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Cómo el tee lanzado de Patrick Reed anticipa la batalla del LIV-PGA Tour de 2023

Patrick Reed y Rory McIlroy, vistos aquí en un torneo anterior, no están exactamente cerca en estos días.  (Michael Reaves/Getty Images)

Solo en el golf, un tee de un cuarto de onza lanzado en un campo de prácticas cuenta como un acto de agresión desenfrenada. Pero, de nuevo, solo en el golf puede alguien ganar $ 35 millones en un solo año solo por, bueno … jugar al golf.

El breve alto el fuego festivo entre las familias en guerra del golf (jugadores del PGA Tour por un lado, jugadores de LIV Golf por el otro) aparentemente ha terminado, y la primera nota en el verso más nuevo de esta extraña canción se emitió en el campo de prácticas del Emirates Club en Dubái. Allí, Patrick Reed (Equipo LIV, por supuesto) se acercó a Rory McIlroy, quien se ha convertido en el de facto rostro del PGA Tour. McIlroy actuó como si Reed ni siquiera existiera, y Reed, después de un momento incómodo, abandonó la escena y lanzó un tee en la dirección de McIlroy cuando se fue.

Aquí, mira por ti mismo. Reed saluda al caddie de McIlroy mientras que el propio McIlroy se interesa repentinamente e intensamente en su Trackman:

Aquí hay mucha historia de fondo y de frente, pero primero, un recordatorio de lo que estos dos compartieron una vez.

En 2016, Reed y McIlroy fueron los principales depredadores indiscutibles de sus equipos de la Ryder Cup, y durante algunos hoyos gloriosos en su partido de individuales, ofrecieron un espectáculo cara a cara que fue literalmente tan bueno como el golf. McIlroy hizo birdie en cuatro hoyos seguidos… y Reed fue incluso mejor que eso. Lanzaron putts largos uno encima del otro, se deleitaron con los vítores de la galería, parecían por todo el mundo como si fueran dueños del golf juntos durante la próxima década.

Entonces, bueno… las cosas se pusieron difíciles. Reed ganó el Masters en 2018; McIlroy dio el primer golpe a su lado en el emparejamiento final del domingo, pero casi de inmediato se disparó fuera de la contienda. Reed siguió terminando en los titulares por todas las razones equivocadas, lo que enfureció a sus compañeros de equipo de la Ryder Cup y corriendo duro contra los oficiales de reglas del PGA Tour. McIlroy continuó jugando lo suficientemente bien como para ganar torneos en casi todas las temporadas… pero sigue estancado en la misma cantidad de majors que tuvo durante ese famoso duelo.

Cuando LIV Golf floreció de la especulación inactiva del hoyo 19 a una amenaza total para el PGA Tour el año pasado, Reed fue uno de los primeros en saltar a la gira de escapada. Sus abogados han pasado gran parte de los meses siguientes presentar demandas por difamación contra una amplia gama de objetivosdesde el Tour hasta comentaristas de televisión, periodistas de golf y… Rory McIlroy.

McIlroy reconoció que Reed le había entregado una citación en Nochebuena, lo que, como se puede imaginar, podría estropear las celebraciones navideñas. Y eso nos lleva hasta esta semana, y el drama del campo de prácticas.

Patrick Reed y Rory McIlroy, vistos aquí en un torneo anterior, no están exactamente cerca en estos días. (Michael Reaves/Getty Images)

Golf Twitter ya ha sometido a Reed’s Tee Toss al tratamiento completo de la película Zapruder, y ahora ambas partes han intervenido.

“Patrick vino a saludarme y realmente no quería que lo hiciera”, dijo McIlroy en una conferencia de prensa posterior. «Eso fue todo. No vi una camiseta. No sentí una camiseta. Obviamente alguien más vio eso. No puedo creer que en realidad se haya convertido en una historia. No es nada.»

Bueno, lo es y no lo es. Más sobre esto en un momento.

«Me vio y decidió no reaccionar», Reed. le dijo al Daily Mail. «Es desafortunado porque siempre hemos tenido una buena relación… Pero es una de esas cosas: si vas a actuar como un niño pequeño e inmaduro, es mejor que te traten como tal».

No está claro exactamente qué tipo de reacción Reed pensó que debería obtener de un jugador contra el que aparentemente está litigando activamente. Cuando se le preguntó si podía ver la posibilidad de «remendar las relaciones» con Reed, McIlroy ni siquiera ofreció una respuesta, solo una reacción de incredulidad:

Reed y McIlroy están jugando en el Hero Dubai Desert Classic solo porque el DP World Tour (anteriormente el European Tour) permite que los jugadores de LIV compitan. De lo contrario, McIlroy y Reed, y todos los demás jugadores del PGA Tour y LIV, solo se cruzarán en los majors. Y es allí, a partir de Augusta, que esta disputa en curso entrará en su próxima fase.

Es muy poco probable que la Cena de Campeones en el Masters se convierta en peleas a puñetazos, pero con la asistencia de varios jugadores destacados de LIV, incluidos Reed, Phil Mickelson y Dustin Johnson, junto con algunos de los defensores más acérrimos del PGA Tour, como Tiger Woods y Jack Nicklaus, el ambiente podría ponerse tenso. (Si Reed realmente hubiera querido pinchar a McIlroy, podría haber señalado que McIlroy no asistirá a esa cena en particular).

La pregunta de cara al futuro es si las hostilidades continuarán o si los jugadores de ambas giras seguirán, bueno… vivir y dejar LIV. La mayoría de los jugadores en ambas giras seguramente preferirían no lidiar con los dolores de cabeza que acompañan tanto a los litigios como a las confrontaciones. Pero mientras los tipos agresivos de ambos lados continúen lanzando tiros a través de los medios, y mientras los críticos de LIV continúen cuestionando las finanzas saudíes de la gira disidente, las dos giras simplemente no coexistirán.

La batalla LIV-PGA Tour es vasta y compleja, pero también se trata de sentimientos heridos y una falta de respeto percibida. ¿Hasta dónde llegará LIV para seguir presionando sus puntos contra el PGA Tour, y hasta dónde llegará el PGA Tour para detener el flujo de deserciones? Las respuestas a esas preguntas determinarán si TeeGate es una vista previa o un caso atípico. Después de todo, es mucho más fácil ignorar un tee que una citación.

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Póngase en contacto con Jay Busbee en [email protected] o en Twitter en @jaybusbee.

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Publicado por jucebo

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