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Collin Morikawa – con la ayuda del caddie

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WILMINGTON, Del. – El éxito que había llegado con tanta facilidad comenzaba a eludir a Collin Morikawa. Casi al final de una temporada sin victorias, se perdió el corte en su defensa del título en The Open y estaba cada vez más impaciente.

Su caddie, JJ Jakovac, lo apartó.

“He estado en el juego lo suficiente como para saber que no importa quién seas, te pondrá a prueba”, le dijo Jakovac. “Puede ser un golpe de pelota, un juego mental, lo que sea. Te pondrá a prueba en algún momento de tu carrera”.

Y esta, claramente, fue la primera prueba de Morikawa.

Su transición al juego profesional ha sido tan suave, tan fluida, que parecía inimaginable que pasaría su tercera temporada completa sin una victoria. Pero aquí está en el BMW Championship, el penúltimo evento del calendario, sin una victoria en el PGA Tour en 13 meses. Habiendo ingresado a los playoffs en la primera o segunda posición en su joven carrera, esta vez se sentó 23rd – aún no está seguro para el Tour Championship.

La mayoría de los tipos del Tour aún estarían encantados con ese cuerpo de trabajo. No Morikawa.

“Absolutamente tiene [been a frustrating year],» él dijo. “Lo he dicho desde el día 1: obviamente quiero ganar y quiero seguir ganando, pero quiero ser consistente. Y simplemente no ha habido nada de eso este año”.

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Morikawa ha sido un batidor mundial durante más de una década, justo en el momento en que cambió a un tiro cortado con el entrenador de swing Rick Sessinghaus. Mientras estaba en la universidad en Cal, obtuvo resultados entre los 5 primeros en casi la mitad de los inicios de su carrera. Ganó casi de inmediato en el Tour y se consolidó como uno de los jugadores de hierro preeminentes del juego. A los 24 años, fue dos veces ganador de un major.

Pero al comienzo del nuevo año, justo cuando se acercaba al número 1 del ranking mundial, su swing comenzó a sentirse fuera de lugar. Acostumbrado a apuntar por el lado izquierdo y desviar su tiro hacia la derecha, Morikawa dejó de ver ese patrón familiar. De vez en cuando, de hecho, hacía lo contrario, y eso solo profundizaba su ansiedad. En el US Open, se resignó a (jadear) lograr un empate.

Es aquí donde debemos señalar que Morikawa es lo suficientemente talentoso como para lograr resultados entre los 5 primeros en dos majors este año. Que todavía acumuló ocho top 10 en general. Que todavía ocupaba el puesto 19el on Tour en golpes de pelota.

“Pero puedes jugar con los ojos vendados y tener suerte una semana, y eso es lo que estaba haciendo”, dijo. “Me estaba mintiendo a mí mismo que lo estaba arreglando, cuando en realidad no sabíamos la respuesta”.

Puntuaciones de campo completo del Campeonato BMW

Eso fue evidente durante los cortes fallidos consecutivos en Escocia, que incluyeron el Abierto de Escocia. Sabía que necesitaba un «reinicio total».

“Es el tipo de persona adecuado para pasar por esto”, dijo Jakovac, “porque perseverará y seguirá tratando de resolverlo. Todavía tiene una buena actitud en el campo la mayor parte del tiempo, pero también tiene el fuego y el impulso para querer sacarlo.

“Creo que ayuda cuando tienes el éxito que él ha tenido, sabes que volverá”.

Incluso mientras estaba de vacaciones en Londres y París, Morikawa siguió tratando de encontrar las esquivas respuestas. En las habitaciones de hotel, ensayaba sus golpes frente al espejo, buscando cualquier falla. “Es difícil”, dijo, “porque puedes mirar videos todo lo que quieras, pero es difícil diseccionar algo tan pequeño”.

Fue Jakovac quien descubrió el minucioso detalle.

Una vez de vuelta en su casa en Las Vegas, Jakovac comenzó a filmar a Morikawa en cámara lenta y notó, de frente, que la rodilla izquierda de Morikawa colapsaba y provocaba el impacto en lugar de salir disparado.

“Es por eso que es tan bueno golpeando la pelota, porque su cuerpo se mueve increíblemente bien”, dijo Jakovac. “Simplemente le dije: ‘Parece que no te estás despejando tan bien como lo harías normalmente, así que tal vez sea una limitación física’”.

Morikawa mostró a sus entrenadores en Los Ángeles (a quienes no había visto en meses) y, efectivamente, estuvieron de acuerdo: estaba encerrado. Sin activar. Morikawa los llevó en avión al día siguiente a Las Vegas para un campo de entrenamiento de tres días.

“Aunque tengo 25 años y me siento bien”, dijo, “eso no significa que todo esté en el lugar correcto. La razón por la que hago un corte tan bueno es que despejo mis caderas y mi cuerpo tan bien. Pero si no puedo despejar mis caderas y mis rodillas, te quedas en esta posición atascada, eso es lo que muchos aficionados obtienen. Es como un hándicap 20 que se queda atascado, y eso es frustrante”.

Morikawa y Jakovac volvieron a conectarse en Memphis la semana siguiente para el comienzo de los playoffs, y las sesiones de campo parecían familiares.

“Fue muy agradable ver que la pelota retrocedía bien”, dijo Morikawa, sonriendo. “Simplemente se sentía como mi juego”.

“La semana pasada no fue increíble”, dijo Jakovac, “pero estuvo cerca del viejo Collin que habíamos estado extrañando por un tiempo”.

El resultado también estuvo cerca del viejo Collin: un empate en el quinto lugar en el FedEx St. Jude Championship, incluidos algunos fallos al final de los últimos nueve hoyos que podrían haberlo puesto en los playoffs. Morikawa también había regresado a un estilo de putt convencional, abandonando el agarre de sierra que le había hecho ganar dos majors y lo vio mejorar casi 100 puntos en golpes ganados: putt.

“Simplemente ha estado un poco apagado”, dijo, “y comencé a enrollarlo bien, y estaba como, Oye, ¿por qué no?”.

Sus 67 golpes, cuatro bajo par, para comenzar este Campeonato BMW, colocándolo a tres golpes del líder inicial, fue la continuación del resurgimiento de la forma de la semana pasada. En la primera ronda en el Wilmington Country Club, acertó 10 fairways, falló solo dos greens y ganó casi un golpe en los greens. Fue, «triste decirlo», admitió, el mayor control que ha tenido sobre el balón en todo el año.

“Cuando está bateando tan limpio como lo hizo hoy”, dijo Jakovac, “es casi difícil para él no jugar bien”.

Como se apresuró a recordar Morikawa: ha sido una temporada decepcionante, pero aún no ha terminado.

Los últimos dos años, terminó la temporada regular en el primer y segundo lugar, respectivamente, en la FedExCup, solo para cruzar la línea de meta. En 2020, después de ganar la PGA, no manejó bien el torbellino y se recuperó solo para terminar sexto en la carrera de toda la temporada. El año pasado, con el cuerpo hecho un nudo después de los Juegos Olímpicos, se deslizó hasta los 26el.

“Este es el primer año que siento que llegué listo para jugar al golf”, dijo.

La temporada principal puede haber terminado, y no ganará el premio al Jugador del año, y no pasará a ser su campaña más memorable, pero Morikawa todavía tiene 18 millones de razones para terminar fuerte.

“Definitivamente es una buena época del año para estar en alza”, dijo Jakovac.

Un desvanecimiento nunca se ha visto mejor.

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Publicado por jucebo

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