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El ‘Gran Peligro’ experimenta un renacimiento, con diseñadores modernos repensando, restaurando búnkeres cruzados clásicos

El 'Gran Peligro' experimenta un renacimiento, con diseñadores modernos repensando, restaurando búnkeres cruzados clásicos

Una de las características de diseño más espectaculares de la arquitectura de golf americana temprana se está revitalizando para el juego moderno.

El arquitecto del círculo interior del Salón de la Fama AW Tillinghast fue pionero en el «Gran Peligro», una enorme extensión de terreno baldío generalmente ubicada en medio de un par 5. A menudo combinó esto con un complejo de búnkeres más pequeño pero aún retorcido en la parte delantera del green. En combinación, este sistema exige una serie de grandes golpes, ya sea que el jugador vaya al green en dos, tres o incluso cuatro golpes.

La más mínima imprecisión desde el tee obliga al jugador a recalcular las probabilidades a lo largo del camino. Es posible que se requieran cuatro tiros, incluido un punch-out y bandejas consecutivas, para llegar al green. El jugador con exceso de confianza que maneja mal los porcentajes podría tener un gran número.

Pero durante el siglo pasado, los jugadores y el equipo han evolucionado hasta el punto de que muchos de los Grandes Peligros originales ya no amenazan las llaves de cabeza tácticas que pretendía su creador. Los bateadores más largos simplemente vuelan sobre el terreno baldío para establecer una aproximación con un palo elevado sobre el complejo de búnkeres del lado del green.

Es por eso que el arquitecto Gil Hanse, quien ha restaurado alrededor de media docena de diseños de Tillinghast en Nueva York y Nueva Jersey, realizó cambios importantes en el No. 17 en el campo inferior del Baltusrol Golf Club. Hanse movió la red de bunkers que interrumpían el fairway y las islas de hierba alta hacia abajo unas 40 yardas, con la parte más a la izquierda potencialmente engullendo drives y el camino más a la derecha ofreciendo la línea más agresiva hacia el green. De cualquier manera, es un gran acarreo fuera o sobre el peligro.

“Cuando tienes grandes peligros, hacen grandes preguntas”, dijo Hanse. “Te piden que tomes decisiones importantes. En este día y edad, los golfistas consumados pudieron conducirlo hacia el (Gran Peligro). Por eso ocurrió el cambio. Si te quedas fuera de posición, ahora el posicionamiento del peligro es que tienes que hacer un tiro monumentalmente bueno para pasar”.

De hecho, esté en cualquier lugar menos perfecto y estará bloqueado y golpeando de lado, configurando un tercer golpe con un hierro largo o una madera, cuesta arriba hacia un green elevado de varios niveles con bunkers intimidantes al frente y a la izquierda. Agregue tres bunkers que protegen la segunda área de bandeja, y hace un hoyo que los profesionales no suelen hacer birdie cuando el Campeonato de la PGA regrese a Baltusrol en 2029.

Hanse dijo que el peligro original en Baltusrol se había vuelto más pequeño con el tiempo. Usó los planos y fotografías de Tillinghast de los primeros años para restablecer la escala y las dimensiones de la obra original, pero la movió a la nueva posición estratégicamente más exigente.

El 'Gran Peligro' experimenta un renacimiento, con diseñadores modernos repensando, restaurando búnkeres cruzados clásicos

El gran peligro encendido. No. 17 en el curso inferior de Baltusrol (Cortesía de Baltusrol/Evan Schiller)

“Mover el Gran Peligro ejemplificó la declaración de Gil Hanse de una ‘restauración comprensiva’”, dijo el presidente del club Baltusrol, Matt Wirths, quien trabajó de cerca con Hanse en los detalles exactos del proyecto. “Recuperó un elemento de diseño característico de un campo de Tillinghast, pero de una manera que reconoce los cambios que han tenido lugar desde que se construyó el hoyo original”.

Y no es solo Baltusrol. Los hoyos de Great Hazard están siendo redescubiertos, reinventados y endurecidos en los campos de todo el país.

Descubriendo la antigua grandeza

Keith Foster se especializa en restaurar campos de la era clásica para preservar su atemporalidad. Reelaboró ​​el hoyo 14 de 607 yardas de Tillinghast en el Five Farms East Course del Baltimore Country Club y su séptimo hoyo de 553 yardas en el Wissahickon Course del Philadelphia Cricket Club para volver a poner los dientes en los hoyos Great Hazard de esos campos. Ambos se habían suavizado con el tiempo.

Y el plan maestro propuesto por Foster en Lakewood Country Club, cerca de Cleveland, prevé una oportunidad similar en el sexto hoyo de 570 yardas, que se ha vuelto menos exigente desde el punto de vista estratégico con el tiempo.

Parte de ese ablandamiento siguió con reflujos en la economía estadounidense. Cuando los campos enfrentaron vientos en contra durante la Gran Depresión, tuvieron que modificar partes de sus propiedades que eran costosas de mantener. En Baltusrol, Philly Cricket y Five Farms, eso significó que Great Hazards se redujo; partes habían sido rellenadas con tierra o cubiertas de hierba.

De manera similar, un Gran Peligro en el hoyo 15 en el Brook Hollow Golf Club de Tillinghast en Dallas se tapó por completo durante la Gran Depresión. Foster lo redescubrió y lo adaptó para que encajara en el juego moderno.

En Philly Cricket, Foster desenterró el enorme complejo de búnkeres original y lo reconstruyó para que pareciera una serie de olas que llegaban al jugador desde el tee.

El ejemplo de Five Farms ilustra cuán versátil puede ser el concepto Great Hazard. Mientras que puede ser un desierto de arena visualmente aterrador, como lo es con Hell’s Half-Acre en el séptimo hoyo de 638 yardas de Pine Valley en Nueva Jersey, también puede parecer más sutil, pero ser igual de penal.

En Five Farms, Foster trabajó a partir de fotografías aéreas y cartas originales entre Tillinghast y los funcionarios del club para recuperar la intención original. En las décadas previas a la restauración, el Great Hazard se había mantenido en su mayoría áspero con pastos espesos y ricos. Foster eliminó todo eso para devolver el bunkering de bordes rústicos, marcado con islas de pastos altos y tenues que los jugadores podrían atravesar si encontraran sus bolas allí.

Basado en lo que aprendió en Eastward Ho! campo en la costa azotada por el viento de Cape Cod, Massachusetts, Foster cultivó en los campos de Filadelfia y Baltimore suelos arenosos y con pocos nutrientes que aseguran que la hierba nunca se vuelva injustamente robusta. “No puede ser la cárcel”, dijo.

Pero eso significa que mantenerlo requiere un cuidado especial. “Es interesante que el trabajo que perdura desde la década de 1920 sea artesanal”, dijo Foster. “Queremos cosas a medida y hechas a mano de nuevo hoy. (The Great Hazard) tiene relevancia para nosotros ahora, en contraste con las cosas producidas en masa”.

Las restauraciones aún están en curso, mientras los cursos exploran sus archivos y artículos de periódicos y revistas antiguos, en busca de pistas esquivas sobre lo que Tillinghast pretendía con cada sutileza. Por ejemplo, el greenkeeper principal de Five Farms, Tim Kennelly, dijo que el club todavía está tratando de averiguar si se suponía que una depresión cubierta de hierba detrás del hoyo 14 era un búnker. Se parece exactamente a un búnker de Tillinghast, pero nunca ha tenido arena.

Si bien la mayoría de estos campos privados son inaccesibles para la mayoría de los golfistas, pueden ver ejemplos del Gran Peligro en varios campos turísticos e incluso en algunos municipios.

Una restauración/renovación reciente de una joya de Tilly que se había deteriorado resultó en un Gran Peligro, excepcionalmente, en un par 4. En el campo de golf municipal Belmont en Richmond, Virginia, el equipo de diseño de Davis Love III creó un nuevo tercer hoyo, un Prueba de 485 yardas que combina el concepto Great Hazard con un green inspirado en el 18 de Tillinghast en Winged Foot’s West Course.

El 'Gran Peligro' experimenta un renacimiento, con diseñadores modernos repensando, restaurando búnkeres cruzados clásicos

No. 4 en Bethpage Black (Peter Casey-USA TODAY Sports)

La pista municipal más grandiosa de golf, Bethpage Black, presenta un Gran Peligro en su cuarto hoyo. Aunque el par 5 de 517 yardas es relativamente corto para un par 5, Tillinghast usa ángulos (es un dogleg doble) y una subida implacable cuesta arriba para presionar a los jugadores a decidir cuánto riesgo asumir. Cuanto más muerda el jugador, mayor será la recompensa. Y, en consecuencia, mayor será la pena si no ejecuta. El hoyo será especialmente fundamental durante los partidos que fomentan el riesgo cuando Bethpage alberga la Ryder Cup en 2025.

Streamsong en Florida, que presenta tres de los 22 mejores en la lista más reciente de Golfweek de los 100 mejores campos públicos en los EE. UU., ofrece dos hoyos que, si bien no son estrictamente «Grandes peligros», evocan mucho del mismo miedo y exigen decisiones estratégicas similares.

En el campo azul de Tom Doak, el 17, un bestial par 5 de 690 yardas, los jugadores deben sortear una serie de bunkers cruzados en diagonal con sus segundos tiros. Si bien estos búnkeres no son una sola área de desechos contigua, más o menos funcionan de esa manera. Las tiras de césped entre las trampas son tan firmes y anguladas que las bolas mal jugadas se arrojan a la arena casi siempre. Además de los desafíos, el grado del hoyo sube bruscamente después de los bunkers, lo que hace que sea aún más difícil para muchos jugadores que se han acostado para despejar las trampas con un palo lo suficientemente largo como para llegar al green.

El 'Gran Peligro' experimenta un renacimiento, con diseñadores modernos repensando, restaurando búnkeres cruzados clásicos

Una serie de bunkers cruzados en el No. 17 en Streamsong Blue hace el trabajo de un Great Hazard tradicional. (Cortesía de Streamsong/Laurence Lambrecht)

En el recorrido Black de Hanse en Streamsong, el 10 presenta un Gran Peligro modificado, con una gran excepción. El par 5 de 548 yardas sigue un camino en forma de S, con una ruta de césped alrededor del área de desechos de casi 80 yardas de profundidad y 80 yardas de ancho. La bandeja segura a la izquierda puede costarle al golfista recreativo medio tiro o más para llegar al green. Pero también abre un enfoque mucho más favorable a una superficie de putt diabólica que se inclina hacia atrás. Esta versión del Gran Peligro puede afectar a los jugadores, especialmente a los pegadores largos, en sus golpes de salida, en una bandeja e incluso en un acercamiento largo directamente al green. Se niega a ser ignorado.

Los golfistas de acceso público también tienen la oportunidad de experimentar la emoción de la verdadera «proposición de todo o nada», como la llamó Hanse, después de canalizar la angularidad de muchos de los hoyos descritos anteriormente cuando construyó el nuevo noveno hoyo en Pinehurst. No. 4 que reabrió en 2018.

El 'Gran Peligro' experimenta un renacimiento, con diseñadores modernos repensando, restaurando búnkeres cruzados clásicos

Los ángulos del Gran Peligro en el noveno en Pinehurst No. 4 obligan a los jugadores a asumir más riesgos hacia la derecha para preparar un mejor golpe en un green bien protegido. (Cortesía de Pinehurst)

El Gran Peligro no estaba en el diseño original de la cancha No. 4 de Donald Ross, pero, como dijo Hanse, él y su socio Jim Wagner observaron la tierra y vieron la oportunidad de probarla. “Con la naturaleza arenosa del paisaje allí, se siente natural”, dijo Hanse. “La clave del hoyo es tomar la línea correcta desde el tee. Estar en la calle puede no ser suficiente”.

Inspiración, pero ¿de dónde?

Tillinghast hizo famoso al Gran Peligro como uno de sus agujeros de plantilla. Pero, ¿era realmente suya la idea?

Los aficionados a la arquitectura pensarán en Hell’s Half-Acre en Pine Valley: el campo mejor valorado del mundo en el ranking Best de Golfweek – como el OG de Great Hazards, al menos en América. Sin embargo, hay un debate sin resolver sobre si el fundador del club, George Crump, diseñó el número 7 a instancias de Tillinghast, o si vino de otra parte, tal vez del propio Crump.

El Dr. Andy Mutch, un historiador de la arquitectura, dice que toda la evidencia disponible sugiere que Tillinghast influyó mucho en el No. 7, incluida la presión para que el club adquiriera más terreno para alargarlo a un par 5, lo que hace que el peligro sea mucho más peligroso. . Pero al final, dice Mutch, Crump fue el «colador» a través del cual se vertieron las ideas de tantos grandes arquitectos de la época, y tomó todas las decisiones finales en Pine Valley. Mutch dijo que el Gran Peligro ayudó a cimentar el esfuerzo de Crump para hacer el campo de golf más difícil del mundo.

Algunos le dan crédito al primer campeón amateur de EE. UU., Charles B. Macdonald, por ser pionero en la idea del noveno hoyo par 5 de 540 yardas en National Golf Links of America en Nueva York.

El propio Macdonald rastreó la idea del “Sahara” hasta Royal St. George’s en Inglaterra, sede del Open Championship del año pasado. El tercer hoyo par 3 de St. George’s, libre de arena, de 239 yardas, es una dura y nerviosa prueba contra la brisa marina y sobre pastos silvestres. “Es una intimidación visual que está replicando”, dice Mutch. “Estás parado allí y te enfrentas a este peligro inmediato que casi distrae tu mente del trabajo que tienes entre manos”.

Y una última posible solución al misterio: Stuart Wolffe, presidente de la Asociación Tillinghast, jugó recientemente en el Old Course de St. Andrews, Escocia. “Cuando bajé (el 14) y vi cómo funcionaba el Hell Bunker con los otros bunkers que cruzan totalmente la calle, pensé, esta fue la inspiración de Tilly. Realmente creo que se inspiró (para el Gran Peligro) en Old Tom Morris”.

– Mackenzie Warren es directora sénior de estrategia de noticias de Gannett y evaluadora de campos de Golfweek.

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Fuente

Escrito por Notideportes

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