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¿Gran problema en The Big Easy? El incierto futuro de Zion – expertos en baloncesto

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Hay una certeza en Nueva Orleans, y es que Zion Williamson es un talento generacional. Más allá de eso, no se sabe mucho sobre la dirección de los Pelicans. En la era en la que las superestrellas descontentas se salen con la suya o se van, las cosas comienzan a ponerse un poco incómodas en términos del futuro de esta franquicia.

Esta será la tercera temporada de Williamson y su tercer entrenador en jefe diferente. Después de jugar con un estilo más dominante con el balón como delantero punto la temporada pasada, Williamson demostró su habilidad para facilitar a sus compañeros, además de rematar jugadas. Muchos de estos últimos fueron pases alley-oop de Lonzo Ball, quien se ha trasladado a pastos más verdes. La pareja estaba cerca dentro y fuera de la cancha, pero Nueva Orleans se contentó con dejarlo caminar.

Los Pelicans esencialmente intercambiaron a Ball y Steven Adams con Devonte ‘Graham y Jonas Valanciunas. La oficina principal cree que Valanciunas encajará mucho mejor junto con Williamson y Brandon Ingram. Si bien tiene sentido en el papel, las cosas no siempre funcionan de esa manera. Mucho de esto depende de cómo Willie Green use sus alineaciones y qué tipo de química desarrollen los jugadores. El desafío será espaciar el piso con tiradores alrededor de Williamson.

Nueva Orleans promedió 10.6 triples por partido la temporada pasada como equipo, que ocupó el puesto 27 en la liga. Conectaron en solo el 34.8 por ciento de esos tiros, que fue solo mejor que Orlando, Houston, Oklahoma City y Cleveland. Eso es especialmente preocupante si se tiene en cuenta que Ball fue responsable de un tercio de los tiros realizados. Sin una amenaza seria y profunda en el roster, la pintura se congestionará aún más para Williamson esta temporada.

Decir que Zion vivió en la pintura el año pasado sería quedarse corto. El grandullón dominó por dentro y lo hizo con gran eficacia. Su PER de 27.17 fue el cuarto mejor en toda la liga, solo por detrás de Giannis Antetokounmpo, Joel Embiid y el MVP de la liga Nikola Jokic.

Williamson tuvo un índice de uso de 34.2 la temporada pasada, que estaba empatado en el puesto 28 en la liga. Eso seguramente aumentará esta temporada con la salida de Ball y la falta de base armadores probados en la lista. El desgaste no suele ser una preocupación para los jugadores de 21 años, pero este es un espécimen diferente. La liga nunca ha visto un tipo de cuerpo como este. Su combinación de tamaño, velocidad, atletismo y explosión no es comparable a nadie más. Tiene un historial de lesiones, por lo que la oficina principal quiere tratar de protegerlo.

Una de las pepitas más importantes que salió a la luz el Día de los Medios fue el vicepresidente ejecutivo de operaciones de baloncesto, David Griffin, que anunció que Williamson se está recuperando de una cirugía de pie de temporada baja. Según Griffin, Williamson se rompió el quinto metatarsiano de su pie derecho mientras hacía ejercicio antes de la Summer League. Es probable que la ex primera selección general no juegue en ningún partido de pretemporada, pero debería estar lista para el inicio de la temporada regular.

Una de las principales razones por las que Williamson se ha cansado de sus perspectivas a largo plazo en Nueva Orleans es la forma en que el equipo lo manejó durante la temporada pasada. Una lesión en la rodilla lo dejó marginado durante lo que se suponía que serían tres semanas. Eso se convirtió en tres meses cuando el delantero se sintió frustrado con la situación, según los informes. Ya sea que haya una brecha o no, el tiempo se acaba para Griffin y la organización.

La saga de Ben Simmons ha estado bajo el microscopio todo el verano. Damian Lillard enfureció a la gerencia en Portland. Karl-Anthony Towns se está impacientando con su situación en Minnesota. En toda la liga, hay ejemplos de jugadores estrella que obtienen lo que quieren o amenazan con irse. Para una franquicia como los Pelicans, podría tener consecuencias aún más nefastas.

Fue hace solo dos años cuando esta organización tuvo una situación similar con Anthony Davis. Después de siete temporadas en Nueva Orleans, Davis quería irse. Aunque los Pelicans recogieron una gran cantidad de activos a cambio, todavía tienen que convertirlos en un éxito sostenido. Ingram ha sido una pieza sólida, siendo nombrado All-Star y el jugador más mejorado en 2019-20, pero el equipo ha seguido luchando.

Los dos productos de Duke han producido cifras increíbles en las últimas dos temporadas, pero no se han traducido en victorias para el equipo. Los Pelicans estaban 30-42 (13º en el Oeste) en la temporada de novatos de Zion y terminaron 11º el año pasado con un récord de 31-41. Los diez equipos que terminaron por delante de ellos la temporada pasada han mejorado o en su mayoría se han mantenido igual. Incluso los equipos debajo de ellos deberían ser mejores esta temporada, por lo que mientras los playoffs sigan siendo el objetivo, no será fácil para el equipo que reside en The Big Easy.

La temporada baja para los Pelicans no fue grandiosa por ningún tramo de la imaginación. Se las arreglaron para traer de vuelta a Josh Hart y Willy Hernangomez en acuerdos de tres años y agregaron a Garrett Temple. Graham fue una buena incorporación, pero no es un base de calibre inicial y una clara degradación de Ball. Le ofrecieron a Kyle Lowry más dinero en la agencia libre, pero él los rechazó para jugar por un campeonato en Miami. Se rumoreaba que el regreso de Chris Paul también era una posibilidad, pero aparentemente nunca se acercó.

Nueva Orleans tiene un pasado accidentado en términos de poder construir un equipo contendiente alrededor de un jugador estrella. Ya sean hombres grandes como Williamson y Davis, o bases como Paul y Jrue Holiday, nunca ha llegado a buen término. Otros, como Baron Davis y Julius Randle, se han destacado después de irse. Dado que la expansión y la reubicación son una posibilidad real en los próximos años, Nueva Orleans no puede permitirse que esto vuelva a suceder.

En este momento, Zion está diciendo todas las cosas correctas, lo cual no es una gran sorpresa. Siempre ha sido increíblemente generoso y educado, al mismo tiempo que exponía la verdad. Si su tono cambia esta temporada, podría indicar que el joven fenómeno está listo para seguir adelante.

Griffin había demostrado la capacidad de construir alrededor de una superestrella. Jugó el papel del arquitecto en Cleveland cuando construyó una lista de campeonato alrededor de LeBron James. Eso puede ser engañoso, ya que James ya había ganado tres títulos en Miami y tenía una docena de temporadas en su haber. Ayuda cuando su plantilla tiene posiblemente el mejor jugador que jamás haya pisado una cancha. Aún así, se debe dar crédito por los movimientos que se hicieron.

La verdadera prueba será esta temporada, que podría ser un año decisivo para muchas personas dentro de la organización. Williamson todavía tiene contrato por dos años más, pero si no firma una extensión a largo plazo la próxima temporada, podría convertirse en agente libre restringido y firmar una oferta calificada con otro equipo. Esto es muy poco probable porque ganaría mucho menos dinero y los Pelicans aún podrían igualar, pero sería una clara indicación de que quiere salir. Nueva Orleans debe actuar ahora antes de llegar a ese punto.

Nueva Orleans debe priorizar los alrededores de Zion con mejores talentos. Si no lo hacen, podría ser un deja vu para la franquicia cuando otro gran talentoso generacional salga por la puerta.

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