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El futuro parece brillante para el trotamundos Max Stapley

Max Stapley - Arena Games London 2022 - carrera, eliminatorias
El futuro parece brillante para el trotamundos Max Stapley

«Ha sido un poco trotamundos llegar hasta aquí», dice Max Stapley de cómo aterrizó en su base de entrenamiento actual de Leeds y la perspectiva de representar al Equipo GB en 2023.

Y no es de extrañar: nació en Francia, creció en Canadá y Australia, pero ahora está en proceso de cambiar su lealtad al trisuit GB.

Nos reunimos con él para obtener más información sobre ese viaje y mirar hacia adelante a lo que depara el futuro inmediato.

Dejando su marca

La temporada 2022 finalizó con el sexto puesto en el Campeonato Mundial Sub-23 de Abu Dabi, en la franja neutral del Mundial de Triatlón, ya que ayudó a animar la carrera en el selecto grupo de cabeza a pie.

Su tiempo de natación fue dos segundos más rápido que el eventual ganador Connor Bentley, tuvieron divisiones idénticas en la bicicleta y fue solo la carrera de 10 km lo que marcó la diferencia: Bentley marcó 30:57 frente a 31:37 de Stapley.

Márgenes finos pero las cosas van en la dirección correcta es en gran medida un tema del año.

Stapley en la acción de Arena Games [Photo Credit: Darren Wheeler – That Cameraman/SuperLeague]

Rebobinando hasta el comienzo de la temporada, Max explica: “Comencé mi año de manera poco convencional. No había planeado ir a los Arena Games, pero de repente estaba en el podio de Munich. [Ed: a close second behind Aurelien Raphael] y eso fluyó hacia los cinco primeros en Londres y el noveno en la final en Singapur, así que sexto en la serie en general, lo cual fue súper especial. Fue mi primera participación en la Superliga y realmente me ayudó a subir en el ranking mundial de triatlón para estar entre los 70 primeros por primera vez.

“Y luego obtuve algunos resultados decentes en el Gran Premio de Francia. Pero, lamentablemente, mis resultados en la Copa del Mundo de este año no han sido los que yo quería por una u otra razón. Creo que hacerlo muy bien en los Arena Games me podría haber costado un poco en Arzachena y luego en Pontevedra no tuve una carrera tan mala, pero me faltó en los últimos dos kilómetros de la carrera pedestre que me sacaron de la cima. 10, y luego me enfermé un poco antes de Bergen. ¡Todo eso suena como un montón de excusas, pero es solo la historia!

Macca una gran influencia

El trotamundos también incluyó un desvío a Dresden para el proyecto Sub7Sub8, donde su destreza en la natación ayudó a Joe Skipper a prepararse, todo como resultado de una conversación con Chris McCormack en la final de los Arena Games en Singapur.

“Macca me preguntó si iría allí y fue una experiencia increíble. Ver la profesionalidad del equipo de contrarreloj en bicicleta liderado por Dan Bigham fue irreal y me abrió los ojos a una nueva forma de pensar. Creo que es genial cuando algo nuevo como eso llega al deporte.

“Estuve asombrado todo el fin de semana. Gran parte de lo que hacemos y potencialmente damos por sentado se debe a Chris: Super League, Arena Games, Sub7Sub8, hace un gran trabajo con la innovación. Todos los elogios para él. Aporta mucho al deporte. Somos un deporte que necesita crecer e iniciativas como esas hacen exactamente eso”.

Stapley sufrió un par de bloqueos en la campaña SLT, pero también se metió en la mezcla un par de veces, nuevamente citándolo como parte de la curva de aprendizaje.

Él dijo: “Ha sido una experiencia extremadamente enriquecedora, viajar por el mundo y competir con los mejores muchachos día tras día. Después de ese accidente en Londres, quedé 12º y 11º en los dos siguientes, que es donde estoy contra estos muchachos en este momento, luchando por las posiciones 8 a 12.

“Y en realidad no estás tan lejos cuando miras hacia atrás en las carreras, son márgenes pequeños. Por ejemplo, en Malibu estuve a 13 o 14 segundos de Hayden. [Wilde] después de la natación en el último tramo. Así que estás en la undécima posición, pero no estás muy atrás desde una perspectiva temporal, lo que es alentador para los próximos años».

Max Stapley en mix Malibu 2022 crédito fotográfico Tommy Zaferes y SLT
Max Stapley #48 estaba justo en la mezcla en Malibu [Photo credit: Tommy Zaferes / SLT]

Y Stapley conoce el área en la que debe concentrarse, y explica: «Las carreras masculinas en este momento se ven muy orientadas a la carrera, por lo que, de manera realista, en la distancia olímpica, debe estar considerando correr 30 minutos y fracciones para ser competitivo y algo más de 5k. como 14:15, 14:20 fuera de la bicicleta. Entonces, de manera realista, debes mirarte a ti mismo y decir ‘bien, es hora de prepararlo’.

“Así que estoy buscando irme a Sudáfrica a mediados de febrero y asegurarme de tener ese gran bloque para correr en una superficie blanda”.

Leeds ahora en casa

Y a pesar de tener solo 23 años, su amplia experiencia, tanto cultural como de entrenamiento, debería serle muy útil.

Dirigió el espectáculo en las presentaciones del equipo en SLT Toulouse cuando tomó el micrófono y presentó a sus compañeros atletas en un francés fluido y muy bien informado, mientras que también aprendió mucho de sus diversos grupos de entrenamiento de triatlón.

Él dijo: “Ha sido un poco como un trotamundos para llegar aquí. He tenido la suerte de entrenar con muchos grupos diferentes y he aprendido mucho de cada uno de ellos”.

Uno de esos períodos fue con Jamie Turner y los famosos Wollongong Wizards, el grupo de entrenamiento de Nueva Gales del Sur que ayudó a desarrollar a Aaron Royle, Ashleigh Gentle y Jake Birtwhistle, así como a la campeona olímpica de 2016 Gwen Jorgenson.

Pero volviendo al aquí y ahora: ¿cómo se ha encontrado en Leeds y preparado para representar al Equipo GB?

La primera parte de esa ecuación es simple: “He aterrizado en Leeds puramente gracias a Kate [Waugh, his girlfriend, who was crowned U23 World Champion in Abu Dhabi last month].

“La visité a fines de 2021 y entrené durante dos o tres semanas y simplemente decidí quedarme.

“La configuración es tan buena en términos de apoyo y grupo que no hay ningún otro lugar en el mundo donde obtengas ese tipo de apoyo, especialmente como atleta no financiado. Cuando me ofrecieron el lugar, simplemente no pude rechazarlo”.

Y en cuanto a la segunda parte de la pregunta, explica: “Llegué a mayo del año pasado y no me concedieron el pasaporte australiano, así que actualmente, a pesar de cómo sueno, no soy australiano en absoluto. Por lo tanto, eso me excluye de la participación en los Campeonatos del Mundo, los Juegos Olímpicos, los Juegos de la Commonwealth.

“Y las leyes de inmigración en Australia me harían físicamente imposible obtener el pasaporte; habría tenido que pasar mucho tiempo en Australia, extrañar las carreras y no habría funcionado.

“Así que pensé que tenía un pasaporte británico, ahora vivo en Leeds y la federación está más que feliz de tenerme, así que hagamos el movimiento. Siendo realistas, tienes derecho a hacer lo mejor para ti como atleta con los pasaportes que tienes. Así que cruzo los dedos para obtener un resultado positivo y espero estar en un traje de GB a mediados de mayo del próximo año”.

Un atleta joven talentoso, mejorando año tras año, 2023 promete mucho en el fascinante viaje de triatlón de Max Stapley.

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Publicado por jucebo

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