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la industria del golf debe hacer más para hacer frente a la sequía actual

la industria del golf debe hacer más para hacer frente a la sequía actual

Incluso en medio de un invierno fresco y húmedo en California en general, los funcionarios del Distrito de Agua del Valle de Coachella tienen un mensaje contundente para la industria de los campos de golf del desierto: tome en serio la sequía en curso, porque los cambios en la disponibilidad de agua podrían estar llegando antes de lo esperado. luego.

«Queríamos dar una imagen, tal como la conocemos hoy, del estado actual de nuestros recursos hídricos», dijo el Dr. Robert Cheng, subgerente general de CVWD y uno de los oradores principales en una cumbre de golf y agua que atrajo a más de 150 funcionarios de la industria del golf el miércoles en Mission Hills Country Club en Rancho Mirage. “Esperamos pintar una imagen que sea precisa, que sea terrible, que se necesiten acciones adicionales por parte de la industria del golf para ayudarlos a mantener la viabilidad en esta situación actual”.

Superintendentes de campos de golf y gerentes generales de todo el desierto escucharon presentaciones sobre avances en pastos resistentes a la sequía y avances tecnológicos que pueden ayudar a ahorrar agua en los 120 campos del desierto. Pero Cheng y Pete Nelson, director de CVWD, hicieron la presentación más importante sobre el estado de la cuenca del Colorado y cómo ya no se puede contar con el agua del río Colorado como una solución a largo plazo para las necesidades de riego de los campos de golf o agricultura en el desierto.

“Los hechos sobre el terreno en el desierto nunca han creado realmente ningún sentido de urgencia”, dijo Craig Kessler, director de asuntos públicos de la Asociación de Golf del Sur de California y director del Grupo de Trabajo de Agua y Golf de Coachella Valley. “Pero el punto importante en la presentación de hoy es que los hechos sobre el terreno ahora también crean un sentido de urgencia en la comunidad de golf de Coachella Valley, precisamente porque es la asignación de agua del río Colorado lo que debe abordarse”.

Dieciocho campos de golf atendidos por CVWD usan estrictamente agua de río para irrigación, mientras que otros 30 usan una mezcla de agua de río, agua reciclada y agua subterránea bombeada del acuífero bajo el desierto. Un campo desértico puede usar hasta 1 millón de galones de agua por día en el calor del verano, menos en los meses más fríos del invierno. El agua del río ha sido una fuente de agua inconsistente, y Cheng dice que el distrito ha recibido hasta el 70 por ciento de su asignación contratada en algunos años desde mediados de la década de 2010, pero solo el cinco por ciento de esa asignación en cada uno de los últimos tres años.

“Este valle ha sobrevivido sequías. Ese fue el punto central de que me refiriera a 2014 (un año de sequía con solo el 5 por ciento de asignación). Quiero decir, algo sucedió y aún sobrevivimos”, dijo Cheng. “Creo que cuál es la historia ahora, ya que estamos comenzando en enero de 2023, es un mundo diferente. Creo que el foco de atención y la intensidad de la conversación sobre la sequía en el año 23 de la sequía es real”.

Nelson le dijo a la reunión cómo los niveles de agua tanto en el lago Powell como en el lago Mead en el río Colorado continúan disminuyendo. Incluso con la capa de nieve en la cuenca de Colorado al 126 por ciento, Nelson dijo que eso solo proporcionará un poco más de agua de la necesaria para un año promedio, no lo suficiente para acabar con dos décadas de sequía en la cuenca que proporciona agua a siete estados y México.

“Esos 7 millones de acres-pie de agua (en la capa de nieve de este año) no satisfacen la demanda de 9 millones de acres-pie en la cuenca baja”, dijo Nelson. “Así que eso es Arizona, eso es California y es el sur de Nevada. Y curiosamente, ahí es donde están todos los campos de golf, ¿verdad?

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Mesquite Golf and Country Club en Palm Springs, 31 de enero de 2020. (Foto de Jay Calderone/Palm Springs Desert Sun)

¿Vienen mandatos federales?

Nelson es parte de las negociaciones que intentan llegar a un consenso para fin de mes sobre un marco para mantener los lagos por encima de los niveles necesarios para generar electricidad y proporcionar agua a la cuenca del Colorado. Le dijo a la multitud el miércoles que no confiaba en que se pueda llegar a un acuerdo antes del 31 de enero, lo que permitiría a la Oficina de Reclamación de los Estados Unidos idear su propio plan.

“¿La oficina presentará su propio marco? Absolutamente”, dijo Nelson. “Van a considerar cosas como el uso razonable y beneficioso del agua. En términos gubernamentales, eso es una acción 417. Así que analizan el uso del agua y ven si es razonable y beneficioso. Su observación y la mía de lo que es razonable y beneficioso es probablemente diferente de la de ellos”.

Chris Bien, superintendente de campos de golf en Desert Willow Golf Resort en Palm Desert y presidente de la Asociación de Superintendentes de Campos de Golf Hi-Lo Desert, dijo que la participación del miércoles mostró que las instalaciones de golf se toman en serio la conservación del agua.

“Hablamos de eso más de lo que solíamos y tener a tanta gente en la sala sentada allí durante dos horas y media y escuchando las opiniones de todos, bueno, todos vinieron porque querían escuchar sobre eso”, dijo Bien. “Así que absolutamente nos lo estamos tomando mucho más en serio”.

Tim Putnam, director de agronomía de La Quinta Country Club, dijo que asistió a la reunión para escuchar sobre la futura restricción de agua del río Colorado. Putnam dijo que su club podría avanzar rápidamente en algunos proyectos de conservación.

“Tenemos un diseño de reducción de césped listo para funcionar. Por eso hicimos la pregunta. Si implementamos esto de inmediato, obtendremos crédito por ello”, dijo Putnam sobre los inminentes mandatos de reducciones. “Si se apegan al presupuesto de agua, tienes un presupuesto de agua basado en la superficie en acres de tu instalación, tienes que reducir la cantidad de ese presupuesto, no solo un plano, digamos un 20 por ciento cuando ya estás regando de manera súper eficiente .”

Otra preocupación de los superintendentes y gerentes generales fue la financiación de dicho proyecto. Los clubes estiman que cuesta entre $ 15,000 y $ 20,000 sacar un acre de césped y reemplazarlo con plantas tolerantes a la sequía e irrigación, y el retorno de esa inversión es a largo plazo. Algunos nuevos fondos para tales proyectos podrían estar en camino a través de la Ley Federal de Reducción de la Inflación aprobada en agosto pasado. Parte del dinero de ese proyecto de ley se reserva para financiar proyectos de conservación de agua. Cheng le dijo a la multitud que para mayo, CVWD estará listo para ayudar a los campos de golf a solicitar esos fondos.

“El mensaje que esperamos (los funcionarios del golf) se tomen en serio es que queremos que la industria de los campos de golf sobreviva”, dijo Cheng, y señaló que el golf emplea a unas 8.000 personas en el desierto y produce $700 millones en ingresos. “Reconocemos la importancia de esto. En este momento, tenemos una oportunidad de oro para acceder a algunos fondos del gobierno federal para ayudarlo a lograr algunas de estas medidas de conservación”.

“Hay confusión sobre cómo venderlo a una membresía oa un municipio”, dijo Bien. “Uno quiere poder decir: ‘Oye, vamos a hacer esto y lo vamos a pagar, o parte de él, o obtendremos financiamiento’. Y no sabemos si realmente vamos a conseguir eso, y es difícil decir eso. Así que creo que todos estamos tratando de hacer otros (actos de conservación) además de eso”.

Bien agregó que el mensaje para la industria del golf en la cumbre fue claro.

“Fue informativo. Tenemos una imagen de lo que podría deparar el futuro, y necesitamos hacerlo mejor como industria en su conjunto”, dijo Bien.

Kessler agregó que el desierto todavía está en mejores condiciones para los campos de golf que otras áreas del sur de California.

“La urgencia según los estándares del desierto es una fracción de la costa (los condados de Los Ángeles, Orange y San Diego), pero como escucharon en las presentaciones de Peter Nelson, si observan los niveles de esos dos lagos, sigue bajando incluso cuando tener años húmedos”, dijo Kessler.

Lista

Dónde jugar al golf en el desierto de California: Palm Springs, La Quinta, PGA West

La Quinta Resort

La Quinta Resort

La historia apareció originalmente en GolfWeek

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Publicado por jucebo

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