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Eric Bledsoe tiene una segunda oportunidad con Clippers – Basketball Insiders

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Todos los ojos en el mundo del baloncesto estaban puestos en Los Ángeles este verano después de que los Lakers hicieran un gran acuerdo para adquirir al base All-Star Russell Westbrook. Con disculpas para el ex MVP, es la otra adición de base armador en Los Ángeles que es bastante intrigante.

Diez días después de que se cerró el trato con Westbrook, los Clippers adquirieron un rostro familiar en Eric Bledsoe. El veterano armador comenzó su carrera profesional con los Clippers hace más de una década y ha jugado para tres equipos diferentes desde que terminó su período de tres años con los Clippers.

Cuando LA canjeó a Bledsoe a los Phoenix Suns en 2013, su carrera realmente despegó. Firmó un contrato de varios años con Phoenix y pasó las siguientes cuatro temporadas creando increíbles líneas de estadísticas. El éxito individual estaba ahí cuando entró en el mejor momento de su carrera, pero el equipo no estaba ganando. Al final, estaba harto de perder.

Irónicamente, dos de sus equipos anteriores se enfrentaron en las Finales de la NBA la temporada pasada. Ahora está de vuelta en un aspirante al campeonato, pero esta situación es muy diferente. De hecho, el nombre en el frente de la camiseta todavía dice «Clippers», pero eso es lo único que no ha cambiado desde la última vez que jugó para la organización.

El mayor cambio es, obviamente, que Steve Ballmer se hace cargo del equipo y limpia la franquicia. Tyronn Lue es el entrenador en jefe y pronto tendrán su propia arena para jugar.

Los Clippers terminaron 32-50 en el año de novato de Bledsoe, con Vinny Del Negro cambiando lentamente al equipo. Bledsoe y Blake Griffin entraron juntos como novatos y se pensaba que serían los rostros de la franquicia en el futuro. Chris Paul entró en escena al año siguiente y Bledsoe vio cómo su tiempo de juego se reducía a la mitad. Apareció en 41 juegos durante su segunda temporada, jugando solo 11.6 minutos por juego.

Mirando la situación del armador en Los Ángeles ahora, Bledsoe tiene otra oportunidad de aprender. Cuando Reggie Jackson se unió al equipo la temporada pasada, estaba en un lugar muy similar en el que se encuentra Bledsoe ahora. Los Detroit Pistons renunciaron a Jackson, lo que le permitió firmar con los Clippers. Justo cuando parecía que su carrera estaba a punto de llegar a un callejón sin salida, se convirtió en una valiosa incorporación a la lista.

Jackson se desempeñó de manera brillante durante su carrera de playoffs y se le otorgó un nuevo contrato de varios años con el equipo este verano. Ahora Bledsoe espera seguir un camino similar mientras trabaja para volver a encarrilar su carrera.

Los Clippers son claramente un aspirante al título, pero eso viene con un asterisco. Es probable que Kawhi Leonard se pierda la mayor parte de esta temporada mientras se recupera de la lesión de rodilla que sufrió en los playoffs el año pasado. Su ausencia es muy importante y se necesitará un esfuerzo grupal de todos en la lista para mantenerlos en la pelea esta temporada.

Paul George es el tipo a quien acudir obviamente para este equipo ahora, y LA tiene una gran cantidad de talento en el roster y todos tienen roles bien definidos. Aunque Jackson ha cimentado su lugar como base titular de este equipo, Lue cree que Bledsoe puede jugar junto a él.

«Será un gran impulso para nosotros», dijo Lue sobre Bledsoe, quien promedió 12.2 puntos por partido la temporada pasada. “Creo que podrá acelerar ese ritmo y acelerar ese ritmo, y conseguir tiros fáciles para los muchachos. Eso es lo que tenemos que hacer en la transición «. Bledsoe se hizo eco de esos comentarios y dio a conocer que ahora es un jugador diferente.

«Solo ayude al equipo de la mejor manera que pueda», dijo Bledsoe. “Ya sea defendiendo al mejor jugador una noche, subiendo la próxima noche, bajando, sea cual sea el caso, animando a mis compañeros de equipo. Entonces, sea cual sea el caso, eso es lo que voy a hacer «. Lue comprende la situación en la que se encuentra Bledsoe, ya que él mismo jugó para siete equipos durante su carrera en la NBA.

Jackson recibe a Bledsoe con los brazos abiertos, al igual que el resto de la lista de veteranos de los Clippers. Sin Leonard en la alineación, Bledsoe será necesario para presionar a la defensa contraria y atacar la pintura. No está al nivel de Patrick Beverley, pero es agresivo en defensa. Su tiro de rango medio también será algo que los Clippers podrían usar sin Leonard operando en esa área.

El año pasado durante la temporada regular, los Clippers fueron 12.3 puntos por cada 100 posesiones mejor con Leonard en la cancha (+12.2) que sin él (-0.1). Ese fue el tercer mayor diferencial entre 233 jugadores que jugaron al menos 1,000 minutos para un solo equipo.

George jugará un papel más importante esta temporada, pero se necesitará más que solo él jugando a un nivel de calibre MVP para que este equipo tenga éxito. Tienen algunos talentos jóvenes en bruto en el novato Keon Johnson y el candidato destacado Terance Mann. Este sigue siendo un equipo liderado por veteranos como George, Serge Ibaka, Marcus Morris y Nicolas Batum, pero necesitarán piernas jóvenes en el transcurso de la agotadora temporada de 82 juegos.

Un área en la que Bledsoe necesitará mejorar es su disparo desde atrás del arco. Es un tirador del 33 por ciento de su carrera desde lo profundo y disparó al 42 por ciento desde la cancha en general la temporada pasada en los 71 juegos que jugó. Los Clippers fueron el equipo de tiros de tres puntos mejor clasificado en la liga la temporada pasada, acertando más del 41 por ciento de sus intentos. Los Ángeles también lideró la liga en tiros libres como equipo, otra área en la que Bledsoe tuvo problemas la temporada pasada, lanzando solo el 69 por ciento desde la línea.

Este papel en el que se encuentra Bledsoe ahora debería aliviar cualquier presión sobre él. Ya no se lo verá como el motor de la ofensiva ni se le pedirá que haga demasiado. Cada noche podría ser algo diferente que el equipo necesita de él, y Lue ya ha tenido esas discusiones con él.

Apoyarse en Jackson para obtener consejos y experiencia en determinadas situaciones podría resultar fructífero para el antiguo producto de Kentucky. Esto es más que una segunda temporada con la franquicia, es una segunda oportunidad para revivir su carrera en el baloncesto.

Los Clippers confían en que podría haber un caso de deja vu en el puesto de armador nuevamente este año. Si pueden obtener una producción sólida de su selección general número 18 de hace 11 años, avanzaría un largo camino hacia donde el equipo espera estar una vez que lleguen los playoffs.

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