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El actual campeón de la Copa FedEx, Patrick Cantlay, camina tranquilamente entre la élite del juego.

El actual campeón de la Copa FedEx, Patrick Cantlay, camina tranquilamente entre la élite del juego.

La leyenda de Patty Ice comenzó a todo volumen en las suaves colinas de Maryland el último día de descanso de agosto de 2021 en un lugar llamado Caves Valley Golf Club.

Enfrentado al personaje de Paul Bunyan, también conocido como Bryson (algunos lo llamaban Bison), DeChambeau, tranquilo, sereno y sereno, Patrick Cantlay sobrevivió a su musculoso enemigo frente a miles de fanáticos que pusieron a prueba los límites de sus cuerdas vocales para ganar el Campeonato BMW, el segundo. de tres piernas que forman los Playoffs de la Copa FedEx.

En un clásico instantáneo, Cantlay y su forma estoica, imperturbable y sin prisas superaron la fuerza atronadora de DeChambeau para ganar un desempate de seis hoyos al hacer un birdie de 17 pies en el hoyo 78 en la luz del atardecer.

Pero Cantlay repartió actos heroicos antes de eso, muchos de ellos, incluido rodar un birdie de 21 pies en el hoyo 72 para forzar el desempate, y luego evitar la derrota en los primeros tres hoyos adicionales con putts de par de rango medio. En el quinto hoyo adicional, después de que DeChambeau golpeó su golpe de salida a 6 pies en el par 3 17, Cantlay vio que su acercamiento se detuvo a tres pies de la copa.

Después de que ambos encontraron la calle en el sexto hoyo de desempate, Cantlay puso fin a las cosas.

A lo largo de las etapas finales del tiempo reglamentario y los playoffs, los cánticos de «Patty Ice» silbaron a través de las galerías, un despegue de «Matty Ice», el apodo del igualmente tranquilo Matt Ryan, entonces el mariscal de campo de los Atlanta Falcons.

“Era la primera vez que lo escuchaba, y creo que me queda bien, creo”, dijo Cantlay. “Suena un poco a mi personalidad, y creo que un apodo que realmente suena, que solo tiene un poco de verdad parcial, pero tal vez una exageración más grande, o una más grande, no sé cuál es la palabra correcta, pero trata de decir casi demasiado, pero aún así suena un poco a verdad”.

Esa semana, Cantlay se apegó a su propio plan, permaneció en su propio mundo tranquilo y desató su propio estilo de fuegos artificiales para derrotar a su compañero de juego en un desempate. Cantlay ganó 14.58 golpes en el campo con su putt, la mayor cantidad de golpes ganados en un evento de 72 hoyos desde que comenzó el seguimiento en el PGA Tour en 2004. Hizo más de 537 pies de putts esta semana. Y no se desanimó a pesar de haber sido superado todo el día: DeChambeau conectó 48 series de más de 320 yardas en la semana.

Ambos terminaron la regulación con 27 bajo par: Cantlay con rondas de 66-63-66-66, DeChambeau con rondas de 68-60-67-66. Cantlay hizo 31 birdies en la semana mientras que DeChambeau hizo 27 birdies y cuatro eagles.

“Si me veo como lo hago, es porque estoy encerrado y concentrado, y me sentí así hoy”, dijo Cantlay. “Mi juego se siente muy bien. Lo ha hecho desde hace un tiempo, desde Memorial, y finalmente estoy empezando a jugar putt como yo otra vez.

“Estoy tan concentrado como puedo en cada toma, y ​​trato de no dejar que mi mente pase del momento en el que estoy, y tal vez por eso me encuentro un poco sedado. Pero estoy encerrado y tan concentrado como puedo. Entonces dejo que las fichas caigan donde caen. Trate de no quedar atrapado en ser superado 45 yardas o lo que sea. Solo trato de concentrarme y hacer lo mejor que puedo en ese momento, y lo mejor que puedo es bastante bueno”.

patty hielo

La semana siguiente, en Atlanta, de todos los lugares, que es donde Matt Ryan jugó toda su carrera en la NFL antes de que un intercambio de 2022 lo enviara a Indianápolis, Cantlay recibió una camiseta de los Falcons con su nombre y el número de Ryan. Luego ganó $ 15 millones.

Debido al formato de puntaje escalonado utilizado en The Tour Championship, Cantlay comenzó la semana con una ventaja de dos golpes en East Lake Golf Club en Atlanta.

A pesar de dormir con la correa durante siete noches, Cantlay nunca parpadeó. En la ronda final, donde Cantlay y luego el No. 1 del mundo Jon Rahm se convirtieron en una carrera de dos hombres al final del día, básicamente jugando por $ 10 millones (la diferencia entre el premio en metálico del primer lugar de $ 15 millones y el premio del segundo lugar dinero de 5 millones de dólares), el estoico Cantlay nunca cedió.

Él y su putter mágico lograron un birdie de 6 pies en el 16 para sacar dos de Rahm, el único jugador que empató con Cantlay durante los cuatro días (y eso llegó en la tercera ronda). Luego, Cantlay cavó profundo para hacer otro tiro de 6 pies, este para bogey el 17, para mantenerse un golpe por delante de Rahm. Y en el 18 de 579 yardas, par 5, Cantlay tuvo que dar un paso adelante después de que Rahm lanzara un hierro medio desde 232 yardas a solo 18 pies más allá del hoyo en la franja.

patricio cantlay

patricio cantlay

Patrick Cantlay de los Estados Unidos celebra con una camiseta de los Atlanta Falcons «Patty Ice» después de ganar durante la ronda final del TOUR Championship en East Lake Golf Club el 5 de septiembre de 2021 en Atlanta, Georgia. (Foto de Kevin C. Cox/Getty Images)

Sabiendo que necesitaba hacer al menos un birdie, Cantlay, luego de conectar su mejor batazo del día que fue de 361 yardas, arrancó un hierro 6 de 218 yardas a 11 pies. Después de que Rahm asustó el hoyo con su ficha, Cantlay puso seis pulgadas y aprovechó para el birdie ganador y el gran premio de $15 millones.

“Seguí diciéndome a mí mismo que me concentrara y me fijara e hice un gran trabajo hoy”, dijo Cantlay. “Fue duro (dormir con la correa). Fue la ventaja más larga que he tenido. Pero traté de quedarme, día tras día, en el presente, e hice un trabajo increíble esta semana porque los últimos dos días cometí algunos errores que no suelo cometer y pude realmente centrarme y golpear. muchos buenos tiros cuando lo necesitaba”.

Fue el cuarto triunfo de Cantlay en los 50 eventos disputados en la “súper temporada” provocada por el COVID-19. En una campaña que incluyó seis campeonatos importantes y 43 ganadores diferentes, Cantlay fue el único jugador en ganar más de dos torneos.

Y sus victorias fueron grandes. Superó a Rahm y Justin Thomas para ganar el Zozo Championship en el otoño por un golpe, derrotó a Collin Morikawa en el primer hoyo de desempate para ganar el Memorial, superó a DeChambeau en el BMW Championship y se mantuvo por delante de Rahm en The Tour Championship.

“Juego al golf para poder estar en esos momentos contra los mejores jugadores del mundo. Es por eso que practico tan duro. Es por eso que estoy enamorado del juego porque es ese gran vehículo para la competencia. Tal vez lo haga un poco más dulce saber que los muchachos contra los que jugué son los mejores jugadores del mundo”, dijo Cantlay.

Diez días después, Cantlay recibió el premio Jack Nicklaus como Jugador del Año del PGA Tour (votado por sus compañeros).

“Creo que el hecho de que haya sido votado por mis compañeros jugadores del PGA Tour significa mucho para mí y estoy muy agradecido”, dijo Cantlay. «Creo que no fue algo que necesariamente pensé que estaba en el radar a mitad de año, pero luego cerré muy bien y jugué mucho golf muy bueno hacia el final».

Largo camino de vuelta

Antes de que Cantlay ganara $20 millones en un bombardeo de tres meses para finalizar su campaña de 2021, antes de que fuera parte de la derrota de Estados Unidos en Europa en su primera Ryder Cup el otoño pasado, y mucho antes de que la gente comenzara a gritar Patty Ice, Cantlay estaba entre los mejores del juego. jugadores Fue un aficionado condecorado que pasó casi 60 semanas como el aficionado número uno en el juego. En 2011, la estrella de UCLA de 19 años disparó 60 en el Travelers Championship, el número más bajo jamás registrado por un aficionado en la historia del PGA Tour. Después de convertirse en profesional en 2012, ganó dos veces antes de su temporada monstruosa 2020-2021 a pesar de luchar contra una espalda quebradiza que lo dejó al margen muchas veces.

También fue un momento en que Cantlay lidió con la angustia y la recuperación personales.

Apenas unas semanas después de que le dijeron que necesitaba tomarse casi un año libre para descansar su espalda enferma, Cantlay estaba en Newport Beach el 13 de febrero de 2016, cuando su mejor amigo y caddie, Chris Roth, murió mientras cruzaba una intersección. Cantlay estaba a menos de 10 pies del accidente y estaba cubierto de sangre cuando habló con los oficiales después del accidente.

Con la ayuda de su familia y algunos amigos más cercanos a él, Cantlay superó el trauma inimaginable mientras curaba su espalda.

“No hay duda de que soy una persona diferente a la que era entonces, después de haber pasado por esas experiencias”, dijo Cantlay en 2020. “Ciertamente no fue fácil. Y trato de no pensar en esos días. Me cambió y me gusta quién soy ahora”.

Eso incluye abrirse un poco más con los medios. Si bien Cantlay, quien cumplió 30 años en marzo, todavía prefiere dejar que sus clubes hablen por sí mismos, sus conferencias de prensa y reuniones con los medios de comunicación dejan a los reporteros con sus cuadernos llenos y emocionados de llegar a una computadora portátil para comenzar a picotear.

Puede hablar con comodidad y astucia sobre música, política, asuntos mundiales, gin rummy, matemáticas, el funcionamiento interno del PGA Tour y mucho más. Es estudioso, preparado y no desperdicia una palabra. Sus intercambios son educativos.

“Solo hablo de algo que conozco”, dijo. “O si estoy tratando de aprender”.

Él de ninguna manera es un nerd. Puede dar y recibir la aguja, es agradable y educado, y nunca deja que nadie piense que él cree que es el tipo más inteligente de la sala.

“La gente probablemente no lo vea, pero Pat puede relajarse con los mejores”, dijo Xander Schauffele, quien ha entablado un vínculo estrecho con Cantlay desde que los dos se asociaron con éxito en la Copa Presidentes de 2019 y luego en la Copa Ryder de 2021. . Los dos y sus parejas se fueron de vacaciones juntos a Napa, California, después de la Ryder Cup. “No es fácil hacerse amigos aquí en el PGA Tour porque queremos vencer a todos todo el tiempo. Sí, somos competitivos y nos empujamos unos a otros, pero nos gustamos. Nos gusta hablar y pasar tiempo juntos.

“Y tiene esta increíble capacidad de concentración. Se enfrentó a la Ryder Cup y salió ileso. Y ese es el golf más estresante que jugamos”.

Desde su victoria en The Tour Championship, Cantlay no ha podido producir la magia de ese bombardeo de tres meses en el que fue el mejor jugador del mundo. Si bien comenzó 2022 con cuatro top 10 en la misma cantidad de salidas, aún tiene que sumar a su total de victorias en 13 salidas a través del Travelers Championship. No es que haya jugado mal: tiene seis top 10, incluidas las derrotas en los playoffs ante el No. 1 del mundo Scottie Scheffler y Jordan Spieth. Y aún tiene residencia en el top 10 del ranking mundial oficial de golf. A diferencia de 2020-21, simplemente no ha cerrado la puerta.

Pero tal como lo hizo caminando junto a DeChambeau en el Campeonato BMW, no se asustará. Él es Patty Ice, después de todo, listo para cerrar la puerta a más victorias.

La historia apareció originalmente en GolfWeek

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Publicado por jucebo

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