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la capitana de Inglaterra con el síndrome del impostor

Leah Williamson con Theo Walcott del Arsenal antes del partido de la tercera ronda de la Copa Carling entre West Bromwich Albion y el Arsenal el 10 de marzo de 2006

Leah Williamson, fanática de toda la vida del Arsenal, interrumpió unas vacaciones familiares para ser una mascota y conocer a Theo Walcott en un partido de la Copa de la Liga en 2006
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Míralo en BBC One, sábado 2 de julio, 22:20 BST

Leah Williamson, le guste o no, se ha convertido en el rostro del fútbol femenino de Inglaterra.

Habiendo pasado de ser hincha y mascota de su querido Arsenal a jugadora clave de los Gunners y primer nombre en la planilla de su país, se siente una impostora.

Su nombramiento como capitán de Inglaterra para el Campeonato de Europa de este verano podría haber llamado la atención considerando la experiencia en torneos importantes del defensa del Arsenal.

Anteriormente, solo tuvo seis minutos como suplente en la Copa del Mundo de 2019 en Francia antes de conseguir el primer puesto de Inglaterra.

Pero la falta de detractores dice mucho de la posición del jugador de 25 años dentro del juego.

«Las cosas han cambiado un poco, ¿no?» dice Williamson, quien aún no había hecho su debut internacional senior cuando se llevó a cabo la última Eurocopa en 2017, pero ahora ha hecho 29 apariciones para las Leonas.

«Alguien me dijo el otro día que si abría ese juego inaugural, sería mi primera apertura en un torneo importante. Ahora lo estoy haciendo como capitán.

«Tal vez no he tenido las oportunidades en el pasado, pero me he estado preparando para estar listo para esto ahora. Es la siguiente parte del viaje, así es como lo veo».

Leah Williamson como mascota antes del partido de vuelta de la final de la Copa de la UEFA femenina entre el Arsenal femenino y el Umea el 29 de abril de 2007
Leah Williamson, de diez años (sexta desde la izquierda), fue la mascota del partido del Arsenal en la final de la Copa de la UEFA femenina en 2007.

Durante 60 minutos en su compañía paseando por las calles del norte de Londres, nada está prohibido para una jugadora que la seleccionadora de Inglaterra, Sarina Wiegman, calificó de «gran líder» cuando le entregó el brazalete de capitana en abril.

Hablar de hacia dónde se dirige el juego femenino es la razón por la cual Williamson está conversando con la leyenda del Arsenal, Alex Scott, para un documental de la BBC que se enfoca en el futuro del juego en este país y en el mundo.

Ella le dice a Scott: «Cuando era más joven, era la chica que tenía mis modelos a seguir en el fútbol: tú, Kel». [Kelly Smith]yanquis [Rachel Yankey]. Así que ahora, para estar en esa posición, me siento, como se dice, un poco como un impostor porque no me veo ni cerca de lo que ustedes eran cuando jugaban.

«Ahora alguien me está admirando. Vienen a verme semana tras semana, así que estoy un poco como, ‘zapatos difíciles de llenar’».

Su nombramiento como reemplazo de la capitana Steph Houghton fue recibido calurosamente por sus compañeros de equipo de Inglaterra.

Millie Bright la describió como alguien que «predica con el ejemplo» y una «persona muy madura» dentro y fuera de la cancha. La defensora Demi Stokes destacó la personalidad «consistente» de Williamson como un rasgo clave, mientras que Houghton dijo que era «una líder motivada» con «todos los atributos que un capitán de Inglaterra necesita para tener éxito».

‘No tenemos que injertar’

Williamson tiene solo 25 años, pero incluso en su tiempo en el juego, el panorama ha cambiado enormemente.

Cuando era joven, no sabía si ganarse la vida como futbolista era factible, pero ahora los mejores jugadores pueden esperar ganar cerca de £ 500,000 al año en salarios y acuerdos comerciales, y una casa Euros solo aumentará el poder adquisitivo. de las Leonas.

«Mi papá siempre me decía que esperaba que hubiera un salario, para que yo pudiera ser futbolista como trabajo», dice Williamson.

«El juego ha explotado. Las oportunidades que ahora vienen con él, obviamente nos beneficiamos de ellas, pero nunca ha sido lo que pensé que iba a crecer: el panorama completo ha cambiado».

«Ahora todos somos futbolistas y eso es lo que hacemos: no tenemos otro trabajo, no tenemos que injertar. No sé qué esperaba, pero no era esto. No era que la gente reconociera tú en la calle».

Dos chicas sostienen una pancarta pidiendo la camiseta de Leah Williamson
Aficionados del Arsenal sostienen una pancarta pidiendo la camiseta de Leah Williamson

Hablando durante el receso entre el final de la temporada nacional y unirse a Inglaterra, Williamson se dirigirá en breve a Italia para un desfile de modas de Gucci, otra oportunidad que nunca imaginó. «La gente te invitará porque tienes influencia en la sociedad y supongo que nunca me vi en esa posición», dice.

Pero con las crecientes oportunidades y la cobertura de los medios viene un escrutinio adicional, algo de lo que los jugadores ingleses son muy conscientes.

Williamson dice que las conversaciones sobre cómo abordar las redes sociales durante la Eurocopa -«publicar, no desplazarse» y «absolutamente» evitar los comentarios- han tenido lugar en el campamento de las Leonas.

«En el Mundial de 2019 no jugué, así que estuve bien», explica. «Estuve en cada [social media platform]no me importaba».

Williamson dice que esta vez será mucho más cuidadosa, aunque seguirá usándolo: «Estaré publicando y quiero participar, porque es un buen momento de mi vida y quiero celebrar con mi gente y compartir mi historia .»

Los jugadores originalmente se habían sumado a las redes sociales para ayudar a hacer crecer el juego, dice, «pero muchas de las chicas se han visto muy afectadas por él».

«Tuvieron que retroceder para salir de eso. Y no conozco a muchos ahora que estén involucrados en sus redes sociales, porque es desagradable».

Muchas futbolistas se enfrentan a un flujo constante de mensajes de personas que quieren menospreciar el fútbol femenino. «Creo que las futbolistas se toman la condescendencia como algo personal, porque es mi juego, estoy aquí para protegerlo», dice Williamson.

«No me gusta especialmente ver esgrima, pero no tuiteo para decir que no me gusta.

«Si eres fanático del fútbol, ​​​​no del rugby, no quieres que el rugby no exista. Solo piensas que el fútbol es mejor, así que solo miras fútbol. Pero si son mujeres, entonces significa que debemos eliminarlo.

«Pero no vamos a ninguna parte», agrega.

Leah Williamson bebe de una botella junto a Casey Stoney
Leah Williamson ha ganado la Copa FA dos veces con el Arsenal, así como un título de liga y dos coronas de la Copa de la Liga.

Williamson negocia la amplia conversación con toda la tranquilidad que señaló el entrenador en jefe de Inglaterra, Wiegman, cuando anunció su nombramiento como capitán.

Pero la joven de 25 años se vuelve como una niña con los ojos muy abiertos cuando habla del récord mundial. multitudes de más de 90.000 que vio los cuartos de final y semifinales de la Champions League femenina del Barcelona en el Camp Nou.

«No pensé que vería eso en mi vida», dice ella. «Estoy celoso. Habría sido increíble jugar».

Cuando se trata de una Eurocopa en casa, donde las entradas para los tres partidos de la fase de grupos de Inglaterra y la final en Wembley se han agotado, esa emoción vuelve a desbordarse.

«Creo que siempre ha habido una correlación directa entre el éxito en un torneo y lo que le sucede a la liga después de eso», dice. «Estoy emocionado de ver a dónde vamos y cuánto puede aportar al juego en este país.

«Si de niño me hubieras dicho que jugaría en Old Trafford, que está agotado para Inglaterra en la Eurocopa de casa, te habría arrancado la mano de un mordisco. Me da escalofríos porque creo que es literalmente increíble.»

Y con eso, Williamson se va. Partió para tomar un vuelo a Italia para comenzar su verano que podría terminar con ella convirtiéndose en la primera capitana de fútbol de Inglaterra en levantar un trofeo importante desde 1966.

Ahora esos son zapatos difíciles de llenar.

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Escrito por Notideportes

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