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El piloto de NASCAR Ricky Stenhouse Jr. ama el golf, pero su ‘conducción’ necesita algo de trabajo

El piloto de NASCAR Ricky Stenhouse Jr. ama el golf, pero su 'conducción' necesita algo de trabajo

El golpe de salida de Ricky Stenhouse Jr. apenas falló la calle en el quinto hoyo en Austin Country Club, pero se apresuró a hacer un par.

Es posible que no haya estado a la altura de su compañero de juego, el destacado del PGA Tour Marc Leishman. A diferencia del australiano de 38 años, que compite en el torneo World Golf Championship-Dell Technologies Match Play que comienza el miércoles, Stenhouse estaba feliz de estar aquí. Siempre está feliz de estar en cualquier lugar donde haya un campo de golf.

Estaba lejos de su trabajo diario como piloto de NASCAR desde hace mucho tiempo, pero no veía la hora de venir a ACC para jugar seis hoyos con Leishman.

NASCAR se enfrentó al PGA Tour el martes sin choques en curvas cerradas y solo un bogey aquí y allá. El zurdo Stenhouse no es un hacker de fin de semana, tiene una sola desventaja y jugó como estudiante de primer año en el equipo de golf de su escuela secundaria en Mississippi.

Leishman y otros golfistas de la PGA, Talor Gooch y Abraham Ancer, habían planeado dirigirse a la pista del Circuito de las Américas en el sureste de Austin.

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Iban a disfrutar de paseos en el Chevy Camaro de Stenhouse antes de hacer algunos tiros de golf en la empinada curva 1 de la pista. Hable acerca de sus tees de salida elevados.

“Espero con ansias”, dijo Leishman, quien tiene seis victorias en el PGA Tour y ocupa el puesto 42 en el mundo con seis victorias en el PGA Tour. “No diría que soy un gran fanático de los autos de carreras, pero disfruto viéndolos”.

Stenhouse mira todo el golf que puede y estaba considerando viajar a Augusta para jugar una ronda en el Masters de este año en dos semanas.

El corredor de NASCAR de 34 años que conduce el Chevy No. 47 en el Gran Premio EchoPark Texas del domingo en COTA, tomó un turno, un poco menos peligroso que su actuación habitual pero no menos desafiante, en el golf. Tiene un juego corto bastante decente, pero su manejo podría mejorar.

Él no es exactamente desconocido con el deporte. Por lo general, juega hasta 30 rondas en un año, pero un año hizo 60.

“Mi índice es un 3.0”, dijo Stenhouse.

Siempre ha tenido una afinidad por el juego desde sus días de jugador para su equipo de DeSoto Central High School en Olive Branch, Mississippi. Una vez disparó un 71 en el campo Desert Mountain en Phoenix, pero todavía está buscando ese elusivo primer hoyo en uno.

Le encanta el deporte y podría haberlo seguido si su padre no lo hubiera llevado aparte y le hubiera dicho que eligiera uno. Golf o carreras.

“Elegí las carreras”, dijo.

Match Play en movimiento? El PGA Tour espera que no.

Fue una elección fortuita ya que ha estado conduciendo en la serie NASCAR durante 10 años con dos victorias en su carrera en Daytona y Talladega. Apenas el fin de semana pasado, lideraba el último evento de la Serie de la Copa NASCAR en el Atlanta Motor Speedway hasta que reventó una llanta y abandonó la carrera después del accidente que siguió.

Pero su pasión por el golf nunca ha flaqueado. De hecho, está tan absorto con el segundo deporte que él y otras dos docenas de pilotos de NASCAR han organizado su propia liga de golf y compiten por grandes premios en metálico.

Bueno, relativamente grande.

«He ganado nuestra liga dos veces», dijo Stenhouse. “¿Cuánto gané? Cerca de ocho de los grandes. … Supongo que ya no soy un golfista aficionado”.

Él y hasta 24 de sus compañeros corredores, incluido el campeón de la NASCAR Cup Series Kyle Larson y Denny Hamlin, son ávidos golfistas y se unen en su «Golf Guys Tour» al menos una vez al mes. Tanto él como Larson han ganado dos veces su propia liga de golf. Estaban listos para volar a Charlotte para una ronda de liga el miércoles antes de regresar a Austin.

“Sí, hablamos bastante en serio”, dijo Stenhouse. “Incluso tenemos un comité de reglas y reuniones”.

Su liga incluye todo tipo de handicaps, incluidos algunos con un índice de 24 o superior. Stenhouse dijo que Larson abandonó la liga de golf por un tiempo, dedicó sus días libres a las carreras de tierra, pero el encanto del golf era demasiado grande y lo trajo de vuelta.

El golf proporciona un escape muy necesario de las presiones de su trabajo real y un poco de camaradería con sus compañeros conductores como Hamlin y Danny Hemric.

“Me permite aclarar mi mente”, dijo Stenhouse. “Puedo dejar mi teléfono en la bolsa y simplemente relajarme”.

Antes de regresar a su Chevy, corriendo tranquilamente a 200 mph y negociando giros mientras entra y sale del tráfico, como Mo-Pac en la hora pico.

Fuente

Escrito por Notideportes

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