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Exclusivo: Tommy Joe Martins conducirá a tiempo parcial para Martins Motorsports en 2022, próximamente se renovará la lista de pilotos

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Exclusivo: Tommy Joe Martins conducirá a tiempo parcial para Martins Motorsports en 2022, próximamente se renovará la lista de pilotos

(PC: Daylon Barr / DBP)

Gran parte de la atención de la temporada tonta se ha centrado únicamente en la NASCAR Cup Series, con muchos pilotos de renombre que encuentran nuevos vehículos para la próxima temporada.

Sin embargo, la temporada tonta de la Serie Xfinity se está poniendo en marcha con las últimas noticias provenientes de Martins Motorsports.

Tommy Joe Martins reveló en una entrevista exclusiva con TobyChristie.com que reducirá sus esfuerzos de manejo personal a un horario de medio tiempo la próxima temporada en Xfinity. En cambio, el Camaro No. 44 contará con un puñado de conductores que pilotarán la única entrada de Martins en la serie. La noticia para el equipo no es una señal de pánico o angustia, pero es lo que el conductor de Mississippi cree que es el paso correcto para ayudar al crecimiento de la organización.

«Estamos al máximo con lo que estamos haciendo», dijo Martins con franqueza a TobyChristie.com. “Tengo ganas de pasar al siguiente nivel, o incluso de mantenerme en el nivel en el que estamos, probablemente se necesitará más de lo que puedo aportar como piloto. Necesitaremos otras personas que quieran comprar lo que estamos construyendo aquí «.

En lo que Martins se burló como un «acuerdo de apretón de manos», ya se espera que un nuevo piloto pilote el No. 44 durante al menos tres carreras en 2022, y ese anuncio se realizará el próximo mes. El piloto de 34 años no reveló quién es el piloto, pero mencionó que el piloto misterioso será nuevo en la Serie Xfinity y actualmente está pasando su tiempo en una de las tres ARCA Racing Series. Martins ha visto a este piloto en acción en las pistas locales y ha quedado impresionado con el desempeño de este piloto esta temporada. La energía de Martins que rodea a este piloto es palpable y será un trampolín clave para la carrera de este piloto y Martins Motorsports en 2022.

En lo que respecta al resto de la lista, Martins está buscando activamente nuevos nombres para poner sobre la puerta del conductor en su entrada No. 44 para 2022. Sin embargo, con la temporada tonta comenzando a desenredarse más, Martins sintió que era clave obtener el título. La noticia salió temprano de que el automóvil No. 44 está abierto ya que otros conductores pueden estar en movimiento. Solo dos pilotos (incluido el propio Martins) están confirmados para 2022, y se necesitan más lugares para llenar.

“Creo que con la forma en que nos hemos desempeñado este año; Voy a tener la oportunidad de ser bastante selectivo sobre a quién metemos en el coche. Realmente quiero gente que pueda ir allí y competir por los 20 mejores semana tras semana ”.

El plan es sencillo para el equipo en 2022; Divida la temporada en partes, empaquetando ofertas por tipos de pistas: pistas cortas, supervivencias, circuitos de carretera e intermedios. Martins ya ha encontrado su zona de confort y planea maximizar su conjunto de habilidades en una selección específica. Pistas como Bristol, Darlington, Nashville y (si esto ocurre alguna vez), cualquier cosa sobre tierra encajaría bien con el gusto de Martins.

El patrocinio de pistas específicas también ayudará a determinar el calendario de Martins. SuperMega, un canal de comedia de YouTube tremendamente popular que respaldó a Martins a principios de este año en Charlotte, ha expresado interés en regresar al No. 44 para una carrera en la costa oeste en 2022. Con posibles acuerdos específicos de pista de socios de toda la vida Gilreath Farms y Diamond Gusset Jeans, Martins quiere representar bien a esos patrocinadores en sus respectivas pistas locales.

«Definitivamente creo que mis puntos fuertes probablemente han estado principalmente en la milla y media, algunas de las pistas cortas», explicó Martins. «Me gusta pensar en mí mismo como un corredor bastante bueno y versátil».

El Camaro No. 44 permanece para 2022, ya que Martins confirmó que el equipo permanecería con Chevrolet. Al ser de una familia de Chevys, Martins ha disfrutado de una excelente relación con ECR y Fisher Brother Engines y reafirmó el compromiso de ambas partes para el futuro. El No. 44, con mucha historia familiar, también permanecerá con el equipo en el futuro.

En lo que respecta al resto de la lista, ¿cuáles son las expectativas y los requisitos para el asiento? Martins está buscando al menos cuatro o cinco conductores para el auto No. 44 en 2022. Martins señaló que incluso más conductores podrían ser más beneficiosos financieramente. Aún así, desde el punto de vista de la química del equipo y del taller, puede ser un desafío para un equipo entrar en ritmo, especialmente para un equipo pequeño como Martins Motorsports. Con un piloto joven ya confirmado para el equipo, Martins está buscando un recién llegado a Xfinity, como bromeó y confirmó anteriormente, un piloto de autódromo, otro piloto joven con una mezcla de experiencia en Truck y Xfinity, y un conductor centrado en el circuito. Cada piloto, en el mejor de los casos, tomaría aproximadamente de seis a ocho carreras.

“Miro a un tipo como Andy Lally, si puedes conseguir que un tipo así entre con el patrocinio de un autódromo… ¿y cuánto mejor hace eso a tu equipo? En la clasificación, para él y para nosotros, funciona muy bien para todos «.

Martins está tratando de descubrir cómo hacer que el auto No. 44 sea incluso mejor que donde se encuentran ahora como una operación. Pero otra clave de la ecuación serán los impulsores financiados. Para hacer las cosas que Martins quiere hacer con la organización en el futuro, se necesita financiación. Martins dijo que «la guillotina es como estar constantemente colgando del cuello» cuando se dirige un equipo pequeño como lo hace Martins. El negocio es estresante, desde calcular nuestros patrocinios / renovaciones hasta los viajes y la logística para los miembros necesarios del equipo. La incorporación de conductores financiados ayudaría a reforzar el presupuesto de Martins Motorsports y aportaría una estabilidad concreta desde un punto de vista financiero.

Como explica Martins, “mis muchachos están conduciendo a muchas de las carreras, estamos volando comercialmente y tenemos que pasar la noche en lugares dos días más, y estamos perdiendo tiempo en el taller. No podemos permitirnos el lujo de volar un vuelo de Champion Air que volaría en el día de y volaría de regreso en la noche. Entonces, todas estas cosas están ahorrando dinero, y lo estamos haciendo de la manera en que lo estamos haciendo, y estamos funcionando muy bien … pero es muy, muy difícil.

«Básicamente, estamos operando con la mitad del presupuesto de los equipos con los que estamos compitiendo ahora en esta parte del campo», dijo Martins. «Y la mitad es muy educado».

Martins describe la temporada 2021 como tomar lo que es esencialmente una temporada parcial de financiamiento de socios, incluidos AAN Adjusters y Gilreath Farms, y extenderla a lo largo de toda la temporada de la Serie Xfinity. Para compensar «algo» de la diferencia, lo que el equipo necesita es el top 20 y el top 15.

Martins elogió a varios pilotos jóvenes y prometedores en mayo después de una entrevista anterior con TobyChristie.com, donde Martins mencionó que un nuevo piloto podría ser clave para el futuro del equipo. Algunos conductores del trío de la Serie ARCA encajan en este proyecto de ley, incluida la inyección de sus propios fondos en sus viajes.

“Hay mucho talento ahí afuera y siento que hemos demostrado que somos un programa competitivo de Xfinity, y creo que será atractivo”, dijo Martins.

Martins Motorsports ha tenido una inclinación constante en el desempeño en comparación con la temporada pasada. Después de 19 carreras en 2020, Martins se ubicó en el puesto 23 en los puntos con siete finales dentro del top 20. En 2021, después de la misma cantidad de carreras, el Camaro No. 44 tiene 11 finales en el top 20 y actualmente ocupa el puesto 19 en los puntos. Esa estadística incluye un puesto 11 en Talladega esta temporada, lo que marca el mejor resultado del equipo en 2021. Desde el punto de vista de la conducción, Martins siente que los últimos seis meses le han ganado más notoriedad que toda su carrera como piloto.

Con los ojos de los jóvenes pilotos entrantes desviándose hacia los equipos más grandes, Martins dijo que sentía que el auto No. 44 y otros equipos más pequeños en Xfinity a menudo se pasan por alto como un lugar de aterrizaje. Sin embargo, Martins cree que esto puede cambiar el rumbo de esa creencia con esta noticia revelada.

«Este asiento estará abierto durante aproximadamente la mitad de la temporada ahora que estamos investigando, vendemos y tenemos otros conductores en el auto».

Como Martins ya planeó, la pérdida de tiempo de asiento en Xfinity no es una señal de que esté colgando su casco. Con casi cada dólar que ha recaudado para NASCAR, traer pilotos financiados con su propio patrocinio significa que Martins podría llevar a sus patrocinadores, como Diamond Gusset Jeans, a otras empresas de carreras. Martins tiene los ojos puestos en las carreras de resistencia, desde las de seis horas de duración hasta las más largas. La visión de otros conductores de NASCAR subiéndose a otra maquinaria está provocando que el nativo de Como, Mississippi sienta ganas de probar las aguas en otros lugares.

«Ryan Ellis realmente me ha estado molestando para que me suba a un enano, lo que creo que sería absolutamente divertido verme conduciendo uno de esos», se rió Martins. «La suciedad es algo que creo que es realmente genial».

Martins le dijo a TobyChristie.com que incluso tuvo que rechazar otras oportunidades de manejo en la Serie NASCAR Camping World Truck porque los dólares de patrocinio de Martins necesitaban ayudar a financiar el auto No. 44 Xfinity. Traer un conductor financiado con su propio patrocinio abriría muchas más puertas para que el conductor de Mississippi se divirtiera.

Reflexionando sobre lo que Martins llama su propio egoísmo, el piloto No. 44 está increíblemente emocionado por lo que traerá agosto para el equipo. Pero, con el anuncio inminente, el centro de atención del equipo se alejará de Martins para brillar intensamente sobre el talento joven que el equipo está listo para aprovechar.

“Cuando hagamos este anuncio el próximo mes, siento que estoy experimentando algo con alguien más por primera vez. Será su primera vez en una carrera de NASCAR y estará con nosotros en algo que construimos. Creo que va a tener una carrera increíble. El hecho de que seamos nosotros los que tenemos la oportunidad de debutar con él el año que viene, el cielo es el límite allí «.

Martins dice que se siente cómodo alejándose de la conducción a tiempo completo para beneficiar al equipo. La historia de Martins Motorsports ya no se trata solo de Tommy Joe Martins, se trata del panorama general y del futuro de la operación.

El anuncio, que se considera personalmente agridulce para Martins, es uno que él ve más como una oportunidad. Está listo para pasar a la siguiente parte de su carrera en las carreras, una que le brindará más tiempo para administrar Martins Motorsports y la oportunidad de llevar su talento a nuevas avenidas de las carreras. La sonrisa en el rostro de Martins cuando dice que hay «planes concretos» en marcha de cara al invierno por primera vez muestra que el piloto / propietario está eufórico por el futuro del equipo.

Como dice Martins, «Es lo que sea mejor para nosotros, como equipo».

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