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Elliot Smales sobre su decisión de retirarse del triatlón competitivo

Elliot Smales ejecuta el crédito de la foto de Nico Staub

“Básicamente, para mí creo que es el final del viaje del triatlón, punto final, competencia sabia en cualquier tipo de nivel”.

Esas fueron las palabras que me dijo esta semana el triatleta profesional británico de media y larga distancia, Elliot Smalesquien después de mucha consideración y reflexión, ha tomado la decisión de retirarse del triatlón competitivo.

Con solo 28 años, Smales hizo sus primeras carreras profesionales de media distancia en 2017, antes de abrirse camino un año después con un trío de victorias en IRONMAN 70.3 en Staffordshire, Dun Laoghaire y Weymouth.

Un año después volvió a ganar en el IRONMAN 70.3 Suecia, antes de terminar la temporada con un impresionante debut en el IRONMAN de 8:01:22 en Barcelona.

Sin embargo, los últimos 18 meses en particular han traído pruebas más allá de las de la pandemia mundial, y Smales ha pasado por algunos momentos difíciles mentalmente, antes de tomar la decisión de alejarse de las carreras, algo que me dio una idea completa.

El placer se había ido

El deporte, como la vida, tiene altibajos. Si bien los titulares generalmente se enfocan en los éxitos, los premios y la progresión, de la misma manera que las redes sociales a menudo le brindan una perspectiva filtrada positivamente, Elliot se encontró en una situación en la que sus objetivos deportivos y profesionales estaban creando una gran molestia para el resto de su vida. :

“He luchado durante los últimos dos años, quizás para disfrutar el deporte tanto como antes. Hubo una falta de éxito con eso, y no ha habido un cambio real en el estado de ánimo o los sentimientos hacia el triatlón. Luché a fines del año pasado (2021) y luego logré volver a estar bien y corrí en diciembre del año pasado, y lo disfruté.

“A principios de este año volví a experimentar sentimientos similares, donde perdí la motivación para entrenar para ser honesto, y fue entonces cuando intenté encontrar algunas respuestas con algo de psicología deportiva y cosas así.

“Descubrí que puedo ponerme en el estado mental adecuado para competir, pero luego, durante las carreras, perdía completamente el interés en cualquier cosa que sucediera. Puedo obligarme a ser competitivo… pero no hay una reacción automática para ser competitivo durante la carrera.

«Además de eso, no disfruto mucho estar en esa posición durante ocho horas o lo que sea».

Luchando para correr

Si bien una pérdida de motivación puede ser una reacción inicial, eso ciertamente no cuenta la historia completa. Fue el acto para el que entrenas (para correr) lo que fue constantemente la fuente de angustia, no las horas requeridas para prepararte para ello.

“Podía comprender la idea de por qué lo estaba haciendo, pero el problema es que ahora no tengo ningún problema con el entrenamiento. Poner en una semana de 30 horas no fue un problema, y ​​no lo había sido desde el comienzo del año, pero es casi como en la carrera… la única forma en que puedo describirlo es que es casi como si no pudiera importa lo que pase.

“El resultado, o si voy más rápido o más lento, no significa absolutamente nada para mí. Sé por qué lo estoy haciendo [Ed. the training, preparation, performance]pero, entonces no estoy satisfecho en absoluto con eso.”

Elliot Smales [Photo credit: Nico Staub]

¿La pandemia tiene la culpa? Realmente no…

Reflexionando sobre la progresión de Smales en 2018 y 2019, el momento en que la pandemia mundial detuvo, justo cuando se estaba estableciendo, el panorama deportivo inicialmente al menos parece un catalizador obvio. Sin embargo, Elliot considera que ese es un factor relativamente pequeño.

“Probablemente lo haya impactado, pero no creo que se relacione tanto con él como parece en la superficie. Diría que en realidad he tenido mejores actuaciones que en cualquiera de esas carreras desde entonces, pero si no obtienes un resultado en una carrera, entonces esa actuación pasa un poco desapercibida. Por ejemplo, ganar Weymouth fue probablemente una de mis peores actuaciones: fue solo un día de desgaste en el que si eras la persona que no se congelaba hasta morir, ganabas. Eso no fue realmente una actuación, solo fui el más preparado para las condiciones.

Elliot Smales IRONMAN 70.3 Weymouth 2018 - Huw Fairclough para IRONMAN
Elliot Smales sobre su decisión de retirarse del triatlón competitivo 9

“Ese primer año de COVID entrené tan bien a través de eso, y nunca me había ido tan bien, no creo, pero luego cada vez que era hora de competir, porque esto no es sostenible para siempre, sería presionado. atrás y atrás y atrás.

“Hice Helvellyn, que fue el de septiembre. Creo que corrí bastante bien allí, solo se puede hacer tan bien en una carrera abierta, sin drafting, atrapado detrás de los autos, pero fue bueno hacerlo. Luego estaba Outlaw X, que no terminé ese año. Creo que fue la primera vez que tuve esta sensación, y aproximadamente a las 10 millas en la bicicleta me di por vencida por completo, no porque lo estuviera haciendo mal, sino solo por una sensación abrumadora de lo que estoy haciendo, no Realmente no me gusta.

Trabajando hacia una decisión

A veces, la decisión más difícil… es realmente tomar una decisión. ¿Decidir alejarse del lado competitivo ayudó a aliviar la presión que estaba teniendo la carrera? No al instante, que tomó varios pasos para encontrar la dirección a tomar, como explicó:

“No es una gran presión – al comienzo del año simplemente no hice nada; No podía entrenar, no podía salir y pasé probablemente 10 semanas sin hacer nada, simplemente me senté allí, porque no quería entrenar en ese momento, y obviamente las carreras ni siquiera eran una pregunta en ese momento.

“No he solucionado eso, fui a la carrera Challenge Wales. Creo que decidí hacerlo unas dos semanas antes, dejando la entrada lo más tarde posible, y mi único objetivo en esa carrera, sabiendo que no estaba en condiciones de hacerlo, era simplemente disfrutar de la carrera. Fue más un ejercicio mental para mí, concentrarme en controlar lo que podía durante la carrera.

“Eso salió bien y lo disfruté, pero luego de haber tenido actuaciones anteriores en las que lo hice bien, no estoy interesado en hacer carreras únicamente para disfrutarlo, eso tiene que ser parte de eso, por supuesto. Pero voy a una carrera para obtener un resultado, y si no obtengo un resultado, no ganas dinero, no pagas ninguna factura, no progresas. ”

JONKOPING, SUECIA - 7 DE JULIO: Elliot Smales de Gran Bretaña termina primero en la carrera masculina durante IRONMAN 70.3 Jonkoping el 7 de julio de 2019 en Jonkoping, Suecia.  (Foto de Charlie Crowhurst/Getty Images para IRONMAN) *** Leyenda local *** Elliot Smales
Foto de Charlie Crowhurst/Getty Images para IRONMAN

Más que deporte

Ese período oscuro a principios de 2022 fue algo más que no querer entrenar. Estaba impactando cada aspecto de su vida, y algo necesitaba cambiar.

«No hice nada. No había impulso ni enfoque para perseguir nada, independientemente del deporte, y eso es lo que tenía que enfrentar y por qué ahora es más fácil. Como dijiste sobre quitarme la presión, tomar esa decisión, eso me obligó a pensar más en por qué lo estaba haciendo, para ayudarme un poco y volver al entrenamiento y concentrarme en una carrera. Si eso vuelve a aparecer, entonces eso me permite tomar una decisión adecuada y muestra que probablemente esto no es lo que quiero hacer”.

Ha habido algunos aspectos positivos en el camino, en una disciplina sorprendente…

“También ha ayudado en el sentido de que no he dejado de entrenar desde entonces. ¡Probablemente estoy nadando más ahora que a principios de año! Dije que cuando dejé el triatlón nunca nadaría, porque lo he practicado durante muchos años, pero cuando sientes un poco el agua, supongo que es más fácil.

“La natación es un poco así en este momento. Solo estoy en un grupo de maestría por la mañana, me levanta más temprano, es solo una hora, es bueno hablar con los muchachos del grupo, ahora es más una cosa social para mí. No tengo que hacer una serie específica y empujar”.

Bajando el telón en Kalmar

Habiendo buscado ayuda a principios de año y luego seguido los pasos para llegar a una decisión final, el IRONMAN Kalmar a fines de agosto sería su última carrera. Sin embargo, lo que aprendió durante el proceso evitó que se cavara un agujero aún más grande un mes después…

“Gran parte de este año para mí se trató de ‘Si renuncio ahora, ¿estaré bien con eso?’, y la respuesta fue no, porque no había logrado lo que quería en el deporte. Pero llegó a un punto en el que dejar de lado eso y no preocuparme por lo que había hecho o dejado de hacer era más importante que perseguir un número o tiempo arbitrario.

“Cuando participé en el IRONMAN Kalmar, tan pronto como llegué a las 40/50 millas en la bicicleta, definitivamente supe que esto no era lo que quería hacer. Sabía que no era el momento de tomar una decisión obviamente en medio de un IRONMAN, para darle un par de días, pero mis sentimientos no cambiaron.

“Sabía que si luego hubiera ido al IRONMAN de Gales, y hubiera sido bueno hacer una carrera británica como mi última carrera, y realmente quisiera estar allí y hacerlo, eso no habría sido cavar un hoyo, me habría destrozado por completo”.

¿Planes futuros?

“Mis planes están realmente sueltos ahora, para ser honesto. Nos acabamos de mudar de casa en septiembre, así que lo estábamos organizando. Mi novia también acaba de empezar a trabajar como profesora en septiembre. ¡Acabo de tomar un trabajo de medio tiempo en Navidad, a partir de esta semana, para mantenerme fuera de la casa, creo!

“He estado entrenando a un par de atletas, uno desde finales de 2019 y otro desde mediados de 2020. Eso fue algo de hacer una licenciatura en ciencias del deporte y tener interés en ello. Se acercaron a mí y estuve feliz de aceptar aprender junto con ellos, lo que siento que tengo, sobre cómo trabajar con atletas.

“Creo que ese es uno de los principales problemas del entrenamiento, se centra más en las sesiones que se brindan que en trabajar con atletas. Eso ha sido bueno, no es algo que quiera hacer a tiempo completo, pero ahora con menos presión del entrenamiento y las carreras, podría enfrentarme a un par de atletas más. Siento que las horas de contacto que quiero dar a un atleta no son factibles con, digamos, 20 atletas a bordo, para dar el tipo de comunicación constante que me gustaría dar.

“Uno de los atletas a los que entreno corrió en Kalmar, y aunque no disfruté durante ocho horas de mi propia carrera, el resto del fin de semana fue muy agradable. Solo tener a alguien allí con quien había trabajado durante más de un año, verlos progresar y obtener un PB y un resultado con el que estaban contentos. Ese fue un buen final para mí”.

Buscando la oportunidad adecuada

Por ahora, Smales mantiene abiertas sus opciones sobre lo que le depara el futuro.

“Estoy buscando algo en lo que pueda poner el mismo esfuerzo que hice con el entrenamiento para el triatlón. Creo que transfiere muchos rasgos, especialmente alguien como yo que entrenó solo durante un par de años, no trabajó en un grupo y fue autodidacta por un tiempo; la automotivación para eso tiene que ser transferible a otra cosa.

“Me siento mucho mejor cuando estoy comprometido, como lo haría la mayoría de la gente. Cuando estoy comprometido y ocupado en algo, la cantidad de esfuerzo que pongo es mucho mayor que cuando no tienes nada en lo que concentrar tu energía”.

la decisión correcta

Hablando con Elliot, aunque claramente ha tenido algunos momentos difíciles últimamente y decisiones difíciles de tomar, en realidad fue una conversación muy positiva. Si bien es posible que haya tomado la decisión de alejarse del triatlón profesional, lo ha hecho de una manera que creo que brindará el mejor cierre, dadas las circunstancias y en sus propios términos.

Todos tenemos que tomar algunas decisiones difíciles en varios momentos de nuestra vida, y reflexionando sobre algunas de mis propias experiencias, no tomar una decisión rara vez es la mejor opción.

“Lo que ha cambiado este año es que sé que si miro hacia atrás dentro de un par de años, las posibilidades de que me arrepienta [Ed. the decision to step away]es tan delgado, mientras que a principios de este año no pude tomar la decisión de parar.

“Aunque nada ha cambiado en cuanto a rendimiento en ese espacio de tiempo, mentalmente ha cambiado enormemente para verlo de manera completamente diferente”.

Elliot Smales - IRONMAN 70.3 Dún Laoghaire
Elliot Smales sobre su decisión de retirarse del triatlón competitivo 10

‘También me gustaría dar las gracias a las muchas personas que me han ayudado en este viaje, sin ellos no hubiera sido posible. El equipo de HOKA, todos los chicos de HUUB, Robin de Velotech, Cervélo, Ryan, mi manager, y muchas otras personas.

“Por último, mi papá. Desafortunadamente, el triatlón no está en un punto en el que todos los profesionales prosperen, y sin su aliento y apoyo no habría llegado tan lejos”.

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Publicado por jucebo

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