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Equipos durmientes de la División de la Conferencia Oeste: expertos en baloncesto

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Basketball Insiders

A pesar de no ser tan profundo de arriba a abajo como la Conferencia Este, el Oeste todavía está lleno de contendientes al campeonato. Los Angeles Lakers han vuelto a cargar con Russell Westbrook como base armador. El Utah Jazz obtuvo el mejor récord de la liga el año pasado y regresa con la misma lista. Los Golden State Warriors están saludables y han mejorado su escuadrón. Los Phoenix Suns tienen esencialmente el mismo equipo que acaba de jugar las Finales de la NBA.

Así como hay varios aspirantes al título, hay tantas preguntas en torno a otros equipos que lidian con lesiones de jugadores estrella. Kawhi Leonard y Jamal Murray se perderán una parte importante de la temporada. ¿Cómo se las arreglarán sus equipos sin ellos? ¿Qué harán los Dallas Mavericks y Portland Trail Blazers para mejorar sus rosters y rodear a sus bases armadores de calibre MVP?

Todas esas preguntas eventualmente serán respondidas, pero hay algunos equipos en el Oeste que están fuera del radar y que podrían llamar la atención en el transcurso de la temporada de 82 juegos.

División Noroeste – Minnesota Timberwolves

Utah sigue siendo el claro favorito dentro de esta división y Oklahoma City ha comenzado su reconstrucción a gran escala. Sin embargo, hay mucha incertidumbre, entre dos equipos en particular. Es difícil leer cómo se desarrollarán las cosas en Denver y Portland, con la recuperación de la lesión de Murray y el estado de Damian Lillard. Minnesota tiene una oportunidad real de hacer ruido este año.

Mientras Karl-Anthony Towns se mantenga saludable, los Timberwolves estarán en buenas manos. El ajuste junto a su amigo cercano D’Angelo Russell no ha producido los resultados que muchos esperaban. Si bien Russell apuntará a una temporada de recuperación, hay varios escoltas en su rotación que podrían tener mucho tiempo en la cancha con la partida de Ricky Rubio. Malik Beasley regresa y Josh Okogie sigue siendo uno de los jóvenes talentos más desapercibidos de la liga.

Patrick Beverley llega a Minnesota con un chip en el hombro luego de ser canjeado dos veces este verano. El guardia enérgico traerá una mentalidad defensiva muy necesaria a este equipo. Si Anthony Edwards continúa mejorando su tiro y evita una caída en el segundo año, podría proporcionar una dirección clara para este grupo, ya que han estado atrapados en el barro durante los últimos años.

División del Pacífico – Los Angeles Clippers

Hacia el final de la temporada pasada, parecía que esta división podría tener cuatro contendientes legítimos al campeonato de cara a la campaña 2021-22. Luego estuvo la lesión de rodilla de Kawhi Leonard en los playoffs. No solo desinfló sus esperanzas de avanzar a las Finales, sino que también frenó la temporada regular a medida que continúa su larga recuperación. Con la expectativa de que los Lakers, Suns y Warriors compitan, los Clippers ya se han convertido en una ocurrencia tardía en la mente de muchos.

Si bien la ausencia de Leonard obviamente reducirá las expectativas en la temporada regular, Los Ángeles hizo un buen trabajo al llenar el talento en su puesto. Trajeron de vuelta a Nicolas Batum en la agencia libre y firmaron a Justise Winslow, quien proporcionará una defensa sólida. Seleccionaron a Keon Johnson con la 21ª selección del draft, quien podría jugar más minutos en la posición de guardia si Paul George se desliza hacia el puesto de alero.

Los Clippers tienen una sólida profundidad en la pista trasera con Reggie Jackson, Luke Kennard, Terance Mann y Eric Bledsoe, quien regresa a Los Ángeles con la esperanza de rejuvenecer su carrera. Es probable que Marcus Morris vea más minutos esta temporada y un Serge Ibaka saludable podría jugar más en la posición de delantero con Ivica Zubac en el puesto central. Si Leonard regresa o no esta temporada es la última pregunta, pero los Clippers aún deberían ser un equipo de calibre de playoffs sin él.

División suroeste – Memphis Grizzlies

Esta división está abierta de par en par, con Nueva Orleans y San Antonio probablemente en retroceso y Houston en las primeras etapas de su reconstrucción. Dallas ciertamente será el equipo a tener en cuenta con el poder estelar de Luka Doncic, pero Memphis puede ser el mejor y más profundo equipo del suroeste. Después de tocar la puerta de los playoffs durante las últimas dos temporadas, este podría ser el año en que los Grizzlies comiencen su ascenso.

Todo comienza con el doblete de Ja Morant y Jaren Jackson Jr, pero este equipo es mucho más que ese dúo. Dillon Brooks se ha convertido silenciosamente en uno de los mejores anotadores jóvenes del juego. La aparición de De’Anthony Melton, Desmond Bane y Jarrett Culver le da a Memphis una riqueza absoluta de riquezas en las posiciones de guardia. Después de un comienzo prometedor en su carrera, Brandon Clarke dio un ligero paso atrás el año pasado. Necesitarán su producción en la posición de delantero junto a Kyle Anderson.

La partida de Jonas Valanciunas duele pero han llenado ese vacío con Steven Adams, quien encajará mucho mejor junto a Jackson Jr. La combinación de juventud y talento con este equipo es diferente a cualquier otra cosa en la liga. Los Grizzlies han sido un equipo en ascenso durante bastante tiempo y ahora podría ser su oportunidad para cumplir esas expectativas.

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