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El Union Berlin está revolucionando la Bundesliga, situándose en lo más alto por delante del Bayern de Múnich y el Borussia Dortmund.

Union Berlin ha desafiado todas las probabilidades y expectativas para encabezar la tabla de la Bundesliga de principios de temporada

Se perdonaría a los fanáticos de Union Berlin por pensar que están en un sueño placentero.

Su equipo ha llegado al primer parón internacional de la campaña situándose, contra todo pronóstico, en lo más alto de la clasificación de la Bundesliga.

El único equipo de la máxima categoría de Alemania que sigue invicto, está dos puntos por delante del Borussia Dortmund.

En cuanto al Bayern de Múnich, ¿campeón de Alemania todos los años durante la última década? Pah, solo son quintos.

Union Berlin ha desafiado todas las probabilidades y expectativas para encabezar la tabla de la Bundesliga de principios de temporada

Sin duda, son días embriagadores para la afición de un club históricamente poco acostumbrado al éxito

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Los pesos pesados ​​Borussia Dortmund y Bayern Munich siguen a los pioneros de la temporada

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Quién sabe si durará, pero los fieles de Die Eisernen (‘The Iron Ones’) que han seguido al equipo a lo largo de los años están decididos a saborear el momento.

Subieron a la cima de la Bundesliga por primera vez en su historia cuando ganaron 1-0 en Colonia el 11 de septiembre. Esa posición de liderazgo se consolidó debidamente con una victoria en casa por 2-0 sobre el Wolfsburgo el pasado fin de semana.

Otras victorias han sido contra los rivales de la ciudad Hertha Berlin, 3-1 en el primer fin de semana, RB Leipzig y Schalke, que fueron golpeados por 6-1 en su propio parche a fines de agosto.

Unos días después, el Union volvió a mostrar su temple al llevar al Bayern al empate 1-1. Todo parece ir bien para Urs Fischer y sus jugadores, que están demostrando ser una verdadera espina en el costado del establecimiento del fútbol alemán.

Y en muchos sentidos, eso se adapta perfectamente a un club advenedizo y antisistema como Union.

El delantero del Union, Sheraldo Becker, se aleja para celebrar después de anotar contra Wolfsburg

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Los jugadores del Union celebran su victoria por 2-0 sobre Wolfsburg el domingo, consolidando el primer puesto

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Gran comienzo de Unión

Bundesliga solamente

6 de agosto Hertha Berlín (H) W 3-1

14 de agosto Maguncia (A) D 0-0

20 de Agosto RB Leipzig (H) W 2-1

27 de agosto Schalke 04 (A) G 6-1

3 de septiembre Bayern Múnich (H) E 1-1

11 de septiembre Colonia (A) W 1-0

18 de septiembre Wolfsburgo (H) W 2-0

Nunca se han conformado y las historias de aficionados gritando en contra de la Stasi desde las gradas durante los días previos a la reunificación, cuando su idiosincrático Stadion An der Alten Forsterei se encontraba más allá del Telón de Acero, son bien conocidas ahora.

Del mismo modo, están las historias de los aficionados del Union que literalmente sangraban para salvar a su empobrecido club donando sangre y apareciendo con sus herramientas para reparar el suelo en otro de esos roces semirregulares con la extinción.

Union jugó fútbol de cuarto nivel en 2006 y requirió una década en la 2. Bundesliga para lograr el ascenso a la primera división por primera vez.

Luego, esos seguidores leales se perdieron muchas de sus dos primeras campañas de la Bundesliga debido al covid-19, pero el progreso en el campo ha sido inconfundible.

Desafiaron las predicciones de descenso para terminar 11º en 2019-20 y posteriormente llegaron 7º y 5º, jugando en la Europa Conference League y luego en la Europa League.

Si continúan así, el Union disfrutará de su primer contacto con el fútbol de la Liga de Campeones la próxima temporada y eso sería realmente ridículo.

Es un territorio de sangrado por la nariz para un club que estuvo perennemente sin esperanzas durante décadas y el ritmo del cambio debe ser vertiginoso para aquellos que lo han presenciado de primera mano.

Pero una de las principales preocupaciones es la ‘gentrificación’ efectiva del club: ¿en qué punto este éxito inesperado los lleva demasiado lejos en la corriente principal del fútbol y erosiona esa racha rebelde que es su principal atractivo?

Urs Fischer, el entrenador que llegó al Union en 2018, los ha llevado a alturas sin precedentes

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El resultado más llamativo de la temporada hasta el momento llegó con la goleada por 6-1 al Schalke

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Los jugadores del Union bailan frente a sus fanáticos encantados después de golpear al Schalke por seis

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Ese tema se explora en detalle en el libro recientemente publicado ‘Scheisse! [S***] ¡Vamos a subir!’ del periodista alemán Kit Holden, que es el primer trabajo en inglés sobre Union, su historia y cultura.

El fascinante libro de Holden establece paralelismos entre el rostro cambiante de Berlín como ciudad posterior a la reunificación y el estado actual de cambio en Union.

Grandes franjas de Berlín han recibido grandes inversiones en los últimos 30 años, con brillantes apartamentos y bloques de oficinas surgiendo por todas partes, pero con la consecuencia de que los locales se ven expulsados ​​de sus amados barrios por la escalada de los precios de la vivienda.

Del mismo modo, en Union, donde su reputación de ‘club de hipsters’ ha hecho que el hardcore que ha estado parado en las terrazas desmoronadas durante décadas se una cada vez más a los excursionistas y turistas.

El libro señala que en 2010, como club de segunda división recién ascendido, Unión tenía 6.500 socios pero que han aumentado exponencialmente hasta casi 40.000 en la actualidad. Por cierto, el estadio tiene capacidad para poco más de 22.000 aficionados.

Tres lados del Union's Stadion An der Alten Forsterei están escalonados en un verdadero retroceso

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El estadio tiene capacidad para 22.000 espectadores, pero la membresía y el atractivo del club están creciendo.

El estadio tiene capacidad para 22.000 espectadores, pero la membresía y el atractivo del club están creciendo.

Y con eso viene la tentación de expandirse comercialmente y buscar una mayor exposición de la marca en el extranjero, con el riesgo de vender un poco de su alma.

Su forma actual solo aumentará esa angustia, pero Union también debería disfrutar el momento. Es posible que estos días nunca se vuelvan a ver.

El entrenador suizo Fischer, de 56 años, ha llevado al Union a alturas sin precedentes desde que llegó en 2018 y sus tácticas los hacen increíblemente difíciles de enfrentar.

Su formación favorita 3-5-2 les permite jugar directamente en lugar de poner énfasis en la posesión. Por lo general, solo ven alrededor del 40 por ciento de la pelota, pero son despiadados con ella.

Una de las tareas principales durante el verano fue reemplazar los 15 goles en la liga anotados por Taiwo Awoniyi la temporada pasada después de que el nigeriano se mudara a Nottingham Forest por £ 17,5 millones.

Una fotografía de los aficionados del Union Berlin en un partido de la antigua liga de Alemania Oriental en 1985: el estadio se convirtió en un lugar donde los disidentes del régimen y la Stasi podían reunirse.

Una fotografía de los aficionados del Union Berlin en un partido de la antigua liga de Alemania Oriental en 1985: el estadio se convirtió en un lugar donde los disidentes del régimen y la Stasi podían reunirse.

Miles de fanáticos encantados de Union Berlin muestran sus colores después de asegurar el ascenso a la Bundesliga por primera vez en su historia con una victoria en los play-offs sobre Stuttgart.

Miles de fanáticos encantados de Union Berlin muestran sus colores después de asegurar el ascenso a la Bundesliga por primera vez en su historia con una victoria en los play-offs sobre Stuttgart.

Fischer fichó al internacional estadounidense de 6 pies 3 pulgadas Jordan Pefok del club suizo Young Boys para mantener una ventaja física y tiene tres goles en la Bundesliga en seis juegos hasta el momento.

El estadounidense también está formando una fuerte química en ataque con el internacional de Surinam nacido en Holanda Sheraldo Becker, quien tiene seis de siete.

Ambos están dispuestos a correr hacia los canales para perseguir los balones largos jugados desde lo profundo en su dirección, con la idea de evitar cualquier presión de la oposición. Ha funcionado de maravilla hasta ahora.

Por supuesto, para contrarrestar con tanta eficacia se requieren jugadores que puedan elegir un pase preciso. Robin Knoche, uno de los tres en defensa, es experto en esta búsqueda de los laterales avanzados Christopher Trimmel y Julian Ryerson.

El internacional estadounidense Jordan Pefok ha disfrutado de un excelente inicio de temporada

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El defensa Timo Baumgartl ha vuelto a la acción tras vencer este año al cáncer de testículo

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Los fieles del Union dan la bienvenida a Baumgartl de cara al partido contra el Wolfsburgo

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Los hinchas del Union hacen sentir su presencia encendiendo bengalas rojas antes de su partido en Braga

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También ha habido el reconfortante regreso del defensa Timo Baumgartl, de 26 años, que ha vencido el cáncer testicular después de una cirugía para extirpar un tumor y un ciclo de quimioterapia durante el verano.

El libro de Kit Holden 'Scheisse!  ¡Vamos a subir!'  ya está disponible a través de los libros de Duckworth

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«Es una sensación abrumadora decir que vas del hospital al campo de fútbol», dijo Baumgartl después de regresar a la alineación titular contra el Wolfsburgo y ayudar a su equipo a dejar la portería a cero.

Si bien Union está prosperando en la Bundesliga, perdió sus dos primeros partidos de grupo de la Europa League, ambos 1-0, ante Union Saint-Gilloise y Braga, pero si sale temprano, parece que volverá a Europa lo suficientemente pronto. .

Esos días fuera de Europa son simplemente una buena ventaja para los fanáticos, que hicieron sentir su presencia con un gran espectáculo pirotécnico en Portugal la semana pasada.

Queda por ver a dónde conduce todo este éxito recién descubierto. Debe ser una sensación extraña para aquellos adoctrinados en Union durante muchos años y décadas, pero aún no querrán despertarse.

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Publicado por jucebo

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