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El show de Cooney y Holmes que dividió a una nación: Cuarenta años después, los grandes del boxeo recuerdan la pelea de Las Vegas

Se cumplen cuarenta años de la polémica pelea de Gerry Cooney con Larry Holmes en Las Vegas

Hasta el día de hoy, cualquier conversación con Larry Holmes se dirige inevitablemente a Las Vegas y al 2 de octubre de 1980, cuando administró la más terrible de las palizas que se cree le infligió el Parkinson a Muhammad Ali.

Es un tema que hay que abordar con mucho tacto. ‘Entonces, ¿qué piensas después de todos estos años sobre esa noche en el Caesars Palace?’

La pausa es larga, la mirada escrutadora. Luego, Holmes, en una gira que celebra el 40 aniversario de su controvertida pelea con Gerry Cooney, se pone manos a la obra y dice: «Todavía me quema por dentro, aquí mismo». Él era mi amigo. Ninguno de nosotros quería esa pelea.

Se cumplen cuarenta años de la polémica pelea de Gerry Cooney con Larry Holmes en Las Vegas

Ali había sido advertido de sus primeros signos de demencia. Holmes, quien una vez había sido su compañero de entrenamiento, había sucedido hacía mucho tiempo a su ídolo como campeón mundial de peso pesado.

Ambos conocían el peligro que corre Ali. Pero cuando el promotor Don King llamó, el dinero habló. Fueron $ 8 millones los que Ali necesitaba con urgencia y $ 6 millones para Holmes, quien no tuvo más opción que defender su título.

Tan pronto como se hizo evidente que Ali, a pesar de todas sus demostraciones de desafío, no tenía ni siquiera la oportunidad de un golpe, Holmes comenzó a pedirle al árbitro que lo detuviera. Llegado el décimo de los 15 asaltos programados, con Ali tirado indefenso contra las cuerdas, esas súplicas fueron escuchadas por la esquina de Muhammad, ya que marcaron el único paro de su carrera.

Holmes lloró cuando levantó la mano. Ahora dice: ‘Seguimos siendo amigos hasta que murió. Se veían siempre que era posible. Hablamos cuando pudimos. Uno de los mejores hombres que he conocido.

Así suele ser con los boxeadores, especialmente después de que comparten enfrentamientos históricos en el ring. Como sucede ahora con Holmes y Gerry Cooney, quienes se enfrentaron en una pelea que los atrapó a ambos en la división racial de Estados Unidos.

El espectáculo de Larry y Gerry se encuentra en una gira de conferencias para celebrar el 40 aniversario de su estruendosa colisión en la misma arena temporal del casino el 11 de junio de 1982.

El show de Cooney y Holmes que dividió a una nación: Cuarenta años después, los grandes del boxeo recuerdan la pelea de Las Vegas

Holmes y Cooney se conocieron en una pelea que los atrapó a ambos en la división racial de Estados Unidos.

Hablamos sobre el tramo del Reino Unido de ese viaje hacia la fecha de vencimiento del sábado 11 de junio. Cooney, el artista naturalmente ingenioso que ha convertido esa valiente derrota en una exitosa vida mediática después de fuertes golpes. Holmes, la presencia inquietante que es en su mayoría traviesa pero aún alimentada en parte por el resentimiento que lo corroe porque al ser conocido como el compañero de ayuda de Ali, no siempre recibe el reconocimiento que merece su propia grandeza.

‘Me enorgulleció mucho’, dice Cooney, ‘ir 13 asaltos antes de perder ante uno de los dos mejores pesos pesados ​​de todos los tiempos’.

Holmes levanta su dedo índice derecho y dice: ‘El número uno’.

Si bien el suyo no es un nombre que se mencione a menudo hoy en día cuando los fanáticos más jóvenes que yo reflexionan sobre los mejores luchadores de todos los tiempos, Holmes se ubica según una evaluación críticamente informada como el tercer mejor de todos los pesos pesados. Por detrás solo Ali y Joe Louis.

También poseía el jab más potente y perfecto. Un pistón de precisión estremecedora que dominó sus peleas y golpeó las caras de sus rivales mientras preparaba el KO.

Esa arma es tan reverenciada que King, aún promocionando a los 90, ha vuelto a llamarlo. Enseñar ese elemento fundamental del noble arte a su campeón mundial regular de peso pesado de la AMB, Trevor Bryant, a tiempo para su defensa de ese título contra el renacido golpeador de dinamita de Londres, Daniel Dubois. Por exquisita coincidencia esa pelea se lleva a cabo en Miami el 11 de junio fecha del aniversario de Holmes-Cooney.

Holmes se ubica como el tercer mejor de todos los pesos pesados ​​detrás de Muhammad Ali y Joe Louis

Holmes se ubica como el tercer mejor de todos los pesos pesados ​​detrás de Muhammad Ali y Joe Louis

King y su dinero, diez millones de dólares cada uno, fueron fundamentales, por supuesto, en la creación de ese partido. Uno que The Don comercializó con su habitual extravagancia y explotación desvergonzada de Barnum and Bailey.

King vendió a Cooney como La Gran Esperanza Blanca, removiendo constantemente el caldero hirviendo del prejuicio racial de Estados Unidos. Holmes fue objeto de viles insultos y siniestras amenazas de muerte por parte de los más extremos de la llamada mayoría moral, que estaban desesperados por que uno de los suyos se sentara una vez más en el trono de peso pesado que sigue siendo el símbolo de muchos de los hombres de esa nación. La comunidad afroamericana se unió con enojo detrás de Holmes, aún más fervientemente después de que tuvo que sacar a su familia de su casa para su protección hasta que terminara la pelea.

Cooney había ganado lo que sería su única oportunidad por el título mundial al noquear al alguna vez némesis de Ali, Ken Norton, a quien Holmes había derrotado por decisión dividida cuatro años antes para comenzar su largo reinado récord como campeón.

Lo que a Holmes le había costado 15 rondas brutales lograr, Cooney lo logró en solo 54 segundos con uno de sus ganchos de izquierda mazos. La prontitud del árbitro al pedir un alto, mientras Norton se desplomaba sobre las cuerdas indefenso ante el bombardeo inminente, produjo el titular del periódico «Cuatro golpes de la muerte» que King aprovechó para hacer publicidad.

En medio del aura malévola que impregnaba la preparación de su pelea, Holmes y Cooney se vieron presionados para degradarse mutuamente. Holmes llegó a decir que su retador no recibiría el mismo salario si no fuera blanco. Cooney trató de desviar el problema alentando a los miembros de su equipo a usar camisetas con este lema: «No el hombre blanco, el hombre correcto».

El estado de ánimo se volvió aún más opresivo cuando King advirtió que los hombres armados en la multitud de 32,000 podrían estar planeando dispararle a Holmes en su camino hacia el ring y pidió que los francotiradores de la policía se colocaran en los techos con vista a la arena temporal construida en ese estacionamiento de Las Vegas. El presidente de los Estados Unidos, Ronald Reagan, ordenó que se instalara un teléfono de línea directa en el camerino de Cooney para poder felicitarlo si ganaba. Sólo el camerino de Cooney, donde permanecería en silencio.

Holmes lloró cuando levantó la mano después de que la esquina de Ali tiró la toalla para detener la golpiza.

Holmes lloró cuando levantó la mano después de que la esquina de Ali tiró la toalla para detener la golpiza.

Holmes recuerda cómo, a pesar de que se le negó el derecho habitual del campeón a entrar al ring en último lugar, calmó la amargura cuando se juntaron para tocar los guantes: «Le dije a Gerry, démosles una buena pelea». Cooney, un irlandés-estadounidense, dice: ‘No tengo un hueso racista en mi cuerpo. Sabía que Larry tampoco. Fue lo correcto que decir y seguro que les dimos una buena pelea.

Seguro que lo hicieron. Larry derribó a Gerry con un derechazo en el segundo asalto. Cooney respondió con su famoso gancho de izquierda en el tercero, como recuerda Holmes: ‘Boom. Me golpeó tan fuerte que lo sentí en mis huesos.

A partir de entonces, Holmes asumió el mando. El último gran esfuerzo de Cooney llegó en una décima pelea al final de la cual ambos asintieron con respeto mutuo. Después de eso, fue una fuerza agotada, pero luchó hasta que fue derribado por una andanada de golpes en el 13. De alguna manera se puso de pie tambaleándose, pero su entrenador entró en el ring para adelantarse a una matanza.

Cooney recuerda: ‘Siempre sentí que podía vencer incluso a un boxeador tan bueno como Larry al conectar mi gran golpe. Pero yo no estaba en buena forma. Después de hacerle eso mismo a Kenny (Norton), me había dejado llevar. Empecé a beber más que a entrenar. El alcohol arruinó la última parte de mi carrera.

Pero a pesar de todo lo que perdió en esa noche febril, ganó un amigo para toda la vida: ‘Un par de meses después de nuestra pelea, estaba pensando que Larry y yo deberíamos reunirnos cuando llamó para decirme por qué no nos reuníamos. Invitamos a una cocinera y hemos sido muy unidos desde entonces.

Se sientan juntos intercambiando púas y bromas. Cooney 65, Holmes 72. Son como Jack Nicholson y Walter Matthau en la película The Odd Couple.

Larry va al programa de entrevistas de radio de Gerry y le bromea sobre la pelea. Cuando la conversación gira en torno a que Larry es tan conocido por su visión para los negocios como por su oficio, Gerry dice: «No olvides lo primero que montaste cuando empezaste a comprar tu ciudad natal: ese pequeño puesto de limpiabotas». ¿Y por qué querías ser el dueño del ayuntamiento y del juzgado?

Cooney y Holmes con Jeff Powell de Sportsmail durante la etapa de su gira de aniversario en el Reino Unido

Cooney y Holmes con Jeff Powell de Sportsmail durante la etapa de su gira de aniversario en el Reino Unido

Holmes todavía vive cerca de esa ciudad, Easton en Pensilvania, donde creció y de la que derivó su nombre de anillo como The Easton Assassin.

Después de la última y esta vez la duración de varios retiros del ring, en 2002, creó Larry Holmes Enterprises Inc. En 2008 empleó a más de 200 personas en su club nocturno, dos restaurantes, un snack bar, un gimnasio, un complejo de oficinas y un montón de máquinas tragamonedas. La mayoría ubicados en Larry Holmes Drive. Para 2014, había vendido algunos de sus negocios, así como un gran edificio de plaza que es el centro del centro de Easton, por un total de más de cinco millones de dólares.

Gerry, un nativo de Nueva York que ahora vive con su familia en Nueva Jersey, se ríe cuando Larry le entrega una tarjeta de presentación a este reportero. Holmes dice: ‘Nunca se sabe. Lo que más disfruto ahora es enseñar a los jóvenes luchadores. Haciéndoles entender que el jab es la base de los futuros campeones del mundo’

Entonces, ¿cómo va eso con el hombre de King, Trevor Bryan, quien está invicto en sus 22 peleas pero a los 32 no es tan joven? «No es tan fácil», dice Holmes. «Ganó su título principalmente buscando tiros importantes y realmente no quiere aprender». ¿Debería estar preocupado nuestro chico Daniel? Trevor es duro. Un boxeador sólido. Pero no estoy seguro de tener tiempo para arreglar ese jab antes de que pelee contra el joven Dubois’.

Eso cambia su opinión silenciada de los pesos pesados ​​de hoy. Anthony Joshua, Olexsandr Usyk e incluso Tyson Fury incluidos. Holmes dice: ‘No creo que ninguno de ellos lo hubiera hecho bien contra nuestra generación. Fury es el mejor de ellos. Un atleta increíble para un hombre tan grande. Aunque Usyk demostró ser mejor boxeador que Joshua, es demasiado pequeño para vencer a Fury. Algunos de ellos se están volviendo tan grandes que me pregunto si no deberíamos tener un límite de tamaño para la división de peso pesado.

Cooney, que mide 6 pies y 6 pulgadas y es tres pulgadas más bajo que Fury pero tres más alto que Holmes, interviene: ‘No, no Larry. No es justo. Habría tenido aún menos posibilidades contra ti.

Cuando llega el momento de saludar la vida y los tiempos de dos buenos hombres valientes, Cooney levanta un vaso de agua. «Ya no bebo más», dice.

No desde que colgó los guantes ocho años después de que Larry conociera a Gerry.

Fuente

Escrito por Notideportes

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