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Cinco preguntas candentes: Conferencia Oeste: expertos en baloncesto

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Basketball Insiders

Después de echar un vistazo a las cinco preguntas más importantes que enfrenta la Conferencia Este este año, Basketball Insiders ahora mira a los equipos del Oeste. Hay más equipos en reconstrucción en el Oeste, pero están tan hambrientos como los contendientes al título y serán un factor en el resultado de la clasificación final.

Puede que esta conferencia no sea tan profunda como la del Este, pero los equipos en la cima tienen la misma potencia de fuego. Los Lakers han vuelto a cargar con un feroz monstruo de tres cabezas en LeBron James, Anthony Davis y Russell Westbrook. Están rebosantes de experiencia, pero también han agregado algunos jugadores jóvenes talentosos. La clave para Los Ángeles será ponerlos al día mientras persiguen otro campeonato.

Después de quedarse cortos en las Finales la temporada pasada, los Suns tendrán mucha motivación para regresar. Los Grizzlies son un equipo en ascenso y tienen todas las características de un equipo de playoffs. Eso significaría que otro equipo tiene que dar un paso atrás. Los Clippers esperan que no sean ellos, ya que podrían tener que jugar toda la temporada sin Kawhi Leonard.

La situación en Minnesota será algo a tener en cuenta si las cosas no mejoran. Otro equipo interesante para monitorear serán los Spurs, que finalmente han abrazado el movimiento juvenil que tanto necesitaban. Con tantas incógnitas de cara a la temporada, Occidente seguirá siendo salvaje. Estas cinco preguntas ayudarán a contar la historia de la temporada 2021-22.

¿El regreso de los Splash Brothers hará que los Warriors vuelvan a estar en disputa?

La historia más agradable de la temporada tendrá lugar en un par de meses cuando Klay Thompson regrese a la cancha. Después de dos lesiones devastadoras en años consecutivos, el francotirador está listo para unirse a Stephen Curry en lo que es, sin duda, la cancha trasera más grande en la historia del juego. La gran pregunta que nadie puede responder es ¿cómo se desempeñará? ¿Su defensa retrocederá? ¿Todavía puede moverse fuera de la pelota con precisión? Seguramente se relajará en las cosas, pero el regreso de los Splash Brothers es inminente.

Si los Warriors tienen sus tres grandes funcionando a toda máquina, el resto dependerá de jugadores no probados como James Wiseman y sus talentosos novatos Jonathan Kuminga y Moses Moody. Si pueden contribuir y retomar la ofensiva rápidamente, podría acelerar el regreso de Golden State al nivel élite de equipos en el Oeste. Andrew Wiggins será un factor X importante para este equipo si puede duplicar lo que hizo la temporada pasada. Además de Andre Iguodala, agregaron tres veteranos más valiosos en Avery Bradley, Otto Porter y Langston Galloway.

¿Portland será compradores o vendedores en la fecha límite?

Este es un año decisivo para Portland. La frustración se desbordó al final de la temporada pasada y parecía que Damian Lillard podría ser la próxima superestrella en movimiento. El base All-NBA es tan leal como viene, lo cual es algo raro en el juego de hoy. Si bien ha depositado su confianza en la oficina principal, ha dejado en claro que los mantiene cerca del fuego.

Lillard está entrando en su décimo año en la liga y tiene muchos elogios a su nombre. Sin embargo, lo que busca es un campeonato. ¿Los Trail Blazers han hecho lo suficiente esta temporada baja para catapultar a sí mismos a ese nivel de élite en la Conferencia Oeste? La decisión de adquirir a Larry Nance Jr fue excelente, ya que encaja perfectamente en este equipo, pero se necesitará mucho más que eso para que se conviertan en contendientes legítimos.

Portland tiene un grupo inicial sólido con Lillard, CJ McCollum, Nance Jr, Jusuf Nurkic y Robert Covington o Norman Powell. Su profundidad es una preocupación importante, y esa es una debilidad evidente en el transcurso de una extenuante temporada de 82 juegos. El equipo también se ha relacionado con acuerdos rumoreados que rodean a Ben Simmons. Dependiendo de lo que tengan que renunciar, eso podría ser suficiente para convencer a Lillard de que ahora quieren ganar en serio.

¿Están los Jazz finalmente listos para dar el salto?

Después de terminar con el mejor récord de la liga la temporada pasada, los Jazz no pudieron salir de la segunda ronda ya que cayeron ante los Clippers en seis juegos. Fue una amarga decepción considerando lo buenos que estuvieron todo el año. La lista no ha cambiado mucho ya que el grupo principal regresa para otra vuelta. Se las arreglaron para hacer un par de movimientos discretos al traer a Rudy Gay y Eric Paschall.

Hassan Whiteside juega un juego muy similar al de Rudy Gobert y debería ayudar cuando el tres veces Jugador Defensivo del Año se mete en problemas de faltas. Bojan Bogdanovic tiene un año de recuperación y la pista trasera está en buenas manos con Donovan Mitchell y Mike Conley. Utah debería volver a ser uno de los mejores equipos de la temporada regular. Tienen todos los ingredientes necesarios para una carrera por el campeonato, solo tienen que descubrir cómo evitar los errores de los playoffs.

¿Podrán los Nuggets sobrevivir y competir sin Jamal Murray?

Todo parecía estar alineado para Denver la temporada pasada. Hubo un gran acuerdo en la fecha límite de cambios para adquirir a Aaron Gordon, la aparición de Michael Porter Jr y, por supuesto, el MVP de la liga Nikola Jokic haciendo daño todas las noches. Justo cuando se estaban preparando para una larga carrera de postemporada, Jamal Murray cayó con una lesión en la rodilla que terminó con la temporada. La devastación arrasó el vestuario y aunque lograron salir de la primera ronda, los Nuggets fueron barridos por los Suns.

Ahora Denver enfrenta la posibilidad de hacerlo todo de nuevo, sin su escolta estrella. La buena noticia es que Facundo Campazzo ha sido un colaborador sólido en el puesto. Su alto coeficiente intelectual encaja muy bien con Jokic y los dos han establecido una gran química. Will Barton se veía genial hacia el final de la última temporada después de regresar de una lesión e incluso Austin Rivers ha sido una agradable sorpresa.

La clave para los Nuggets esta temporada será el salto que haga o no Porter Jr. Si da el siguiente paso en su desarrollo, debería ser el favorito para el premio al Jugador más mejorado. Denver necesita su anotación con Murray fuera, pero debe mejorar en el lado defensivo de la cancha. Si por casualidad Murray puede regresar a tiempo para los playoffs, sería el mejor impulso y posiblemente un final de libro de cuentos increíble.

¿Dallas tiene suficiente?

Jason Kidd tiene las manos ocupadas en su primera temporada reemplazando a Rick Carlisle. El ex base armador de los Mavericks ahora asume el control mientras intenta convertir a Luka Doncic en el líder en el que debe convertirse. Los problemas de relación informados entre Doncic y Kristaps Porzingis deberían ser cosa del pasado, y parece que el gran hombre ya no jugará en la posición de centro.

La profundidad siempre ha sido una preocupación para este equipo, y eso no se abordó en la temporada baja. Se las arreglaron para traer de vuelta a Tim Hardaway Jr, quien viene de una temporada de monstruos. Reggie Bullock es una buena adición a este equipo, dándoles más disparos en el perímetro. Debería tener muchas miradas abiertas mientras Doncic conduce y crea para sus compañeros de equipo. Al igual que la situación en Portland, es posible que no haya suficientes en la lista para llevarlos al nivel superior en el Oeste.

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