cooper, el primer profesional de golf negro en los entonces 114 años de historia del club. “Sabías que era un gran problema jugar allí, incluso a mi edad”.

Si rompes una regla, alguien te lo dirá… rápidamente

Fue en el Wilmington Country Club donde aprendió las reglas estrictas que se encuentran en la mayoría de los campos privados, como usar siempre un cinturón y meter la camisa por dentro, reglas que se relajaron esta semana para el público en general.

Por lo general, si no cumple con las reglas, “alguien estará allí rápidamente para recordárselo. Y dado que es tan difícil entrar, la gente escucha porque no quiere poner en peligro su membresía”, dijo Cooper, quien ahora vive en Nueva York y está en Wilmington esta semana para el torneo.

Para él, el Campeonato BMW 2022 es similar a una fiesta de presentación del campo, que permite a los fanáticos del golf ingresar a lo que es un mundo inalcanzable para la mayoría de los habitantes de Delaware. También es un momento de círculo completo para el ex caddie de Wilmington Country Club. Su exitosa línea de ropa Eastside Golf, que se enfoca en los golfistas más jóvenes y promueve la diversidad dentro del deporte, es parte del torneo.

Eastside tiene mercadería a la venta en un sitio de activación de BMW en el campo esta semana, y el exreceptor de los New York Giants, Victor Cruz, incluso usó un par de zapatos Eastside Golf hechos en colaboración con Air Jordan durante el Gardner Heidrick Pro-Am del miércoles.

“Sueña en grande porque los sueños se hacen realidad”, dijo Cooper, reflexionando sobre su viaje de caddie a golf profesional con su propia marca popular que se vende en un campo de campeonato. “Creo que tener esto aquí solo inspirará a más niños pequeños en el área como yo a darse cuenta de que esto es real. Esto es tangible”.

La cultura del club se ‘relaja’

Tom Humphrey, presidente del BMW Championship del Wilmington Country Club, dijo que ha visto cómo el club se suaviza un poco y se vuelve más familiar a lo largo de los años, aunque muchas de las reglas básicas se mantienen.

“Definitivamente se está relajando. Para la gente más joven, tienes que tener algo que sea divertido. Y en términos del código de vestimenta, ahora ves cosas que nunca verías”, dijo Humphrey, señalando uno de los comedores del club donde verás a los miembros vestidos con uniformes de fútbol después de la práctica o incluso ¡jadeo! – vaqueros azules.

El ejecutivo jubilado de DuPont Co. dijo que hay alrededor de 800 miembros principales en el club y que una membresía básica cuesta alrededor de $70,000, lo que aún lo pone fuera del alcance de muchos. Pero si sintonizas NBC este fin de semana, verás las mismas vistas que el mismo Humphrey está ansioso por ver en la televisión.

“Este siempre fue un club muy, muy privado, por lo que es bueno tener la oportunidad de dar la bienvenida a una audiencia televisiva y a todos los demás porque el campo se ve realmente genial”, dijo Humphrey, recién salido del campo después de su aparición profesional. junto a Rory McIlroy.

Con una lista de espera de membresía incluso antes de que el BMW Championship llegara a la ciudad, Laura Heien, directora de la Asociación de Golf del Estado de Delaware, espera que ese número crezca después de la transmisión de este fin de semana, incluso si no es una espera de cinco años como lo había sido en veces en el pasado.

“Cuando ves algo como esto en la televisión y está en tu vecindario, quieres comprobarlo”, dijo Heien. “Somos muy afortunados de tener algunos campos fantásticos e históricos en el norte de Delaware, en particular. Pero Wilmington tiene 36 hoyos y un historial de albergar eventos de prestigio.

“Es la crema de la cosecha”.

Brad Myers contribuyó a este informe. ¿Tienes una idea de historia? Póngase en contacto con Ryan Cormier de The News Journal en [email protected] o (302) 324-2863. Síguelo en Facebook (@ryancormier) y Twitter (@ryancormier).

La historia apareció originalmente en GolfWeek



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Publicado por jucebo

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