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Justin Thomas en busca del nivel de juego que marcó su victoria en el Campeonato de la PGA de 2022

Justin Thomas salta al green en el 13 durante su ronda de práctica en el Campeonato de la PGA en Oak Hill Country Club el lunes 15 de mayo de 2023.

Justin Thomas salta al green en el 13 durante su ronda de práctica en el Campeonato de la PGA en Oak Hill Country Club el lunes 15 de mayo de 2023.

Al final de un día largo y molesto, Justin Thomas estaba de muy buen humor cuando se completó la tercera ronda del Campeonato PGA 2022.

Lanzó un 74, 4 sobre par, en Southern Hills y, por la forma en que jugaba Mito Periera, ciertamente parecía que las posibilidades de Thomas de ganar el torneo de golf eran escasas porque comenzaría la ronda final con siete golpes de diferencia.

Bones MacKay, quien pasó la mayor parte de su carrera como caddie de Phil Mickelson, se retiró para convertirse en analista de televisión y luego regresó al Tour para llevar el bolso de Thomas en 2021, había estado en este lugar tantas veces antes con Mickelson.

Sabía que necesitaba que Thomas volviera a estar en el estado de ánimo adecuado, así que aunque hacía frío en Tulsa, Oklahoma, y ​​Thomas estaba irritado, Mackay lo animó a ir al campo de práctica y tratar de hacer algunos tiros de calidad. Por lo menos, eso le demostraría a Thomas que su swing estuvo cerca y que no había nada fatalmente malo.

“La esencia de esto era simplemente que no hay nada aquí que necesites arreglar”, Mackay le dijo a Golf Digest. “La ronda podría haber sido fácilmente 69 o 70, pero disparó 74. Ese era el número en la tarjeta, pero no había nada que arreglar. Y tuvo una gran sesión de rango para terminar el día”.

Thomas reconoció ese hecho el lunes por la tarde después de su primera ronda de práctica en Oak Hill Country Club.

“Creo que lo más importante para mí fue, honestamente, sacarlo de mi sistema el sábado antes de dejar el campo de golf, y creo que eso fue algo con lo que Bones hizo un gran trabajo”, dijo Thomas. “Hacía frío ese sábado, era tarde en el día. No necesariamente iba a tener una sesión de práctica increíble solo con las condiciones y el clima y todo. Necesitaba irme con una nota mucho más positiva y casi simplemente ir allí y simplemente desahogarme y sacarlo de mí”.

Funcionó porque Thomas regresó el domingo y disparó 67, tres bajo par, lo que lo metió en un desempate con Will Zalatoris, solo después de que Pereira arruinara el torneo al hacer doble bogey en el hoyo 18, lo que permitió que Thomas y Zalatoris se catapultaran delante de él.

Justin Thomas posa con el Trofeo Wanamaker luego de su victoria en el Campeonato de la PGA el año pasado en Southern Hills.

Justin Thomas posa con el Trofeo Wanamaker luego de su victoria en el Campeonato de la PGA el año pasado en Southern Hills.

En el desempate de tres hoyos, Thomas hizo dos birdies y eso fue suficiente por su segunda victoria en el Campeonato de la PGAla primera venida en Quail Hollow en Charlotte en 2017 cuando hizo birdie en cinco hoyos en un tramo de 11 hoyos para ganar por dos golpes.

Si va a ganar un tercer PGA esta semana, Thomas tiene que jugar como lo hizo hace dos fines de semana en Quail Hollow, que, cuando no alberga grandes torneos, es el hogar anual del Campeonato Wells Fargo.

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Thomas no ha ganado desde su victoria en Southern Hills y solo tiene cuatro resultados entre los 10 primeros en los 19 eventos en los que ha participado. Pero a pesar de un empate en el puesto 14 en un campo que conoce bien y en el que ha tenido éxito, sintió que las cosas estaban empezando a hacer clic. Ahora el truco será llevar eso adelante cuando comience su defensa en la PGA el jueves.

“Me he predicado esto a mí mismo, estoy seguro de que se lo he dicho a todos ustedes o se lo he dicho a los jóvenes que preguntan, pero la forma en que aprendes es el fracaso y los aspectos negativos, y siento que he tuve una gran oportunidad de aprender mucho del pasado, lo que sea, seis meses, un par de meses, este año”, dijo. “Lo dije un poco en Charlotte, estoy empezando a ver un poco de luz al final del túnel”.

Antes de eso, Thomas admitió que hubo semanas en el último año en las que sabía que no iba a ganar. Para una estrella del PGA Tour que tiene 15 victorias en su carrera, lo que lo ubica quinto entre los jugadores activos del Tour solo detrás de Tiger Woods, Phil Mickelson, Dustin Johnson y Rory McIlroy, esa es una sensación inusual.

“Apesta, es terrible”, dijo. “Quiero decir, cómo lo describí durante un par de meses es que nunca me había sentido tan lejos y tan cerca al mismo tiempo. Eso es algo muy difícil de explicar, y también es una manera muy difícil de intentar competir y ganar un torneo de golf.

“Pero así es como se sale de esto, simplemente jugando para salir de él y haciendo los tiros cuando quiere y haciendo esos putts cuando los necesita. Luego, tu confianza se recupera, y lo siguiente que sabes es que ni siquiera recuerdas lo que estabas pensando en esos momentos”.

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Thomas aún estaba a dos años de obtener su tarjeta del PGA Tour el la última vez que el Campeonato de la PGA fue en Oak Hill en 2013 así que el lunes fue su primera ronda en el East Course y, sorpresa, sorpresa, dijo que iba a presentar un gran desafío.

“Lo que escuché sobre el campo es que es un campo de golf difícil”, dijo. “Me encanta la forma en que se ven los campos aquí, solo la definición de la calle hacia el rough y el corte de los bunkers, y me encanta el tipo de bordes afilados en los greens.

“Este lugar me recuerda un poco a Winged Foot; no la severidad de los greens. No son como Winged Foot, nada lo es. Pero solo los diseños de ellos y algunas de las ubicaciones de los pines y cómo las calles se galopean contra las pendientes o como quieras llamarlo. Es un muy buen campo de golf”.

Se puede contactar a Sal Maiorana en [email protected]. Sígalo en Twitter @salmaiorana. Para suscribirse al boletín de Sal, Bills Blast, que saldrá todos los viernes durante la temporada baja, siga este enlace: https://profile.democratandchronicle.com/newsletters/bills-blast

Este artículo apareció originalmente en Rochester Democrat and Chronicle: Justin Thomas intenta recuperar la forma para defender el título del Campeonato de la PGA

Fuente

Written by jucebo

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