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Marko Zuvela: Inolvidable escuela dorada de verano – Total Waterpolo

Marko Zuvela: Inolvidable escuela dorada de verano - Total Waterpolo

El waterpolo croata tiene muchos héroes después de un Campeonato de Europa de dos semanas en Split. Pero, en este momento, uno de ellos está a la sombra de jugadores más experimentados y mayores. Fue el más joven del equipo de Croacia en Split, pero su contribución al título es significativa.

Él es Marko Zuvela, un chico de 20 años de Dubrovnik (cumplirá 21 en diciembre). Estuvo entre los 7 mejores jugadores de Croacia según los minutos que pasó en el agua durante el torneo. Zuvela hizo un buen trabajo tanto en defensa como en ataque.

El año pasado, Zuvela terminó su carrera en las selecciones nacionales juveniles y juveniles, ganando el quinto lugar en el Campeonato Mundial Sub-20 en Praga.

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Después de Budapest, creí que podíamos ganar una medalla en Split

Su primera gran competición en la selección absoluta fue el Campeonato del Mundo de Budapest. Los croatas terminaron en cuarto lugar en la capital de Hungría. El puesto de semifinales en los Campeonatos del Mundo es un buen resultado, seguro. Aún así, quedó un sabor amargo después de las derrotas en los partidos por medallas.

“Teniendo en cuenta que el equipo cambió significativamente después de los Juegos Olímpicos de Tokio cuando Croacia sufrió un cambio generacional, el cuarto lugar es un buen resultado. Pero los jugadores no lo aceptamos como un éxito. Estábamos tan cerca de una medalla. Estábamos decepcionados después de Budapest, pero, por otro lado, el cuarto puesto en el Campeonato del Mundo fue un motivo adicional para trabajar más duro durante el verano. Después del torneo de Budapest, creí que podríamos ganar una medalla en Split frente a la afición local”, dice Zuvela al comienzo de la entrevista con Total Waterpolo.

Apoyo de la afición y la nación como jugador extra

Jugar frente a la afición local en un gran torneo es siempre un arma de doble filo. Los fanáticos pueden ayudar a los atletas, pero los anfitriones enfrentan la presión de grandes expectativas. Pero, Zuvela no habla de la presión. Los aficionados fueron el jugador extra de Croacia.

“Antes de los Campeonatos, esperábamos que no jugaríamos frente a las gradas repletas antes de la ronda eliminatoria. Pero tuvimos un gran apoyo de los aficionados desde el primer partido. Más de 6000 espectadores nos acompañaron en el primer partido contra Malta. Los aficionados fueron el viento a nuestras espaldas durante todo el torneo y nos llevaron hacia el oro. ”

“Jugar frente a nuestros fanáticos fue nuestra mayor ventaja en comparación con los oponentes. Sentimos que toda Croacia estaba con nosotros. Mucha gente nos apoyó, no solo los que lograron conseguir una entrada y estar en las gradas. El apoyo de la nación fue una gran motivación para el equipo. Ganamos la medalla de oro para nuestra afición y nuestra gente”

La selección croata jugó cada vez mejor partido tras partido en Split. El clímax de ese levantamiento fue la final, contra Hungría. Los croatas lideraron y dictaron el ritmo la mayor parte del tiempo. Jugaron mejor y más tranquilos en los momentos cruciales del partido por la medalla de oro. Al analizar la campaña de Croacia hacia la cima europea, Zuvela dijo:

„El camino hacia el título siempre es difícil. Todos los partidos eran importantes. En nuestro caso, el primer partido crucial fue contra Grecia. No jugamos como deberíamos, pero logramos mantener el 1er lugar en el grupo. Ese partido nos ayudó porque aprendimos de los errores que cometimos y nos levantamos después. Nuestro próximo oponente fue Georgia en los cuartos de final. Felicitaciones a Georgia, jugaron bien en Split. Se merecían un puesto en cuartos de final, pero sabíamos que éramos mejores y que íbamos a ganar.

Luego venían los partidos más importantes, las semifinales y la final. Estos dos partidos fueron, como esperábamos, muy duros, pero merecimos ambas victorias y subimos al escalón más alto del podio. Después de la victoria sobre Italia, estábamos animados y convencidos de que podíamos vencer a Hungría en la final.

No me esperaba los minutos de juego que tuve, aprendí mucho

En poco tiempo, Zuvela se convirtió en uno de los jugadores clave de la selección croata.

“Al comienzo de los preparativos, no esperaba el tiempo de juego que obtuve este verano. Ciertamente estoy satisfecho con mi papel en la selección absoluta en mi primera temporada. Seguro que la temporada en Jug me ayudó mucho. El entrenador en jefe de Jug, Vjekoslav Kobescak, me dio la oportunidad de jugar tanto como fuera posible en todas las competiciones, lo que significó mucho para mí.

Al término del primer y muy exitoso verano en la selección absoluta, Zuvela concluye:

“Este verano fue escuela y una nueva dosis de maduración, que viene muy bien al inicio de una carrera en la selección, y es una buena base para mi futuro. Esta es, sin duda, la base sobre la que se puede construir mi futura carrera.

Si me preguntas si aprendí mucho este verano, lo hice. El verano de 2022 fue una gran experiencia, sobre todo porque se coronó con la medalla de oro. Todo lo que logré con la selección este verano es un incentivo más fuerte para el trabajo y el desarrollo futuros”.



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Publicado por jucebo

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