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¡El ex campeón de peso pesado de la AMB, Gerrie Coetzee, muerto a los 67 años!

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Por Ken Hissner: ¡El primer campeón africano de peso pesado que era de Sudáfrica, el campeón de la AMB, Gerrie Coetzee, murió a los 67 años! Conocido por su mano bionicaemocionó a la multitud con su poder de golpe y desafió algunas de las reglas racistas del país.

Coetzee murió el jueves en Ciudad del Cabo poco más de una semana después de que le diagnosticaran cáncer de pulmón, dijo el viernes su ex manager Thinus Strydom.

Coetzee ganó el título mundial noqueando al estadounidense Michael Dokes en el décimo asalto en Richfield, Ohio, en 1983 para ganar el cinturón de la AMB en una gran sorpresa en una Don King Promotion.

“Siento que estoy luchando por todos, en blanco y negro”, dijo Coetzee. “Lo que me hace feliz es que los negros, morenos y blancos me acepten como su luchador”.

Lo hicieron en Sudáfrica, y Coetzee recibió la Orden de Ikhamanga en Bronce en 2003 por el gobierno posterior al apartheid elegido democráticamente de Sudáfrica por su éxito en el boxeo y por su contribución a la «construcción de la nación a través del deporte».

El gobierno dijo que millones de sudafricanos negros apoyaron a Coetzee durante su carrera, “confundiendo así la falsa lógica del apartheid”.

Fue el tercer intento después de perder ante John Tate por Coetzee en 1979 en una pelea por el cinturón de la AMB que quedó vacante por el retiro de Muhammad Ali. También perdió una segunda oportunidad por el título de la AMB cuando desafió a Mike Weaver en 1980 y fue detenido en el decimotercer asalto.

Coetzee había derrotado al ex campeón Leon Spinks en la primera ronda en Mónaco en 1979 en su primera pelea fuera de Sudáfrica, lo que hizo que el mundo fuera consciente de su habilidad. Tuvieron que pasar otros cuatro años para ganar un título.

La victoria de Coetzee sobre Dokes por el título de la AMB tuvo un precio. Se rompió la mano derecha antes en la pelea, pero aún así logró noquear a Dokes con una serie de derechazos; su manager dijo que necesitaba cirugía después de eso.

Coetzee tuvo problemas de lesiones persistentes con esa potente mano derecha, y fue operada en numerosas ocasiones a lo largo de su carrera, lo que llevó a su rival sudafricana Kallie Knoetze a darle a Coetzee el apodo de «Manitas doloridas». A Coetzee también se le llamaba a veces «La mano biónica».

El apodo de Coetzee, sin embargo, era el “bombardero de Boksburg” en referencia a su ciudad natal de clase trabajadora cerca de Johannesburgo. Su primera pelea fue en 1974; a menudo luchó contra combatientes negros en Sudáfrica frente a multitudes de razas mixtas. Nombró a un hombre sudafricano de ascendencia india para que fuera su portavoz ante los medios, lo que también enfureció al gobierno del apartheid.

En la década de 1980, Coetzee accedió a entrenar a un joven luchador negro y lo invitó a quedarse con él en su casa desafiando las estrictas leyes del apartheid de la época que prohibían que los negros vivieran en los mismos barrios que los blancos.

La policía registró la casa de Coetzee y le emitió una citación judicial por eso. Coetzee dijo que ignoró la convocatoria y adoptó legalmente al niño cuyos padres habían muerto.

Coetzee peleó cuarenta veces y terminó con un récord de 33-6-1 con 21 nocauts. En su primera defensa, perdió ante Greg Page, 23-3, en el octavo asalto, que llevaba cuatro minutos en el punto en que Coetzee fue noqueado. Se llevó a cabo en el Superbowl, Sun City.

Regresó en su próxima pelea derrotando a James “Quick” Tillis, 31-6, en diez asaltos en el Ellis Park Rugby Stadium, Johannesburgo, en septiembre de 1985.

En marzo de 1986, Coetzee fue eliminado por Frank Bruno, 27-1, en el Wembley Arena, Wembley, Reino Unido. Ganaría sus próximas tres peleas por detención sobre Dave Fiddler, 14-13-2, en dos rondas en Arco Arena, Sacramento, CA, en agosto de 1993.

En octubre, detuvo a Wes Turner, 16-3, en cinco rondas en el Arco Arena, en Sacramento, CA. En enero de 1997, detuvo a Dan Kosmicki, 12-12, en el Hollywood Palladium, Hollywood, CA, en tres asaltos.

La pelea final de Coetzee, fue noqueado en diez asaltos por el ex campeón Iran “The Blade” Barkley, 40-12, en el Hollywood Palladium, Hollywood, CA, en junio de 1997.

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Publicado por jucebo

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