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La palabra ‘L’: el legado de Leeds crece a medida que el evento WTCS se fortalece

Juegos Olímpicos Triatlón de relevos mixtos Tokio 2020

Faltan dos meses para la Serie del Campeonato Mundial de Triatlón en Leeds, y la edición de 2022 promete ser la más grande hasta el momento. Al regresar a la ciudad por sexta vez el 11 y 12 de junio, verá a miles de atletas, desde aficionados hasta élites, converger en Roundhay Park.

Y por primera vez habrá un relevo mixto el domingo, aprovechando el increíble éxito del formato en los Juegos Olímpicos de Tokio.

Y ese vínculo entre los Juegos Olímpicos y Leeds se hizo muy evidente en la visita de la WTCS de 2021 a Yorkshire, ya que sucedió algo muy especial cuando Alex Yee alcanzó la mayoría de edad cuando se alejó del grupo para reclamar la gloria en la carrera de élite masculina y reservar su lugar en Tokio. .

El resto, como ellos dicen, es historia; a la plata en individual en Tokio le siguió ese memorable oro en el Relevo Mixto.


Próxima generación

Así que no fue una sorpresa que cuando nos reunimos con el CEO de British Triathlon andy salmón la palabra ‘legado’ surgió más de una vez.

Nos dijo: “Ver a Alex ganar el año pasado, alguien que probablemente haya crecido inspirado por los Brownlees fue bastante especial: es la próxima generación.

Gran Bretaña reclamó el oro en relevos mixtos en Tokio.

“En Tokio y el momento en que los medios entrevistaban al equipo de Relevos Mixtos después de ganar el oro, escuchar a Alex y Jess [Learmonth] y georgia [Taylor-Brown] hablando de lo que jonny [Brownlee] y, de hecho, su hermano Alistair lo había hecho por el deporte y cómo los muchachos han sido modelos a seguir para esos tres atletas fue bastante increíble.

“Pero luego, escuchar a Jonny devolver el favor y hablar de que Alex sería la próxima gran cosa en el triatlón fue simplemente un momento maravilloso. Existe este respeto mutuo y un reconocimiento mutuo de cómo esos cuatro atletas desarrollaron su interés y su compromiso de ser medallistas de oro en los Juegos Olímpicos. Fue bastante algo.

Y Leeds ha sido fundamental para los cuatro, con Yee pasando tiempo allí en la Universidad y los otros tres todavía están basados ​​allí ahora para entrenar.

Por lo tanto, la importancia del evento es algo de lo que Salmon se enorgullece y explica: «Llevamos la carrera por primera vez a Leeds en 2016. Podría haber sido en Londres, y esa fue una decisión realmente importante que mi predecesor y la junta en ese momento tomó, pero creo que una muy buena decisión.

“Lo que tenemos aquí en Leeds es un Ayuntamiento que son socios fantásticos. Invierten en el evento, no solo financieramente, sino en todos los sentidos en términos de su apoyo, su compromiso, ayudándonos a superar quizás problemas operativos, logísticos, ese tipo de cosas.

“Luego tenemos conexiones con la comunidad local. Tenemos una región de Yorkshire del Triatlón de Inglaterra, que está muy involucrada. Si observa las razones por las que hacemos eventos importantes, creo que históricamente se trataba de brindarles a los atletas de élite la oportunidad de competir, y todavía se trata mucho de eso. Nuestros otros socios fantásticos son UK Sport, que invierten en los eventos y, como todos sabemos, se centran en preparar a los atletas para el éxito en los Juegos Olímpicos y Paralímpicos, y los grandes eventos son una gran parte de eso.

Oportunidad para todos

“Entonces, sí, queremos brindarles a nuestros atletas la oportunidad de competir en casa, practicar sus habilidades de carrera, particularmente relevante este año con la introducción de un relevo mixto en el último ciclo olímpico y ahora en Leeds”.

Sophie Coldwell, Maya Kingma, Jess Learmonth - AJ Bell World Triathlon Leeds 2021
A pesar de los números restringidos por Covid, hubo un gran apoyo de la multitud en Leeds en 2021

Pero es el panorama general por el que existe una clara pasión cuando Salmon habla y dice: “Hay mucho más en la historia. De lo que se trata ahora también es de conectarse con la comunidad local, trabajar con nuestros socios en Leeds y sus alrededores para ver cómo podemos introducir a más personas a nadar, andar en bicicleta y correr, cómo podemos ayudar a los clubes locales”.

Eso está ilustrado este año por Triatlón Británico dando a los clubes la oportunidad de ganar sesiones de entrenamiento, un importante premio en efectivo y más en su mayor obsequio para sus clubes afiliados.

Y Salmon agrega: “También se trata de cómo podemos recompensar a los voluntarios existentes y alentar a más voluntarios a que se presenten y ayuden a que este esfuerzo realmente marque la diferencia. Así que ahora hay una conexión absoluta entre las superestrellas de nuestro deporte, muchas de las cuales tienen su base aquí en Leeds y competirán aquí en junio, pero también quizás con personas que actualmente están inactivas o personas que están pensando en intentarlo: hay algo para todos los que saldrán de este evento.

“Entonces, la palabra legado probablemente sea un término un poco desactualizado, pero la aspiración que nosotros y todos nuestros socios tenemos aquí con Leeds es que sea un verdadero legado”.

Compromiso a largo plazo

El evento se trasladará a Sunderland en 2023 antes de regresar a West Yorkshire y Salmon enfatizó: “No tenemos planes de quitar el evento. Tenemos relaciones de larga data con Leeds y está creciendo cada año.

“Claramente, Covid nos hizo retroceder en 2020, pero la carrera en 2021 involucró por primera vez una carrera de la Serie Mundial de Triatlón Para. Y creo que eso realmente tocó los corazones y las mentes de las personas locales que vinieron a verlo o lo vieron en la televisión”.

La longevidad tampoco debe subestimarse. “Estamos realmente emocionados de que nuestra principal estrategia esté segura durante tres años, este año y los dos años siguientes”, explicó Salmon. “Nos permite planificar muy bien con nuestros socios en Leeds y en Sunderland y, de hecho, en Swansea. [for the Para Series event which starts this year just after the Commonwealth Games]de modo que no solo vamos año a año, estamos estableciendo objetivos para un período de tres años.

“Crea un legado absoluto. Veremos más clubes, más voluntarios, más gente participando.

“En última instancia, se trata de eventos importantes, no solo de eventos importantes. Se trata de todas las cosas que se disparan en términos de hacer que la gente local se entusiasme con nadar, andar en bicicleta y correr.

“No es necesario tener una bicicleta cara. No necesitas ser un nadador o ciclista súper rápido. Es para que cualquiera tenga una oportunidad. Y es por eso que hay tantas carreras diferentes durante los dos días en Leeds, en diferentes distancias. Y veremos personas de todas las edades, todas las formas y tamaños, simplemente intentando. Y muy pocos de ellos estarán preocupados por la posición en la que terminarán en la carrera. En su lugar, se enfrentarán a sus propios desafíos personales”.

Fuente

Escrito por Notideportes

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