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La nueva liga de golf saudí atrae el interés de los jugadores

La nueva liga de golf de Greg Norman está buscando grandes nombres.  (Luke Walker / Getty Images)

El LIV Golf Invitational Series, dirigido por Greg Norman y respaldado por Arabia Saudita, un rival del PGA Tour, se está preparando para anunciar una lista de jugadores que incluye varios nombres notables, según un nuevo reportaje en el Telegraph.

Norman sigue adelante con la empresa a pesar de las intensas críticas públicas a las conexiones de Phil Mickelson con la empresa, e indicó al Telegraph que anunciará formalmente «nombres destacados» que se unirán a la gira en las próximas semanas.

El informe Telegraph nombra al dos veces ganador del Masters, Bubba Watson, al veterano jugador del PGA Tour Kevin Na, y a los incondicionales de la Ryder Cup, Lee Westwood e Ian Poulter, que probablemente se unan a la serie. (Poulter, Westwood, Na y Watson, todos activos en las redes sociales, no han cuestionado públicamente el informe).

Para los jugadores, LIV Golf ofrece una gran tentación: el dinero. La gira de ocho eventos comenzará este verano en el Centurion Club en St. Albans, Inglaterra. Los eventos futuros están programados para Portland, Boston, Chicago, Bangkok y Jeddah; otros lugares incluyen Trump Bedminster en Nueva Jersey.

El evento Centurion está programado para tener una bolsa de $25 millones para un campo de 48 jugadores, y otros torneos tendrán recompensas similares. En perspectiva, el Masters de la semana pasada tuvo una bolsa total de $ 15 millones, la más alta para el evento. Norman dijo que ha enviado invitaciones a 250 jugadores, pero planea organizar el evento independientemente de quién juegue. Norman cree que el atractivo para los nombres más importantes del golf será la oportunidad de ganar a lo grande contra un campo menos talentoso.

“Honestamente, no importa quién juegue, vamos a organizar el evento”, dijo Norman al Telegraph. “Hay un primer premio de $4 millones. Espero que gane un niño que está en el puesto 350 del mundo. Cambiará su vida, la vida de su familia. Y luego pasarán algunos de nuestros eventos y los mejores jugadores verán a alguien ganar $ 6 millones, $ 8 millones y dirán: ‘Ya es suficiente, sé que puedo vencer a estos muchachos semana tras semana con mis manos atadas detrás de mi espalda.'»

De nuevo a modo de comparación, Scottie Scheffler se llevó a casa 2,7 millones de dólares por ganar el Masters.

Mickelson había estado relacionado con la empresa LIV hasta que sus comentarios sobre los patrocinadores saudíes de la gira se hicieron públicos. “Da miedo [expletives] participar”, dijo Mickelson al veterano reportero de golf Alan Shipnuck. “Sabemos que mataron [Washington Post reporter Jamal] Khashoggi y tienen un historial horrible en derechos humanos. Allí ejecutan a la gente por ser gay. Sabiendo todo esto, ¿por qué lo consideraría siquiera? Porque esta es una oportunidad única en la vida para remodelar la forma en que opera el PGA Tour”.

El aluvión de críticas que siguió a esos comentarios llevó a Mickelson a esconderse; no jugó en el Masters y no ha hecho ningún comentario público en meses. Al mismo tiempo, varios nombres importantes se distanciaron activamente del esfuerzo, incluidos Bryson DeChambeau y Dustin Johnson. Tiger Woods se proclamó fiel al PGA Tour. Rory McIlroy, que nunca se apegó al proyecto, lo llamó «muerto en el agua».

Norman reconoció que la controversia de Mickelson fue un revés, pero afirmó que el proyecto aún avanza. “Respetamos el Masters y lo dejamos pasar, pero ahora nuestro viaje finalmente está llegando a buen término, para los jugadores, no para mí”, dijo. “El lugar que les corresponde para tener lo que quieren. Es por eso que todavía están muy, muy, muy interesados. Tenemos jugadores fichados, al contrario del ruido blanco que se escucha por ahí».

El evento del Centurion Club está programado para junio, una semana antes del US Open.

La nueva liga de golf de Greg Norman está buscando grandes nombres. (Luke Walker / Getty Images)

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Jay Busbee es escritor de Yahoo Sports. Sígalo en Twitter en @jaybusbee o comuníquese con él en [email protected]

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Escrito por Notideportes

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