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LIV Golf ha acertado en una cosa, y el PGA Tour podría tener que copiarla

LIV Golf ha acertado en una cosa, y el PGA Tour podría tener que copiarla

Seguramente debe haber días en los que Jay Monahan pueda empatizar con la irónica observación de Winston Churchill de que el mejor argumento contra la democracia es una conversación de cinco minutos con el votante promedio. Como comisionado de una organización «dirigida por miembros», Monahan está obligado por la realidad política de que los niveles más bajos del PGA Tour, muchos de los cuales no pudieron ser identificados en una alineación de fanáticos, ejercen un poder equivalente al de su escalón superior, sobre de quien depende el éxito de su producto.

Esas son unas esposas terriblemente apretadas cuando estás luchando contra un equipo alimentado por animadversión personal y financiado con dinero del petróleo de Arabia Saudita, sin responsabilidad aparente en ninguno de los dos. Lo que plantea la pregunta de si el modelo de negocios del PGA Tour puede ser algún día una vaca sagrada que Monahan y su junta se ven obligados a sacrificar.

Los aspectos negativos asociados con LIV Golf son casi tan abundantes como los bots de redes sociales que emplea para criticar «qué pasa» y reunir a aquellos cuya susceptibilidad a los argumentos automatizados es dolorosamente evidente en el cuerpo político. Está el lavado de ropa deportivo en nombre de un régimen repugnante, los estándares competitivos cuestionables, los comienzos inesperados irrisorios, los campos poco profundos, el componente de equipos en constante cambio. Pero LIV también puede haber acertado en algo que sus rivales enfrentan una batalla cuesta arriba para copiar: contratar su talento.

Durante mucho tiempo ha sido el evangelio de autocomplacencia de los profesionales del golf que solo comen lo que matan, que no se les paga si no se desempeñan. Eso no es cierto en la mayoría de los deportes principales, donde los contratos garantizados son la norma. LIV ha llevado ese concepto al golf, pero previsiblemente lo ha bastardeado. Los contratos no aseguran a los atletas un lugar en el juego ni los protegen de ser enviados a la banca en los grandes momentos, pero los beneficiarios acabados de los contratos de LIV permanecerán en los torneos sin importar cuán pésimas sean sus actuaciones. Están obligados a seguir ensuciándose públicamente con execrables cuadros de mando.

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En los esfuerzos comerciales normales, la contratación de talento tiene sentido. Los atletas intercambian libertad sobre sus horarios por seguridad financiera, y los equipos o ligas tienen la capacidad de controlar su producto y proteger sus activos. La respuesta a LIV por parte de las giras PGA y DP World ha sido aplicar lápiz labial a un modelo anticuado que podría ya no ser adecuado para su propósito. Los aumentos en los premios en metálico y los pagos de bonificaciones que se han anunciado vienen con una advertencia importante: se basan en el rendimiento, hay que ganar el dinero. Las únicas garantías son un tee time y una oportunidad, y suficientes malas actuaciones pondrán en peligro a ambas.

Se están burlando mucho de LIV por las cantidades que ha gastado en contratos (piense en algún desafortunado chivo expiatorio del Fondo de Inversión Pública cuando el Príncipe Heredero examina el costo de financiar las quejas de Greg Norman), pero el problema no es tanto el efectivo como quién se le otorga. En el contexto de los contratos deportivos, pagarle a Rory McIlroy o Jordan Spieth $100 millones durante tres años tiene más sentido que gastar una fracción de eso en Lee Westwood o Henrik Stenson. La relevancia es importante y, a partir de ahora, todos los jugadores relevantes todavía están alineados con el PGA Tour.

Asegurarse de que siga siendo así significa proteger el talento para el futuro, y el éxito hasta ahora del modelo LIV significa que el PGA Tour podría necesitar considerar ofrecer garantías también. Como con todos los deportes, los contratos se ajustarían a la estatura. La mayoría de las garantías de los jugadores serían nominales, solo lo suficiente para cubrir los gastos, con el potencial de nuevos acuerdos para talentos en rápido crecimiento. Las estrellas que impulsan el producto serían recompensadas de acuerdo con su contribución. Los miembros sacrifican cierto control de sus horarios, las giras obtienen la capacidad de ofrecer campos de élite a patrocinadores clave y socios de transmisión.

Le pregunté a uno de los mejores jugadores si renunciaría a su tan cacareado estatus de contratista independiente por un contrato garantizado. “Sí”, respondió rápidamente, diciendo que LIV está explotando una debilidad en el modelo existente.

“Los fanáticos no saben dónde van a jugar las estrellas del PGA Tour semana tras semana, los patrocinadores no saben lo que están comprando y lo mismo ocurre con NBC/CBS. [Full disclosure: I am a contributor to Golf Channel, which is owned by NBC Sports.] Si puede crear 12-14 eventos ‘grandes’ en los que las estrellas tienen que inscribirse en la mayoría de ellos, digamos 10 de 12 o 12 de 14, más eventos importantes y un par más, eso comienza a parecer más atractivo para los patrocinadores, TV y aficionados La era de las máximas oportunidades de juego debe terminar y la era de los mejores contra los mejores debe comenzar con más frecuencia”.

Los conocedores del PGA Tour probablemente descartarían las preocupaciones de que los fanáticos o socios no sepan quién juega en una semana determinada, ya que eso nunca se ha reflejado en términos comerciales, como derechos de transmisión, acuerdos de patrocinio o premios en efectivo, todos los cuales han crecido a través de recesiones y tiempos difíciles. Pero estos tiempos exigen un nuevo pensamiento, incluso si los obstáculos son muchos y obvios.

Empieza por las reticencias del Tour a hacer saltar por los aires un modelo de negocio que, aunque estresado, no ha fracasado. Tampoco sería fácil de vender a jugadores contentos con su mediocridad bien amortiguada. Financiar cualquier nueva estructura podría significar renunciar al estado de exención de impuestos y solicitar capital privado que exigiría un retorno de su inversión (un imperativo comercial que parece pintoresco al lado del despilfarro de Norman). Por último, está la realidad que prevalece en todas las discusiones sobre LIV: en casi todos los demás deportes, las ligas que otorgan los contratos controlan los eventos más importantes, pero no en el golf.

En el Open Championship, el director ejecutivo de R&A, Martin Slumbers, dejó explícitamente en claro que los dos primeros eventos LIV (campos limitados, talento limitado, sin cortes) no alcanzaron un nivel de competencia digno de asegurar un lugar en el Open. Su punto de vista no es una posición minoritaria entre quienes dirigen los campeonatos principales. Pero las garantías no tienen por qué ser la antítesis de la competencia ni una dilución del producto. El rendimiento aún debe contar mucho, sobre todo el acceso a los majors, independientemente del contrato que disfrute un jugador.

Si el PGA Tour siente la necesidad de contratar jugadores probablemente estará determinado en parte por los cambios que hagan las grandes ligas en sus criterios de elegibilidad, y si eso obstaculiza las perspectivas de LIV. Esa no debería ser la consideración decisiva. El mantra dirigido por los miembros que ha regido el Tour durante medio siglo es encomiable como posición filosófica, pero no se adapta a las realidades comerciales del mundo de los negocios deportivos modernos. El hecho de que Greg Norman quiera destruir el PGA Tour no significa que no haya aspectos que deban ser dinamitados por mérito.

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Escrito por Notideportes

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