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El director deportivo de Hearts, Joe Savage, dice que el futuro es brillante para el club de Edimburgo

El director deportivo Joe Savage ha presidido la sorprendente transformación de Hearts

Joe Savage es un hombre apasionado por la historia, pero es el futuro lo que planea cambiar.

Para los no iniciados, Savage es el director deportivo del Hearts y ha presidido la sorprendente transformación del club de Edimburgo que los ve en el tercer lugar de la Scottish Premier League con una final de la Copa de Escocia por venir y el fútbol europeo ya asegurado.

El objetivo es romper el dominio de la ‘Old Firm’ y su trayectoria actual sugiere que al menos van por buen camino. Ciertamente está muy lejos de las protestas de los fanáticos que arruinaron al club hace un año en medio de las demandas de que la presidenta Ann Budge renuncie.

El director deportivo Joe Savage ha presidido la sorprendente transformación de Hearts

Por eso, Savage se apresura a elogiar a los pies del manager Robbie Neilson.

“El gerente lo ha hecho de manera brillante”, dice Savage, de 37 años. “Cuando obtuvimos el ascenso del Campeonato el verano pasado, decidió cambiar su formación y tácticas para tener un mayor impacto en la Premiership y adaptarse a los jugadores que estábamos trayendo.

“Quería jugadores jóvenes y hambrientos y les dijo que les proporcionaría una plataforma para que pudieran mostrar su talento en una buena liga con el desafío de enfrentarse a Rangers y Celtic”.

“Hay presión para ganar aquí, los fanáticos lo exigen y Robbie lo sabe mejor que nadie que haya jugado aquí también”. Quiere jugadores que puedan prosperar con esa expectativa y hasta ahora lo han hecho”.

El entusiasmo de Neilson por la pelea obviamente se contagió cuando abrieron conversaciones para fichar a la estrella de los Juegos Olímpicos de Australia, Cammy Devlin, el verano pasado.

Robbie Neilson ha llevado al Hearts desde el campeonato hasta el tercer lugar en la Premier League escocesa

Robbie Neilson ha llevado al Hearts desde el campeonato hasta el tercer lugar en la Premier League escocesa

“Estábamos en Zoom”, dice Savage, “y Robbie había hablado de lo que éramos y luego le preguntó a Cammy cómo le gustaba jugar y Cammy respondió: “¡Oh, me encanta patear a la gente! No me importa mezclarlo, estoy en esto para ganarlo”. Robbie dijo: “lo hará por mí”.

‘No se trataba tanto de la agresión, sino de ese compromiso; una vez que cruce esa línea blanca, irá a la guerra por su equipo.’

Savage lucha por contener su fervor por la tarea y es fácil ver cómo, junto con Neilson, ha podido atraer a jugadores jóvenes no solo de Australia sino también de equipos de la Premier League como Everton, Liverpool y Brighton.

Convencieron a Beni Baningime para que se uniera al Everton diciendo que los ayudaría a ganar la liga, él respondió ‘no se preocupen, tengo un punto que demostrar’.

Ben Woodburn fue atraído desde el banco de Liverpool por la perspectiva de jugar frente a 20,000 en Tynecastle en partidos derby, además de estar en vivo en la televisión contra Rangers y Celtic, mientras que Alex Cochrane de Brighton firmó después de que Savage y Neilson lo invitaron a almorzar con vista al majestuoso castillo de Edimburgo. cuando se fue sabíamos que lo teníamos… ¿quién se resiste a un castillo?’. En efecto.

Beni Baningime ha sido un jugador importante en el centro del campo del equipo de Neilson

Beni Baningime ha sido un jugador importante en el centro del campo del equipo de Neilson

Sin embargo, la atracción ciertamente no pasa desapercibida para el entusiasta confeso de la historia, Savage.

Después de todo, este es un hombre que una vez estuvo tan emocionado al ver las joyas de la corona de Escocia que su esposa Yvonne le impidió tomar una fotografía dentro del Palacio Real por temor a que las tiraran. Quizás haya una analogía en el director deportivo de Hearts que desea obtener gemas en Edimburgo.

“Me encanta un castillo”, se ríe. “Viviría en uno si tuviera la oportunidad, aunque no creo que Yvonne esté muy feliz”. Me encanta pensar en lo que ha sucedido antes en esos lugares con reyes, reinas, ejércitos y pequeños pasadizos secretos.

“Estoy envuelto en la Segunda Guerra Mundial en este momento, cómo Winston Churchill hizo sus planes, cómo 1940 fue un año tan crucial. Me encanta escuchar el podcast El resto es historia. ¿Sabías que el Rey Arturo no era real? Lo encuentro fascinante.

En cuestión de minutos, está contando historias de los jugadores de Hearts que se ofrecieron como voluntarios para la acción en la Primera Guerra Mundial, el primer equipo británico en ser convocado en masa. De los 16 que se alistaron, siete murieron en acción. Un monumento fuera de la estación de Haymarket de la ciudad marca su valentía.

Savage dejó su puesto como Jefe de Reclutamiento de Jugadores de Preston para unirse a los Hearts en 2021

Savage dejó su puesto como Jefe de Reclutamiento de Jugadores de Preston para unirse a los Hearts en 2021

Es apropiado que el pasado del club juegue un papel en la atracción de jugadores del futuro. Savage admite que los posibles fichajes reciben un DVD que muestra la rica historia de Hearts como parte del proceso de contratación.

Su pasión es clara, pero no es solo su capacidad para absorber información, pasada o presente, lo que ha llevado a Savage a su puesto actual.

Después de comenzar su carrera posterior al juego como ojeador para Hamilton Academical, Savage se forjó una reputación con roles de reclutamiento en Norwich City cuando obtuvieron el ascenso a la Premier League y luego a Preston North End, quien coqueteó con los play-offs.

Allí estableció una red de contactos y relaciones con clubes y agentes de la que ahora se beneficia el Hearts.

‘Trabajar con presupuestos bajos, explorar las ligas inferiores en busca de gemas que pudieran comprarse por menos de 1 millón de libras, todo me resultó muy útil, y era hora de dar el siguiente paso.

Alex Cochrane, Stephen Kingsley y Nathaniel Atkinson celebran contra Hibernian

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Entonces, cuando vine aquí, pude aprovechar esas relaciones en clubes como Liverpool y Everton, por ejemplo, para traer jugadores aquí. La Premier League a menudo se trata del ahora, los jugadores más jóvenes no siempre tienen la oportunidad, así que ahí es donde tratamos de intervenir.

“No soy perfecto, todavía estoy aprendiendo, pero elegí este papel porque creía que podía ser bueno en él y mantengo esa decisión.

‘Creo que soy un buen oyente y espero ser un buen comunicador. Es importante delegar para que el personal pueda mostrar sus habilidades. No quieren que les diga cómo hacer su trabajo, quieren que les dé confianza.

Hearts está en la final de la Copa de Escocia y ya tiene asegurado un lugar en Europa el próximo año.

Hearts está en la final de la Copa de Escocia y ya tiene asegurado un lugar en Europa el próximo año.

“Nunca forzaría a un jugador a Robbie, por ejemplo, pero esto no se trata solo de reclutamiento, incluso si eso es lo que algunas personas me juzgarán”. La clasificación de la Europa League podría darnos £ 3 millones, pero hay muchas más facetas del club para presupuestar, ya sea el análisis de datos, la academia o el equipo femenino.

‘Queremos asegurarnos de que todos se unan en la misma dirección. No vas a hacer todo bien, pero la creencia y la intención están ahí.

“Queremos que el club vuelva a donde pertenece, dividir a Old Firm en los trofeos y ganar cosas nosotros mismos”.

Con 19 puntos de ventaja sobre el cuarto clasificado, Dundee United, y enfrentando a los Rangers en la final de la Copa el 21 de mayo, el día antes del 38 cumpleaños de Savage, es evidente que Hearts está latiendo con más fuerza una vez más.

Escrito por Notideportes

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