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Crutchlow: ‘Cuando monto, es realista’ – Exclusivo

Fabio Quartararo, MotoGP, MotoGP de Malasia, 21 de octubre

Al igual que otros pilotos de desarrollo de renombre en los fabricantes rivales, el inglés y su equipo de pruebas se encuentran entre los que diseñan el M1 y los que lo competirán, Fabio Quartararo y Franco Morbidelli.

No es que Quartararo, Morbidelli o cualquier otro piloto de MotoGP carezca de las habilidades de desarrollo necesarias como tales, sino que el creciente calendario de carreras se ha visto compensado por un recorte en las pruebas oficiales.

Eso ha aumentado la importancia de un piloto de pruebas rápido y experimentado para evaluar nuevas piezas y el desarrollo de la dirección, con ganadores retirados de MotoGP como Crutchlow y Dani Pedrosa (KTM) entre la generación actual de probadores de fábrica.

“Las pruebas están funcionando muy bien”, dijo Crutchlow. Crash.net. “Les doy información sobre lo que traen, dónde creo que está bien o mal, y sobre lo que creo que deben traer [in future]. ¡Pero no soy ingeniero y no es tan fácil simplemente construirlo!

“Pero me dan un montón de cosas para probar. La diferencia entre cuando comencé a probar [at the start of 2021] y ahora es increíble. ¡Mueven 27 empleados a cada prueba! Es un esfuerzo completo. Lo cual es genial. Disfruto haciéndolo, y el equipo de pruebas está trabajando cada vez mejor”.

Si bien los directores técnicos a menudo se esfuerzan por resaltar que cada área de una moto de MotoGP está en constante evolución, en el caso de Yamaha hay dos temas principales en su lista de deseos para 2023.

El primero es un aumento en la velocidad máxima, un compromiso central para asegurar la firma del campeón mundial de 2021, Quartararo, para las próximas dos temporadas.

La segunda búsqueda (relacionada) es hacer que el M1 se parezca más a la máquina fácil de usar del pasado, después de que Morbidelli y Andrea Dovizioso lucharan por mantenerse a la vista de Quartararo.

Fabio ‘necesita poder pelear’

Después de que Yamaha se retractara de una actualización de motor planificada para 2022, Quartararo libró una valiente pero finalmente condenada batalla para retener su título.

Si bien el joven francés podía compensar la falta de velocidad máxima del M1 exprimiendo al máximo las curvas en los entrenamientos y la calificación, a menudo no podía defenderse de sus rivales en las rectas de una carrera, y mucho menos atacarlos.

Quartararo aún llevó la batalla por el título contra Francesco Bagnaia de Ducati a la ronda final, momento en el cual quedó impresionado por una versión prototipo del motor 2023 en la prueba de Misano.

Las reglas de MotoGP prohíben cambios en el diseño del motor durante la temporada, pero si Quartararo hubiera podido competir con el motor más potente de 2023 el año pasado, ¿habría sido suficiente?

«Es difícil decirlo porque claro, tenemos mucha más velocidad máxima [with the 2023 engine]pero eso viene con nuevos problemas”, respondió Crutchlow.

El ex piloto de Tech3 Yamaha, Ducati y LCR Honda añadió: “La moto con más velocidad al final de la recta ya será más competitiva porque a Fabio no se le pasará tan fácilmente y quizás pueda pasar a otros.

“Necesita algo para poder pelear y creo que lo que hemos hecho para el próximo año lo hará. Pero tenemos que hacer que la moto sea más tranquila”.

‘Cuando monto, es realista’

El escepticismo de Crutchlow de que la velocidad máxima por sí sola resolverá los problemas de la M1 se basa en su propia experiencia de andar en condiciones de poco agarre, con solo un puñado de otras motos en la pista, en pruebas privadas.

Eso contrasta con el alto agarre de las pruebas oficiales de MotoGP, como Misano y Valencia, donde más de 20 pilotos toman una pista que ya está muy engomada por un fin de semana lleno de acción.

“El problema que tengo es cuando [Quartararo and Morbidelli] prueba, está en una pista con mucho agarre”, dijo Crutchlow. “Pero la realidad no siempre es así [at a grand prix]. tienen que pasar [low grip in] FP1, FP2 y FP3.

«Entonces, cuando monto, es realista con eso».

El programa de motores Yamaha 2023 – ayudado por el ex diseñador de F1 Luca Marmorini – se encontró con un problema técnico inesperado cuando el prototipo entregado a Quartararo y Morbidelli en la prueba de Valencia de noviembre extrañamente no logró aumentar la velocidad de salidas anteriores, incluso con Crutchlow solo una semana antes en Jerez.

Pero aunque el inglés no tiene dudas sobre la realidad de las ganancias de velocidad máxima, la experiencia de competir en las últimas seis rondas como reemplazo de Dovizioso también subrayó la naturaleza ‘agresiva’ del motor actual.

“Creo que sé la dirección en la que debemos ir, y se los he explicado”, dijo Crutchlow.

“Una cosa es que el motor que tenemos [in 2022], creo que es muy agresivo. Y por eso luchamos. Creamos mucho patinaje de neumáticos y no aceleramos desde la curva. Así que tenemos que mejorar eso también.

«Montando con las otras motos en las últimas carreras, entiendes más el problema porque puedes ver exactamente dónde son más fuertes y luego devolver esa información».

Pero hay otras áreas donde ser más ‘agresivo’ es positivo.

La salida de Suzuki significa que Honda y Yamaha son ahora los únicos fabricantes japoneses que quedan en MotoGP.

Crutchlow, que ha corrido para ambos, dijo: “La filosofía de los dos fabricantes es tan diferente que no te lo puedes imaginar.

“Pero Yamaha se está volviendo más… agresiva con su enfoque, que es lo que necesitamos. Lin [Jarvis] y Miao [Meregalli] tienen mucho control de la situación en el futuro, y esto es bueno”.

Mientras tanto, habiendo perdido su equipo satélite para 2023, Yamaha ha confirmado confiarán en Crutchlow más que nunca en 2023 cuando las salidas comodín también siguen siendo una posibilidad.

Hablando durante la temporada pasada, el hombre de 37 años bromeó diciendo que es poco probable que ser entrenador de ciclistas se convierta en una de sus nuevas funciones.

“¿Qué le voy a decir a Fabio? ‘¡Ve tan lento como yo!’”, se rió Crutchlow.

Pero qué tal para Morbidelli, apenas 17º en el campeonato mundial del año pasado:

“Es mejor dejarlo hacer lo suyo y tratar de ayudar detrás de escena. Pero espero que Frankie esté allí el próximo año, lo vimos en Malasia, tuvo un muy buen ritmo todo el fin de semana. Así que todavía está allí, digamos.

«Tal vez solo necesita un tiempo libre durante el invierno. Estuvo a punto de ganar el campeonato hace dos años. Necesitamos dos pilotos fuertes en el equipo de fábrica y creo que los tendremos la próxima temporada».

El mejor resultado de Crutchlow durante sus apariciones suplentes fue el duodécimo lugar en Sepang, justo detrás de Morbidelli (quien cumplió una doble penalización por vuelta larga).

El #35 también marcó un ritmo cercano al ganador de la carrera de Ducati, Jack Miller, en las etapas intermedias en Motegi y encabezó la tabla de tiempos del equipo local RNF en una FP2 húmeda en Malasia.

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Publicado por jucebo

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