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Niall Horan, Gareth Bale y Mo Farah

Gareth Bale - Las armas secretas de R&A para atraer a una nueva generación: Niall Horan, Gareth Bale y Mo Farah - USA Today/Ray Acvedo

Gareth Bale – Las armas secretas de R&A para atraer a una nueva generación: Niall Horan, Gareth Bale y Mo Farah – USA Today/Ray Acvedo

Sus miembros tardaron 260 años en dar la bienvenida a las mujeres, pero el Royal and Ancient Golf Club de St Andrews se está poniendo rápidamente al día con la vida moderna esta semana.

Los tradicionalistas de Old Course se encontraron rodeados de adolescentes que gritaban cuando se corrió la voz el jueves de que el cantante pop Harry Styles había aparecido y dado el primer golpe.

Ahora, los ejecutivos de R&A buscan romper aún más con el pasado intransigente del club al lanzar una campaña centrada en la diversidad para que millones más jueguen formas modernas del deporte.

«El golf está abierto para todos», dice Phil Anderton, director de desarrollo de R&A, sobre su plan coordinado para aprovechar el auge de la participación de base desde Covid. Los proyectos incluyen un piloto en línea, la plataforma Golf.Golf, que incluye listas de búsqueda de campos de práctica, simuladores y campos municipales. También habrá videos protagonizados por rostros famosos. incluyendo Gareth Bale y Mo Farah. Styles no está involucrado pero su ex Niall Horan, compañero de banda de One Direction. encabeza un programa de televisión en el que invita a sus amigos famosos a unirse a él para una ronda. En las próximas semanas, espere que todos comiencen a hablar sobre las virtudes del deporte ante sus decenas de millones de seguidores en las redes sociales.

Al explicar por qué se lanzó el proyecto, Anderton expresó su preocupación por la investigación que sugiere que el 92 por ciento del público no ve el golf como un juego moderno. «El desafío es atraer y mantener a esa audiencia mayor y, al mismo tiempo, ser atractivo para la audiencia más joven», dijo.

Niall Horan - Las armas secretas de R&A para atraer a una nueva generación: Niall Horan, Gareth Bale y Mo Farah - Getty Images/Stuart Franklin

Niall Horan – Las armas secretas de R&A para atraer a una nueva generación: Niall Horan, Gareth Bale y Mo Farah – Getty Images/Stuart Franklin

Horan es buen amigo de Rory McIlroy -Las armas secretas de R&A para atraer a una nueva generación: Niall Horan, Gareth Bale y Mo Farah - Getty Images/Andrew Reddington

Horan es buen amigo de Rory McIlroy -Las armas secretas de R&A para atraer a una nueva generación: Niall Horan, Gareth Bale y Mo Farah – Getty Images/Andrew Reddington

Los programas se implementarán en las 200 federaciones nacionales que, hasta ahora, han recibido cheques pero poca ayuda para hacer crecer prácticamente el deporte.

Anderton, ex director ejecutivo de Scottish Rugby, Hearts FC y presidente de las finales mundiales del ATP Tour, habla sin vergüenza de inspirarse en Coca-Cola, otro ex empleador, para tener un mensaje global claro.

«Tienes que estar orientado a los negocios si deseas continuar manteniendo tu posición», dijo después de invitar a Telegraph Sport a su oficina de St Andrews. «Históricamente, en el R&A, tomamos el dinero que recibimos del Open y otorgamos subvenciones a nuestros afiliados en todo el mundo. ‘Hay un cheque por £ 50,000 libras’.

“Pero es ineficiente que 200 países vayan y creen sus propios programas de activación. Entonces, lo que hace Coca-Cola y muchas grandes compañías globales es crear activos globales que luego pueden ser tomados por países individuales y pueden adaptarse a su mercado local. Un buen ejemplo de eso sería Coca Cola y la Navidad. Eso se ejecuta en todo el mundo cuando celebran la Navidad. Así que pensamos, ‘bueno, ¿por qué no hacemos lo mismo?'».

Efectivamente, el cambio de marca del deporte por parte de Anderton será un lanzamiento para una audiencia más joven de que el golf aumenta la salud y el bienestar. Si tiene éxito, podría marcar un nuevo capítulo significativo para la tutela del juego por parte de R&A.

El R&A se convirtió en la única autoridad en materia de reglas en el Reino Unido a fines del siglo XIX y administra el Open Championship, que comienza en el Royal Liverpool el próximo mes.

Sin embargo, dado que el club de miembros solo acepta miembros femeninos desde 2014, Anderton reconoce que algunos tradicionalistas pueden ser escépticos.

Harry Styles - El R&A’s armas secretas para atraer a una nueva generación: Niall Horan, Gareth Bale y Mo Farah - Alamy /Derek Allan

Harry Styles – Las armas secretas de R&A para atraer a una nueva generación: Niall Horan, Gareth Bale y Mo Farah – Alamy /Derek Allan

Harry Styles jugando al golf en St Andrews - El R&A’s armas secretas para atraer a una nueva generación: Niall Horan, Gareth Bale y Mo Farah - Alamy /Derek Allan

Harry Styles jugando golf en St Andrews – Las armas secretas de R&A para atraer a una nueva generación: Niall Horan, Gareth Bale y Mo Farah – Alamy /Derek Allan

«Creo que probablemente hay un poco de sorpresa», dijo. «Pero si vas a hacer una tortilla, tienes que aplastar algunos huevos y diría que me ha sorprendido gratamente el R&A que los miembros del Royal and Ancient Golf Club of St. Andrew tienen». han apoyado mucho los movimientos que estamos tomando, porque les apasiona el golf, son personas inteligentes y se dan cuenta de que este tipo de movimientos finalmente nos ayudarán a lograr lo que queremos, que es el deporte próspero en 50 años. tiempo.»

Se cree que R&A está gastando alrededor de £ 400,000 en proyectos hasta el momento, con las celebridades involucradas brindando sus servicios de forma gratuita. Anderton cita investigaciones que sugieren que algunos novatos se desaniman ante la perspectiva de pasar cinco horas jugando 18 hoyos. A otros les desanima la percepción de que tendrán que pagar una matrícula de 60 libras esterlinas la hora, agregó. Como resultado, su programa se centrará en la disponibilidad de formatos de nueve hoyos, campos de práctica y también programas de seis hoyos para niños.

Sin embargo, agrega: «No se queden con la impresión de que lo que estamos tratando de hacer es decirles a todos los clubes de golf del mundo que ‘deben cambiarse a este tipo de modelo’. No estoy tratando de hacer eso». en absoluto. El golf viene en muchos sabores y habrá clubes de golf y golfistas de todo el mundo que aman nada más que ser parte de un club de golf tradicional, vestirse de traje, chaqueta y corbata con las reglas. Buena suerte para ellos».

Si bien las tradiciones se mantienen en el pintoresco St. Andrews, donde el club se formó por primera vez en 1754 por 22 «nobles y caballeros», el R&A está innovando en otro sitio que posee, el concepto «Golf It» que se inaugurará en Glasgow. y la atracción al aire libre incluye pitch and putt, golf de aventura y un campo de prácticas de dos pisos iluminado.Anderton dijo que el grupo demográfico clave identificado como participantes objetivo eran adultos jóvenes que actualmente practican otros deportes.

Pero agregó: «No creo que tener una audiencia mayor por sí solo sea un problema importante. Creo que es algo fantástico. Ahora, si confiaste únicamente en un mercado mayor y no lo reabasteces trayendo gente más joven». audiencias, ¿adivinen qué pasará? Esas personas finalmente seguirán adelante».

Los críticos pueden lamentarse de que el deporte no requiera actualmente tal innovación. La R&A publicará una investigación en las próximas dos semanas que muestra que el deporte ha mantenido el crecimiento a pesar de las advertencias de que caería nuevamente. Pero Anderton dice que el deporte está mejor posicionado para construir desde una posición de fortaleza, y negó cualquier sugerencia de que su nuevo programa sea una respuesta a la jugada llamativa del LIV Golf, financiado por Arabia Saudita, para atraer a una base de fanáticos más jóvenes.

«No estamos compitiendo contra todos estos cuerpos que están ahí afuera», dijo. «Estos somos solo nosotros, como guardianes del juego, haciendo lo que podemos hacer más allá de los muy importantes roles tradicionales de gobierno, árbitros y tecnología. ¿Qué podemos hacer para ayudar a respaldar las actividades de todas las federaciones y afiliados en todo el mundo? Eso es qué lo está impulsando. Así de simple».

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Written by jucebo

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