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¿Cómo serán los eventos de otoño del PGA Tour en 2024? Nadie parece saber.

¿Cómo serán los eventos de otoño del PGA Tour en 2024?  Nadie parece saber.

NAPA, Calif. – Gracias a Tiger Woods y Rory McIlroy (y hasta cierto punto a Greg Norman y Phil Mickelson), se avecinan cambios en el PGA Tour.

Si bien los mejores jugadores acordaron jugar entre sí en un mínimo de 20 eventos entre enero y agosto a partir de 2024, los nueve eventos oficiales de otoño del Tour están a punto de ser degradados.

Los 70 mejores en la carrera por puntos de la temporada regular de la Copa FedEx clasificarán para los playoffs y conservarán sus tarjetas para la próxima temporada. ¿Números 71-125? Tendrán que enfrentarse durante el otoño para conservar sus privilegios de juego en lo que esencialmente se convertirán en eventos de elegibilidad. Sin puntos de la Copa FedEx en juego ni ningún castigo por no jugar durante el otoño, los mejores jugadores tienen la opción de unas vacaciones extendidas desde septiembre hasta diciembre. Es la temporada baja que algunos de ellos han estado pidiendo durante mucho tiempo, pero el comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, y su equipo de desarrollo comercial tienen mucho trabajo para explicar a los patrocinadores principales por qué los campos se diluirán.

“El Tour sabe que no es maravilloso que los patrocinadores de los eventos de otoño les digan que los muchachos que terminan entre los 70 primeros no tienen que jugar sus eventos y probablemente no lo harán”, dijo el veterano del Tour Peter Malnati, copresidente. del Consejo Asesor de Jugadores. “Dicen que los van a hacer más fuertes y por ahora solo les tomo la palabra”.

Malnati dijo que habló con Monahan en RBC Heritage.

“Me miró directamente a los ojos y dijo que estos eventos serán más fuertes”, dijo Malnati.

Los eventos de otoño siempre han sido los hijastros pelirrojos, transmitidos exclusivamente en Golf Channel durante una época del año en la que el fútbol americano universitario y la NFL gobiernan. Eso está incluido en el precio del patrocinio. Pero los patrocinadores actuales, como Fortinet, que esta semana atrajo a cinco de los 30 mejores que llegaron al Tour Championship, incluido Hideki Matsuyama, deben preguntarse si eso volverá a suceder. ¿Cuál es el futuro de los eventos de otoño?

“Yo mismo tenía la misma pregunta”, dijo Stewart Cink, exmiembro de la junta de políticas del PGA Tour. “Es difícil para ellos prosperar si no obtienen a los mejores jugadores. Hemos estado en este camino antes. Hay una razón por la que optamos por el calendario completo”.

Un profesional veterano del Tour, que pidió permanecer en el anonimato, no se anduvo con rodeos y dijo que los eventos de otoño se convertirán en unas glorificadas finales del Korn Ferry Tour.

“La principal pregunta del Tour para nosotros siempre es ¿preferirían no tener un evento? Es una pregunta bastante justa ahora porque podría no ser una buena idea tener un evento”, dijo. “Algunos eventos estarán tan abajo en la lista (de prioridad de los jugadores) que será vergonzoso. Estamos recogiendo desde el fondo del barril. En realidad, no mejora nuestro producto. Lo empeora.

Webb Simpson, los otros copresidentes del PAC, también expresaron su preocupación de que la cantidad de eventos de otoño podría verse afectada.

“No sé hasta dónde va a llegar el Tour con el plan que propusieron Tiger y Rory. Simplemente no lo sé. Espero que no desaparezcan”, dijo sobre los eventos de otoño. “Me encantan las oportunidades de jugar”.

¿Cuántos de los nueve eventos de otoño probablemente jugaría el próximo año si terminara entre los 70 primeros?

“Probablemente dos o tres”, dijo. “No quiero tomarme cuatro meses libres después de Atlanta, no todo el mundo quiere. Jugar dos o tres todavía se siente como un tiempo de inactividad”.

Un director del torneo, que pidió el anonimato, dijo que las bolsas probablemente se estancarán y esperaba que más torneos siguieran el modelo de RBC y Zurich de fichar a los mejores jugadores como embajadores en los que parte del trato requerirá la participación en el torneo.

“Lo que no quiero ver es que perdamos patrocinadores principales. Si comenzamos a perder títulos en ciertas ciudades, LIV los seguirá”, dijo el director del torneo, y señaló que LIV ya se estableció en Boston, Chicago y el área metropolitana de NY/NJ, ciudades donde el Tour ya no tiene eventos anuales. eventos.

Se rumorea que tanto el Fortinet Championship como el Cadence Bank Houston Open están buscando pasar a la parte principal del calendario, pero es posible que no haya espacio para ellos. ¿Podría un evento del Tour pasar a LIV?

“Dios, espero que no, pero podría pasar”, dijo el director del torneo. “Los torneos ahora tienen otra opción”.

A medida que comienza el último año de la temporada envolvente, vale la pena señalar que los eventos de otoño se han tenido en cuenta para determinar el campeón de la Copa FedEx: de los últimos seis ganadores de la Copa, cuatro ganaron un torneo en la parte de otoño de la temporada antes de pasar a ganar la carrera de toda la temporada. (Más recientemente, Rory McIlroy ganó la Copa CJ el otoño pasado).

Los agentes y sus jugadores todavía están esperando entender exactamente cómo funcionarán los eventos de la serie de otoño.

“No creo que sea falta de transparencia, no creo que sepan lo que están haciendo”, dijo un agente de múltiples jugadores. “Están tomando decisiones por el asiento de sus pantalones. Podrías preguntarle a 10 personas aquí, desde jugadores hasta representantes y agentes, qué está pasando en el otoño, y obtendrías siete respuestas diferentes. Eso no es bueno.»

“Honestamente, no lo sé”, dijo Kevin Streelman, miembro de la junta del Tour de 2017 a 2019 y quien fue agregado al Player Advosroy Council por el resto del año en una votación de agosto para reemplazar a un jugador que fue a LIV Golf. “La historia será el top 125, pero vamos a tener que hacer algo para incentivar a los mejores jugadores para que se presenten”.

Malnati confía en que Monahan cumplirá su palabra y que los eventos de otoño encontrarán la manera de ser más fuertes.

“El cambio nunca es fácil. Siempre se siente difícil. Muchas veces funciona y es genial, pero en este momento es esperar y ver para mí”, dijo.

La historia apareció originalmente en GolfWeek

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Publicado por jucebo

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