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El equipo internacional tiene el corazón puesto en ganar la Copa Presidentes en suelo extranjero por primera vez

El equipo internacional tiene el corazón puesto en ganar la Copa Presidentes en suelo extranjero por primera vez

Los ojos de Liezl Els contaron el resultado de la Copa Presidentes 2019. La esposa de Ernie se secó las lágrimas frescas y trató de ocultar su decepción detrás de un par de anteojos de sol de gran tamaño. Solo ella sabía realmente las innumerables horas que su esposo invirtió como Capitán del Equipo Internacional. El dolor de una derrota por 16-14 en el Royal Melbourne Golf Club en Melbourne, Australia, persistirá porque la victoria estaba allí para tomarla.

Lo que ocurrió hace casi tres años en diciembre fue una de las competiciones más enérgicas hasta la fecha en la Copa Presidentes, una competición por equipos entre Estados Unidos y los mejores jugadores no europeos del mundo. Crédito a Els por idear una forma de neutralizar la llamada ventaja estadounidense. Se lanzó de cabeza a su capitanía, y revolvió cada piedra en busca de la más mínima arista. Se convenció de que los emparejamientos importaban y desarrolló una estrategia utilizando análisis avanzados. La escuadra de Els aprovechó y saltó a una ventaja de 6 ½-3 ½.

“Si comparas nuestro equipo en papel con otros equipos en otro deporte, te habrías reído del edificio”, dijo Els. «Pero lo intentamos muchísimo y estuvimos muy cerca de ganar y derrotar a uno de los mejores equipos de golf de todos los tiempos… No funcionó del todo, pero estuvimos muy cerca».

Copa Presidentes 2019

Copa Presidentes 2019

El capitán del equipo internacional Ernie Els levanta el pulgar durante el segundo día de la Presidents Cup 2019 en el Royal Melbourne Golf Club en Victoria, Australia. (Foto: Keyur Khamar/PGA Tour a través de Getty Images)

La Presidents Cup ha brindado tanta pasión a sus participantes desde que debutó en 1994 en el Robert Trent Jones Golf Club en el condado de Prince William, Virginia. (Se llevó a cabo allí nuevamente en 1996). Los estadounidenses, capitaneados por Hale Irwin y Arnold Palmer en 1994 y 1996, respectivamente, ganaron en ambas ocasiones contra equipos dirigidos por David Graham y Peter Thomson.

Royal Melbourne acogió la primera Copa Presidentes fuera de los Estados Unidos en 1998, y el Equipo Internacional de Thomson derrotó a un equipo estadounidense dirigido por Jack Nicklaus. Pero EE. UU. estaba preparado y se vengó en 2000 cuando el equipo estadounidense de Ken Venturi derrotó al equipo de Thomson por un margen récord, 21 ½-10 ½.

Los ataques terroristas en los Estados Unidos el 11 de septiembre de 2001 retrasaron la Copa de 2002 hasta 2003. Celebrado en Sudáfrica, el partido fue un clásico instantáneo. Davis Love III, el Capitán de EE. UU. en esta ronda, participó en las primeras seis Copas Presidentes como jugador y fue capitán asistente de Fred Couples en 2013, Jay Haas en 2015 y Steve Stricker en 2017, y piensa en su papel en el resultado de la Copa 2003 todo el tiempo. Todavía lamenta no haber cumplido en Sudáfrica, lugar del infame empate.

“Lo arruiné todo”, dijo Love. “Había jugado un muy buen partido desde el tee hasta el green y había lanzado un montón de putts y llegué al último hoyo ganando a Robert Allenby 1, así que solo necesitaba empatar (ese hoyo) y habríamos ganado la Copa. .”

El hoyo final en el Links Course en Fancourt Hotel and Country Club es un par 5 y Love abrió la calle con su golpe. Cuando llegó a su bola, el Capitán de los EE. UU. Jack Nicklaus lo estaba esperando y le informó que muchos jugadores se habían pasado del green.

“Por supuesto, entré en pánico y encendí una gran bengala a la derecha y corta, la mojé con chile y le di a Allenby el agujero”, recordó Love.

Eso significó un desempate por primera vez en la historia de la competencia, con Tiger Woods seleccionado para representar al equipo estadounidense contra Ernie Els en su tierra natal. El punto muerto no se pudo romper después de tres hoyos de playoffs. Mientras descendía la oscuridad, los capitanes Nicklaus y Gary Player acordaron compartir la Copa.

Copa Presidentes 2003

Copa Presidentes 2003

El presidente sudafricano Thabo Mbeki presenta la Copa Presidentes a los dos capitanes compartidos: Jack Nicklaus de los Estados Unidos y Gary Player del equipo internacional en Sudáfrica. (Foto: Getty Images)

“Tiger afirma que lo puse en una situación terrible al tener que interpretar a Ernie en Sudáfrica. Le dije: ‘Te engañé para que seas un héroe’. Me senté en la colina con la cabeza entre las manos y observé a esos muchachos jugar en la oscuridad pensando que no había ninguna razón por la que deberíamos estar jugando ahora”, recuerda Love. “Nicklaus no lo dejará pasar. Él dirá: ‘Si hubieras pegado el hierro 4 en el green, habríamos ganado’. Lo preparé para otro gran momento de deportividad en su legado”.

Nicklaus supervisó a su equipo de EE. UU. Edge Player’s International en las siguientes dos ediciones, jugó nuevamente en 2005 en Robert Trent Jones Golf Club en Virginia y en 2007 en Royal Montreal Golf Club en Canadá.

Fred Couples se hizo cargo de la capitanía del equipo estadounidense en 2009, y los estadounidenses lo lograron por tercera vez consecutiva en el TPC Harding Park de San Francisco. En 2011, Royal Melbourne volvió a albergar, pero los internacionales no pudieron detener la racha ganadora de EE. UU. Nick Price en el papel de capitán tampoco pudo empujar a los Internacionales a la columna de la victoria en 2013 en el Muirfield Village Golf Club de Nicklaus en Dublin, Ohio, como capitanes de Parejas con éxito por tercera vez. Woods ganó el punto decisivo para EE. UU. en las tres victorias bajo el mando de Parejas.

En 2015, la Presidents Cup hizo su primera incursión en Asia en el Jack Nicklaus Golf Club Korea en Incheon City, Corea del Sur. El capitán Jay Haas vio a su hijo, Bill, ganar el punto decisivo en el último partido de individuales cuando EE. UU. superó a Price y a los internacionales por sexta victoria consecutiva. El equipo de EE. UU. dominó en 2017 en su tierra natal en el Liberty National Golf Club en Jersey City, Nueva Jersey, ganando las primeras cuatro sesiones de equipo y necesitando solo un punto para hacerse con el camino a los individuales del domingo.

La Presidents Cup regresó a Royal Melbourne por tercera vez en 2019 y entregó uno de los partidos más reñidos en la historia del evento bienal.

El resultado cerrado pero sin cigarros significó que el récord del equipo en el evento bienal es 1-11-1 y no ha ganado en un cuarto de siglo, una racha perdedora que data de 1998. Es una distinción dudosa y que The El lado internacional tiene la intención de rectificar bajo el liderazgo de otro sudafricano.

Copa Presidentes 2019

Copa Presidentes 2019

Trevor Immelman, capitán asistente del equipo internacional para la Presidents Cup 2019, observa durante la sesión de fotos del equipo en el Royal Melbourne Golf Course Australia. (Foto: Daniel Pockett/Getty Images)

Trevor Immelman, el campeón del Masters de 2008 y analista principal de la cobertura de golf de CBS Sports a partir del próximo año, toma las riendas de Els esta vez y liderará a su equipo de 12 hombres en la batalla en Quail Hollow Club en Charlotte. En dos apariciones en la Copa Presidentes en 2005 y 2007, compiló un récord de 1-6-1. Immelman confía en que su equipo ha dado un giro. Espera construir sobre el plan para la victoria que Els implementó en 2019.

Immelman señaló que tiene “zapatos literalmente y físicamente enormes que llenar”, pero “Ernie, por primera vez, le dio a nuestro equipo una identidad y algo para tratar de construir. Ya sabes, casi llegamos allí.

Quizás el mayor obstáculo para el equipo internacional siempre ha sido crear una atmósfera de equipo con jugadores de tantos países diferentes, culturas diferentes y que hablan idiomas diferentes.

“Representamos a una gran parte del mundo”, dijo Immelman. “La última vez que estuvimos en Australia tuvimos ocho regiones diferentes representadas. Así que tenemos que tratar de cerrar esas brechas desde el punto de vista de la comunicación y la cultura, esas son las cosas en las que trabajamos muy duro”.

“A veces conoces al chico por primera vez el martes por la tarde de la competencia”, dijo el capitán asistente del equipo internacional, Geoff Ogilvy. “No conocía a KT Kim (en 2011). Para el sábado somos grandes amigos, pero tomó hasta el sábado”.

¿Ha puesto Els las ruedas en movimiento para poner fin a la dominación de los EE. UU. al casi lograr una sorpresa improbable? ¿Otra derrota disminuirá el espíritu competitivo del equipo o encenderá una intensa rivalidad?

Copa Presidentes 2019

Copa Presidentes 2019

Adam Scott de Australia celebra en el green 17 después de que él y Byeong-Hun An de Corea del Sur y el equipo internacional derrotaron a Bryson DeChambeau y Tony Finau del equipo de Estados Unidos 2&1 durante los partidos de four-ball del jueves en la Presidents Cup 2019 en Royal Melbourne Golf Curso en Melbourne, Australia. (Foto: Warren Little/Getty Images)

Nadie ha soportado perder en la Copa Presidentes como Adam Scott. El australiano ha representado al Equipo Internacional nueve veces (este año marca la décima) en la competencia bienal desde 2003, pero aún no ha saboreado la victoria. Como dijo Ogilvy, «Adam está deseando ganar uno de estos».

Su determinación no se ha roto.

«He tomado muchos lametones en esta cosa», dijo Scott. “Pero siempre he sacado algo muy positivo de este evento. Han sucedido tantas cosas positivas, que no veo este evento como algo realmente negativo para mí. Me gusta lo que está sucediendo en el futuro y no puedo esperar por otra oportunidad”.

Immelman está bastante familiarizado con Queen City por competir
en el Campeonato de Wells Fargo, donde una vez terminó segundo, perdiendo un desempate de muerte súbita en 2006 ante Jim Furyk, y de visitar a sus padres, que anteriormente residían allí.

A los 42 años, será el hombre más joven en capitanear a ambos lados y él y sus hombres enfrentarán una dura prueba. Immelman se desempeñó como capitán asistente en 2019 y como locutor de televisión para CBS Sports y Golf Channel fue testigo de primera mano de la brigada juvenil de EE. UU. y cómo desmanteló a Europa en la Copa Ryder de 2021.

Agregue el hecho de que los internacionales están jugando en suelo extranjero y nunca han ganado un partido fuera de casa y podría ser una batalla cuesta arriba. Pero al menos la mayoría del equipo de Immelman tendrá experiencia en el diseño por haber jugado en el Wells Fargo Championship o durante el PGA Championship de 2017.

Garrote hueco de codorniz

Garrote hueco de codorniz

No. 16 en Quail Hollow Club, que jugará como No. 13 en la Presidents Cup (Foto: Ben Jared/PGA Tour)

“Me cuesta pensar en un lugar mejor para realizar un evento de equipo como este”, dijo Immelman sobre Quail Hollow. “La Milla Verde va a ser un lugar increíble para ver los puntos de presión del partido. Simplemente no hay dónde esconderse en esos agujeros.

“El campo de golf siempre ha sido uno de mis favoritos en el PGA Tour, y creo que desde el punto de vista de los partidos, será extremadamente emocionante”, dijo Love. “La forma en que se planificó la ruta, veo como un tramo de siete u ocho hoyos donde vamos a tener par 4 manejables, vamos a tener par 5, tenemos todos estos hoyos con agua en juego. Va a ser fantástico hacer que la multitud realmente se anime apoyando a su equipo local, y no puedo esperar”.

Love se ha tomado la responsabilidad en serio casi desde el momento en que el equipo estadounidense ganó la Ryder Cup en septiembre pasado.

“Acabamos de terminar el domingo, y los muchachos dijeron: ‘¿Te vas a casa? ¿Qué estás haciendo?’ y digo, ‘No, voy a ir a la Copa Presidentes. Medianoche comienza el año de la Copa Presidentes. ”

Love ha estado pensando en la Copa Presidentes desde entonces, pero no caerá en la suposición de que su equipo marchará hacia una victoria fácil.

“Podrían traer 12 muchachos de Korn Ferry y podrían ser realmente buenos. No voy a entrar en esto siendo fácil”, dijo Love. “Tienes que ganar cada sesión. Ese va a ser el desafío. Me siento mal por Trevor porque algunos de sus hombres de renombre lo han dejado. Además, tenemos la ventaja de jugar en casa con un equipo realmente bueno, por lo que las expectativas son altas”.

Ambos capitanes han participado en suficientes ediciones de la Copa Presidentes para compartir la creencia de Nicklaus, cuatro veces capitán estadounidense del evento, quien dijo: “La Copa Presidentes tiene tanto que ver con la deportividad, la buena voluntad y la caridad como con la competencia. ”

Sin importar el resultado, estos 24 jugadores no han sido parte de algo especial, algo que siempre recordarán, y han tenido la oportunidad de representar a su país en competencias internacionales.

“Esperas tanto y parece que el tiempo se detuvo, y luego comienza el torneo, y termina en un abrir y cerrar de ojos”, dijo Immelman, “y al final de la semana simplemente estás dando vueltas dando la gente se abraza y dice: ‘Tengo que estar en este equipo la próxima vez’”.

La historia apareció originalmente en GolfWeek

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Publicado por jucebo

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