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‘La gente lloró ese día’: Jack Harrison al anotar el gol que aseguró la seguridad de la Premier League de Leeds

Jack Harrison de Leeds United se ha abierto sobre su relación con el jefe Jesse Marsch

La primera vez que Jack Harrison conoció jesse marsch las circunstancias no eran ideales.

Un adolescente jugando para Nueva York FC en el americano MLSHarrison hizo su debut en lo que llaman el ‘derby del río Hudson’ contra los New York Red Bulls de Marsch en 2016. ‘Nos ganaron 7-0’, sonríe Harrison.

La próxima vez significativa que los dos hombres se encontraron, las cosas eran diferentes pero no mucho mejores. Marsch acababa de hacerse cargo de Leeds United en febrero pasado y, en el primer día del estadounidense, Harrison (derecha) llegó tarde.

Jack Harrison de Leeds United se ha abierto sobre su relación con el jefe Jesse Marsch

«Estaba esperando a que los limpiadores vinieran a mi casa», se ríe Harrison. ‘Llegaron tarde y como no tenían llaves tuve que esperarlos. Estaba pensando: “Esto no puede estar pasando ahora mismo”.

“Jesse dijo: “Oye, Jack, escuché que llegaste tarde esta mañana…” en su primer día. ¿Puedes creerlo?’

Bajo el régimen de Marsch en el campo de entrenamiento de Leeds en Wetherby, las multas van directamente a un miembro del personal. Entonces, Fiona, en la recepción, recibió un cupón de John Lewis de £ 500 de Harrison ese día. «Eso realmente me hizo sentir mejor», agrega Harrison. «Pero he hecho todo lo posible para asegurarme de que no vuelva a suceder».

Jesse Marsch asumió el cargo a mediados de la temporada pasada cuando derrocó a la leyenda del club Marcelo Bielsa

Jesse Marsch asumió el cargo a mediados de la temporada pasada cuando derrocó a la leyenda del club Marcelo Bielsa

Harrison, de 25 años, está sentado en la sala de juegos con su equipo de entrenamiento, dos días antes del partido de mañana contra el Chelsea. Fue el último en salir de la cancha. «Estaba practicando mis tiros libres», le dice a Sportsmail.

Las cosas se sienten bien en Leeds en este momento, ciertamente mejor que al final de la temporada pasada. Cuando el enigmático Marcelo Bielsa fue reemplazado por Marsch, el nuevo técnico tardó un tiempo en impulsar al gran club de Yorkshire hacia arriba.

Mucho cambió bajo el mando de 48 años, pero por un tiempo los resultados no cambiaron. Solo cuando Harrison anotó en el último minuto del último partido en Brentford, Leeds supo que estaban a salvo del descenso.

Harrison anotó en el último minuto contra Brentford la temporada pasada para garantizar la seguridad de Leeds

Harrison anotó en el último minuto contra Brentford la temporada pasada para garantizar la seguridad de Leeds

«La gente lloró ese día, significó mucho», recuerda Harrison. ‘Estábamos casi tocando fondo. El partido en casa contra el Aston Villa (una derrota por 0-3) fue el epítome de eso.

Los fanáticos cantaban por Marcelo y no todos estaban en la misma página. Teníamos nuevas tácticas y nuevas formas de jugar. Fue difícil.

Así que sobrevivir significaba todo. He visto ese clip del juego de Brentford muchas veces. Los jugadores estaban de rodillas. La gente lloraba mientras nosotros seguíamos jugando.

Harrison disfrutó de varios períodos de préstamo en Leeds antes de finalmente hacer la mudanza permanente

Harrison disfrutó de varios períodos de préstamo en Leeds antes de finalmente hacer la mudanza permanente

‘Cuando volvimos al saque inicial después de mi gol, Junior (Firpo) estaba jugando detrás de mí. Nunca lo había visto llorar antes. Nunca. Pero tenía una lágrima en el ojo.

‘¡Tuve que decirle que se concentrara en defender! El gerente estaba de rodillas. Fue un momento increíble y ahora es increíble mirar hacia atrás en ese período y por lo que pasamos. Es como la noche y el día.

Tras sumar cuatro puntos en sus dos primeros partidos, el Leeds es un club de fútbol asentado. Los planes están en marcha para expandir Elland Road, hay 25,000 en la lista de espera de boletos de temporada, mientras que existe la intención de trasladar el campo de entrenamiento al mismo sitio.

Harrison está decidido a estar a la vanguardia y pasó gran parte del verano trabajando en su estado físico en el Marbella Football Center en España. Es algo que siempre ha hecho.

Harrison se unió a Leeds procedente del Manchester City en un acuerdo permanente el año pasado

Harrison se unió a Leeds procedente del Manchester City en un acuerdo permanente el año pasado

En su quinta temporada como jugador del primer equipo, Harrison quiere llevar su juego a un nuevo nivel. Quiere ser un líder. También quiere jugar para Inglaterra. Tema de una consulta de Newcastle en el verano, se le preguntó a Harrison al respecto en la gira de pretemporada por Australia y fue bastante ambiguo con su respuesta. Se arrepintió de inmediato.

«No sabía nada al respecto y me desconcertó», explica. ‘Mi respuesta dio la impresión equivocada de lo que quise decir. Las redes sociales hablaban de eso y la gente decía: «¿Qué has dicho?»

Pero no fue nada. Mi intención es estar aquí y trabajar duro para este equipo. En todo caso, quiero tener un mayor impacto que antes y creo que este es el mejor lugar para hacerlo.

Harrison se ha convertido en un favorito de los fanáticos en Elland Road

Harrison se ha convertido en un favorito de los fanáticos en Elland Road

‘Mis actuaciones al comienzo de la temporada pasada no fueron las mejores, pero creo que mejoré. Mi objetivo es intentar llegar al próximo campamento de Inglaterra en septiembre. Si quiero tener alguna posibilidad de la Copa del Mundo, tendré que formar parte del próximo equipo.

‘Es un gran objetivo y mi abuelo estaría más orgulloso. ¡Dice que tuvo pruebas en Chelsea pero nunca se sabe con él! Es una broma entre nosotros. Le digo que no hay imágenes de video…’

Como centrocampista ofensivo, Harrison sabe que la cola para entrar en el equipo de Gareth Southgate es larga.

«Hay un montón de talento por delante de mí», asiente. “Pero creo que puedo ofrecer versatilidad y mis estadísticas han sido comparables con algunos de esos muchachos. Me hace pensar que puedo jugar a ese nivel.

Harrison ha tenido que creer en sí mismo desde que su madre, Debbie, le sugirió que dejara la academia del Manchester United cuando tenía 13 años para buscar oportunidades futbolísticas en Estados Unidos.

«En la academia del United tienen fotografías de cada grupo de edad en la pared y mi madre me preguntó si reconocía a alguno de ellos», recuerda Harrison.

Quizá hubo uno o dos. Jesse Lingard, Ravel Morrison. Pero eso fue todo. Mamá estaba diciendo que solo porque estaba en el United no significaba que definitivamente lo lograría. Mirando hacia atrás en mi grupo de edad ahora, muchos están jugando ligas inferiores o no juegan en absoluto.

‘Ella no quería que tuviera todos mis huevos en una canasta. Quería abrirme otras puertas.

El extremo ha sido objeto de una ola de especulaciones de transferencia durante la ventana de verano.

El extremo ha sido objeto de una ola de especulaciones de transferencia durante la ventana de verano.

‘Al final salió perfecto. Pude seguir mi sueño pero también tener grandes experiencias como persona.’

Solo y con solo 14 años, Harrison se fue del noroeste a la Berkshire School en Massachusetts. Se destacó en ciclismo de montaña y en squash.

Pero el fútbol siguió siendo su vida y finalmente fue elegido por la nueva franquicia de la MLS del Manchester City, el New York City FC. Allí fue dirigido por Patrick Vieira y se unió a una lista de jugadores que incluía a Frank Lampard y David Villa. Cuando hizo su debut contra los Red Bulls de Marsch, solo tenía 19 años.

«Mudarme a los EE. UU. fue desalentador, pero siempre fui un explorador», dice Harrison. «Probablemente fue más difícil para mi madre, ya que era madre soltera y yo era su único hijo». De hecho, se molesta cuando la gente sugiere que me hizo ir allí. Ella no me envió a ningún lado. Decidí.

“Me encantó la experiencia de Nueva York aunque lo primero que me di cuenta fue lo caro que era.

‘Mi apartamento estaba absolutamente bien, pero era básico y estaba a unos 30 minutos de Nueva York. Pero todavía era $1,800 al mes. Estaba feliz de estar viviendo ese sueño americano.’

Harrison admitió que ve similitudes entre el actual jefe Marsch y Patrick Vieira

Harrison admitió que ve similitudes entre el actual jefe Marsch y Patrick Vieira

La vida en Yorkshire es menos glamurosa pero no por ello menos gratificante. Harrison tiene una novia costarricense, Fiorella, que lo regaña por su enfoque del tiempo libre.

«Dice que soy como un anciano al que le gusta pasear perros y tomar café, y tiene razón al ser justa», dice. No soy una persona extravagante.

De regreso al trabajo, Harrison ve similitudes entre Vieira y Marsch. Ambos pertenecen en gran medida a la escuela de gestión del ‘brazo alrededor del hombro’. Bielsa, por supuesto, no lo fue.

«Lo que hizo Marcelo aquí y cómo transformó el club significó mucho para millones de personas en todo el mundo», dice Harrison, quien todavía habla con rastros de acento estadounidense.

El jugador de 25 años elogió la transformación que supervisó Marcelo Bielsa en el club

El jugador de 25 años elogió la transformación que supervisó Marcelo Bielsa en el club

«Fue realmente significativo, así que cuando se fue hubo mucha emoción. Tuvimos tantos altibajos juntos. Lo vi el último día pero no pude hablar inglés con él.

Me hubiera gustado haber dicho más, haber podido darle las gracias por lo que hizo por mi carrera. No tuve la oportunidad y es una pena. Muy triste.’

Todo el mundo en Leeds dice lo mismo de Bielsa. Igualmente, queda un reconocimiento de que las cosas tenían que cambiar.

El régimen de Marsch es menos obsesivo. Los jugadores solo se pesan dos veces por semana en lugar de todos los días. El antiguo dormitorio de los jugadores, diseñado por Bielsa para dormir entre sesiones de entrenamiento, pero que rara vez se usa, será una sala de prensa.

Pero admitió que Marsch ha logrado que todos los jugadores se sumen a sus ideas.

Pero admitió que Marsch ha logrado que todos los jugadores se sumen a sus ideas.

Sin embargo, queda una intensidad. Harrison revela que sus estadísticas de GPS, para medir la intensidad de la carrera y el sprint durante el entrenamiento, son tan altas como lo eran con Bielsa.

«Estaba realmente interesado en ver qué haría Jesse aquí y qué podría ofrecer al equipo en una situación realmente difícil», dice Harrison.

Pero ha sido increíble. Todo el mundo ha sido tan positivo. El comienzo fue difícil, pero ha impuesto su estilo y ha logrado que todos nos unamos ahora en cuanto a la dirección que nos quiere llevar.

Mencioné ese 7-0 cuando estuvo aquí por primera vez y dijo que no teníamos que hablar de eso. Sin embargo, fue un buen rompehielos…

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Publicado por jucebo

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