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La quince veces campeona de la USGA, Alexa Pano, se convierte en profesional y hará su debut profesional en el Epson Tour

La quince veces campeona de la USGA, Alexa Pano, se convierte en profesional y hará su debut profesional en el Epson Tour

Alexa Pano tenía un último objetivo que alcanzar antes de convertirse en profesional: jugar una ronda competitiva en Augusta National.

Para hacer eso, tuvo que calificar para la ronda final del reciente Augusta National Women’s Amateur, duplicando la presión sobre la joven de 17 años.

“Definitivamente fue un gran acuerdo lograrlo este año”, dijo Pano el martes. “Todo giraba en torno a que ese era mi último evento. Estaba tan feliz de poder hacerlo este año. Fue todo lo que soñé”.

Pocos sabían cuando Pano salió del campo sagrado el 2 de abril después de disparar un 74 y empatar en el puesto 12, que sería su última ronda como aficionada. El martes, Pano anunció en las redes sociales que se está convirtiendo en profesional y dijo que la decisión «ha tardado mucho en llegar».

“Esta es su decisión de vida”, dijo Rick Pano, el padre y caddie de Alexa. “Estoy extremadamente feliz de que ella esté haciendo esto”.

Rick dijo que no se dio cuenta hasta la ronda de práctica en Augusta National, el día antes de la final de ANWA.

“Ella está caminando por el fairway… se me vino a la cabeza y dije: ‘Mañana es todo’. ”

La carrera amateur de Pano ha sido legendaria. Su lista de logros se acumula con los mejores: tres apariciones en la AWNA y ese top 12 este año, miembro del equipo ganador de la Copa Junior Ryder de los Estados Unidos en 2016, 15 campeonatos de la USGA, empatados en la mayor cantidad de campeonatos mundiales de golf para niños de EE. UU. con cinco y 19 torneos LPGA/Epson.

2022 Nacional de Augusta Amateur Femenina

2022 Nacional de Augusta amateur femenino

Alexa Pano de los Estados Unidos juega su golpe desde el tee No. 1 durante una ronda de práctica para el Augusta National Women’s Amateur en el Augusta National Golf Club, el viernes 1 de abril de 2022. (Foto: Augusta National Women’s Amateur)

En 2019, fue la golfista más joven en calificar para el US Women’s Open y en jugar en la ANWA inaugural. A los 11 años, fue la golfista más joven en jugar un evento del LPGA of Japan Tour.

Pano dijo que uno de sus entrenadores le envió un mensaje de texto el martes y le preguntó si se sentía diferente.

“Me siento exactamente igual”, le dijo.

La madurez y la capacidad de Pano para no dejarse abrumar por el momento han definido su carrera. Eso le resultará útil la próxima semana cuando juegue su primer torneo en el Epson Tour como profesional, el Copper Rock Championship en Hurricane, Utah.

“No creo que haya nervios”, dijo Pano, quien está recibiendo educación en el hogar y recibirá su diploma de escuela secundaria este año. “Es como otro torneo de golf para mí. Siempre he ido a todos los eventos en los que estaba jugando para tratar de ganar, incluso cuando he tenido semanas buenas y malas. No creo que nada cambie en cuanto a la mentalidad de golf”.

Pano tiene un estatus completo en el Epson Tour, la gira clasificatoria de la LPGA, después de terminar entre los 10 primeros de la Etapa II de la LPGA Q-School en octubre. Ella planea jugar en 16 eventos de Epson. Ha sido invitada a jugar en un evento del LPGA Tour en Japón en el otoño y puede jugar en otros dos o tres.

Pano también intentará clasificarse para el US Women’s Open del 2 al 5 de junio el próximo mes.

“Creo que lo hizo por dos razones, ambas competitivas”, dijo Rick. “Desde que tenía 8 años siempre quiso jugar contra las mejores jugadoras del mundo, al nivel más alto que pudiera. Y está motivada por ver lo bien que puede llegar a ser.

“Es una mentalidad diferente, es una emoción diferente y es un nivel de madurez diferente. Creo que estamos preparados para eso, pero nunca se sabe hasta que se llega”.

Fuente

Escrito por Notideportes

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