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Gané la Copa de Europa en Wembley y fui a celebrar con mi casera… ¡pero a ella no le gustó que la despertaran a las 3 de la mañana y volviera a la cama!

Hay pocas cosas que se puedan comparar con la sensación de ganar una Copa de Europa en Wembley.

Ganar una Copa de Europa en Wembley me brindó una de las noches más especiales de mi vida.

Había visto al Liverpool ganar el trofeo el año anterior, en 1977, por televisión en, precisamente, un club de trabajadores alemanes en Wollongong, Nueva Gales del Sur, mientras estaba de gira por Australia con el Middlesbrough. El Liverpool había vencido al Borussia Mönchengladbach, por lo que no éramos muy populares entre la clientela alemana, que aplaudía la victoria inglesa.

Casi un año después, formé parte de ese equipo de Liverpool y me encontré dirigiéndome a Wembley mientras buscábamos retener el trofeo contra Brujas.

Aunque era la final de la Copa de Europa no tenía nervios. Siempre fui una persona segura y en el Liverpool me alimentaba de la experiencia de los jugadores mayores. Tenían una fe increíble y Brujas nos tenía miedo. Simplemente no querían enfrentarnos.

Se había dado mucha importancia a que el partido se celebrara en Wembley y tuviéramos la ventaja de jugar en casa. Pero era la manera del Liverpool de tratarlo como un partido más fuera de casa en Londres y viajar hasta nuestra escala habitual en Hertfordshire el día antes de la final.

Hay pocas cosas que se puedan comparar con la sensación de ganar una Copa de Europa en Wembley.

El Liverpool se adjudicó el primer premio de Europa tras vencer al Club Brujas por 1-0 en la final de 1978 (Souness en la foto, en el centro a la derecha)

El Liverpool se adjudicó el primer premio de Europa tras vencer al Club Brujas por 1-0 en la final de 1978 (Souness en la foto, en el centro a la derecha)

La forma en que el equipo belga se preparó hizo difícil que el equipo de Bob Paisley pudiera sortearlos.

La forma en que el equipo belga se preparó hizo difícil que el equipo de Bob Paisley pudiera sortearlos.

La dirección del Liverpool se reía de otros equipos cuando iban a una final de Wembley y pasaban tres o cuatro días antes del partido en un hotel. Su opinión era que sería mucho mejor quedarnos en nuestras propias camas, con nuestras propias almohadas para dormir todo lo posible y no comer demasiada comida de hotel.

Incluso antes en el vestuario nunca se habló de «son muy buenos, cuidado con esto o aquello…». No hubo discursos de tinajas. Eran solo Ronnie Moran y Joe Fagan caminando por la sala ofreciendo pequeñas perlas de sabiduría a cada jugador, soplando en tu oído casi con recordatorios sobre tu trabajo esa noche.

La forma en que Brujas se preparó hizo que el partido en sí fuera un asunto aburrido. Todas las finales que jugué fueron juegos de desgaste porque todos tenían miedo de cometer un error. Lo ideal era marcar un gol temprano, pero tuvimos que esperar hasta el minuto 64.

Me preguntan mucho sobre mi pase para el gol de la victoria de Kenny Dalglish. Recuerdo que la pelota salió del cielo y la bajé con el pecho, pero pude ver a dos jugadores que venían a desafiarme. Pensé: ‘Me van a golpear aquí’, así que solo quería asegurarme de tener un contacto decente con el balón y, afortunadamente para mí, el pase tenía un ángulo perfecto y el peso perfecto para que Kenny pudiera hacer el trabajo duro. Nueve de cada diez veces en el mano a mano con el portero remataba y no nos defraudaba.

Tan pronto como entró, se elevó el rugido de los 85.000 aficionados del Liverpool en el estadio y todos comenzamos a saltar las vallas publicitarias persiguiendo a Kenny para celebrar. Fue simplemente un sentimiento especial, especial.

Kenny Dalglish (derecha) marcó el gol de la victoria en la casa del fútbol inglés ante 85.000 aficionados del Liverpool.

Kenny Dalglish (derecha) marcó el gol de la victoria en la casa del fútbol inglés ante 85.000 aficionados del Liverpool.

Paisley acompañó el trofeo de regreso a Liverpool en el tren después de una velada victoriosa.

Paisley acompañó el trofeo de regreso a Liverpool en el tren después de una velada victoriosa.

Es muy emocionante subir las escaleras de Wembley para cualquier final. Es una sensación increíble, pero subir y levantar el trofeo con las orejas grandes es algo que siempre recordaré.

La fiesta posterior en un hotel Swiss Cottage fue igualmente memorable. Después de celebrarlo con mis compañeros, decidí a las 3 de la madrugada subirme a un taxi con una botella de champán y mi medalla antes de dirigirme al Marble Arch Holiday Inn. Allí se alojaban mis padres y mi antigua casera de mi alojamiento en Middlesbrough, Phoebe, a quien había invitado al partido.

Sin embargo, yo estaba un poco peor en ese momento y conseguí que la recepción los despertara, ¡pero no estaban muy contentos!

Quería celebrar con ellos, tomar champagne y hablar de la noche pero me encontré con: ‘Muy bien hijo, pero hablemos por la mañana’. Volvemos a la cama. Así que volví en taxi a Swiss Cottage para continuar con la fiesta del club. Aunque sé que todavía estaban orgullosos. Phoebe era una dama muy especial, así que para mí era importante que ella estuviera allí.

Ella me cuidó durante cinco años en Middlesbrough. A veces me salí con la mía y no debe haber sido fácil. Hizo un pastel de café fantástico.

Si llegaba tarde después de una fiesta nocturna, ella dejaba un vaso de leche, un sándwich y un trozo de pastel en la mesa, cada uno protegido con polietileno, para asegurarse de que estaba bien.

Souness invitó a su casera de su época en Middlesbrough, Phoebe, a la final como invitada suya.

Souness invitó a su casera de su época en Middlesbrough, Phoebe, a la final como invitada suya.

Un día decidí, en un arrebato de independencia, comprar un piso en Saltburn. «Esto es lo que haces cuando eres adulto». Así que hice las maletas, dejé a Phoebe y me fui a mi nuevo hogar.

No duré ni una hora allí, ya que, después de desempacar mis maletas, me di cuenta de que había cometido un gran error al dejar todas las comodidades familiares de la casa de Phoebe.

Me quedé allí sentado pensando: ‘¿Qué estoy haciendo aquí?’ Extraño el té de la tarde, extraño mi pastel y extraño que me traten como a un hijo perdido hace mucho tiempo.

De hecho, estaba tan feliz en Middlesbrough, en gran parte gracias a ella, que cuando me dijeron que habían aceptado una oferta para venderme, decidí que si eran del Leeds United o del Manchester City, los que estaban interesados, iba a permanecer. Sólo el Liverpool, entonces campeón de Europa, me volvió la cabeza.

Significó mucho que ella estuviera allí esa noche en Wembley con mis padres. Este juego puede traerte recuerdos muy especiales.

Cool Carlo es el maestro de la adaptabilidad

Real Madrid y Borussia Dortmund ni siquiera fueron los dos mejores equipos de la Liga de Campeones esta temporada, pero encontraron la manera de ganar.

La semana pasada hablé de que los entrenadores necesitan ser más flexibles y comprometer principios para ganar partidos y hay pocos mejores ejemplos que Carlo Ancelotti.

Si el Real Madrid hubiera perdido ante el Manchester City en cuartos de final, uno incluso se pregunta si habría conservado su puesto, porque al fin y al cabo estamos hablando del Real Madrid, el que tiene que jugar de una determinada manera y, como hemos visto, Antes, ganar La Liga no siempre es suficiente.

Su equipo tiene talento y astucia, pero no pudo hacer frente a la presión del Manchester City en el Etihad y, en lugar de ser un equipo que jugaba desde atrás, recurrió a un juego de balones largos de atrás hacia adelante.

Lo que fue admirable esa noche fue que no hubo renuencia a hacer las yardas duras por parte de esos jugadores con estilo.

El helado Carlo Ancelotti es un gran ejemplo para los entrenadores modernos por su rápido pragmatismo

El helado Carlo Ancelotti es un gran ejemplo para los entrenadores modernos por su rápido pragmatismo

Jude Bellingham tendrá la oportunidad de conseguir su primer título europeo contra el ex club Borussia Dortmund.

Jude Bellingham tendrá la oportunidad de conseguir su primer título europeo contra el ex club Borussia Dortmund.

Tuvieron que mostrar pragmatismo y Ancelotti estuvo más que feliz de cambiar de táctica para salvar la eliminatoria.

Es un gran ejemplo para el entrenador moderno.

Hay muchas historias intrigantes esperando a desarrollarse, grandes jugadores como Marco Reus, Mats Hummels, Toni Kroos y Luka Modric, todos buscando causar quizás una impresión final. Jadon Sancho debe creer que tiene algo que demostrar frente a una audiencia británica, y ¿qué más podemos decir sobre Jude Bellingham? No estoy seguro de recordar a alguien que haya causado un impacto tan increíble en su primer año en un club, y mucho menos en el Real Madrid. Pero el Dortmund lo conoce bien y no les ofrecerá sorpresas.

Me inclino por el Real Madrid pero es difícil decidirlo. Tenemos dos equipos que tienen una gran experiencia, pero creo que en este momento están por debajo del máximo nivel de la Premier League.

Los jugadores del City estarán en casa viendo este partido por televisión con un ojo cerrado porque saben que realmente deberían estar en la final.

No estaré en Wembley para ver la final esta noche porque estaré ocupado con otras cosas. Llevaré a mi hermosa joven esposa a celebrar nuestro 30 aniversario de bodas…

Kompany to Bayern es más extraño que la ficción

Han sido unos días llenos de acontecimientos en el tiovivo empresarial. No hay una historia más extraña que Vincent Kompany sea nombrado entrenador en jefe del Bayern de Múnich después del descenso con el Burnley, mientras que Enzo Maresca consigue un contrato de cinco años en el Chelsea tras una buena temporada con el Leicester City.

Vincent Kompany es el nuevo entrenador en jefe del Bayern de Múnich, semanas después de descender con el Burnley

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Hay que pensar que si no puede terminar cuarto y ganarse la Liga de Campeones, irá por el mismo camino que Mauricio Pochettino.

También esperamos noticias del Manchester United. Después de ganar la Copa FA, se habla de un repaso de la temporada. Eso, en términos futbolísticos, debería ser trabajo de una tarde. Entonces, si seguimos hasta aquí, creo que las señales son siniestras para Erik ten Hag.

Written by jucebo

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