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Nicholas Gross, de 15 años, es el jugador más joven en avanzar a cuartos de final amateur de EE. UU. desde 2007

Nicholas Gross, de 15 años, es el jugador más joven en avanzar a cuartos de final amateur de EE. UU. desde 2007

PARAMUS, NJ — Para que conste, Nicholas Gross se afeitó antes del comienzo del partido.

Es bueno para el resto de la semana.

Con una victoria por 4 y 3 sobre Luke Potter el jueves en Ridgewood Country Club, el estudiante de secundaria de 15 años se convirtió en el jugador más joven en avanzar a los cuartos de final amateur de EE. UU. desde 2007.

Claramente, es lo suficientemente bueno como para almorzar con los niños grandes.

“Quiero decir, cada torneo que juego, tengo un poco de ansiedad porque quiero jugar bien”, dijo Gross, quien asiste a Downingtown (Pennsylvania) West High School. “No hasta el punto de estar temblando o algo así, pero quiero jugar bien. Por lo menos aquí siento que estoy jugando con dinero de la casa porque soy un niño de 15 años, que si pierdo, soy un niño de 15 años y estoy jugando estos 20-, Jóvenes de 25 y 30 años que son grandes jugadores. Eso me liberó un poco, salí en todos mis partidos y jugué dentro de mí porque sé que, aunque tengo 15 años, tengo el juego para competir con cualquiera”.

El ganador del PGA Tour, CT Pan, llegó a cuartos hace 15 años, convirtiéndose en el más joven en ganar un partido de octavos de final desde el inmortal Bobby Jones en 1916.

“Tener algo que ponga mi nombre al lado de esos dos es realmente especial y algo que recordaré para siempre”, dijo Gross.

Claramente ha hecho muchos deberes para llegar tan lejos.

Aficionado estadounidense: Puntuación

“Creo que se ha preparado durante tanto tiempo”, dijo Rob Coyne, su caddie y entrenador de la escuela secundaria. “Ha jugado en torneos desde que probablemente tenía 10 años. Ha estado moliendo y jugando contra los niños mayores. Eso ayuda, mucho. También tiene un gran aplomo y trabaja muy duro en su juego. Esto es lo que sale de todo eso. Es algo fenomenal para un niño de 15 años”.

Potter es un joven de 18 años que juega en Arizona State. El partido estaba empatado después de las nueve, pero Gross soportó el estrés, superó rápidamente el rebote desafortunado ocasional y ganó cuatro de los siguientes cinco hoyos con dos pares y dos birdies.

“Estábamos luchando por unos siete u ocho hoyos”, dijo. “En los últimos nueve, estuve pegando buenos tiros todo el día y estaba un poco fuera de lugar con mis líneas, fallando algunos lados cortos, simplemente comencé a golpear greens y presionar. Pensé que realmente presioné lo suficiente como para que él sintiera que tenía que hacer algo especial. Funcionó, obviamente. Gané cuatro hoyos en los últimos nueve, cuatro de los seis que jugamos. Fue grandioso.»

No está mal para un niño que llegó aquí sin expectativas y tuvo que sobrevivir a un desempate para avanzar al partido.

“Hizo tres puts en el hoyo 36 de juego por golpes y nunca lo había visto tan deprimido”, dijo Coyne. “Ahora está aquí arriba, pero así es el golf”.

Hay un nivel de comodidad en Ridgewood que está ayudando a Gross, quien venció a Chris Francoeur 3 y 2 en los dieciseisavos de final antes del almuerzo del jueves.

“Sabes, creo que le doy crédito al golf del noreste”, dijo. “Crecí en el sureste de Pensilvania, y es así, al estilo del noreste. Entonces, me siento muy cómodo aquí. Las líneas de visión, cómo tienes que jugar, cómo tienes que moverte por el campo de golf. Incluso mi caddie es de donde vivo. Es mi entrenador de la escuela secundaria. Así que ambos estamos en la misma página en todo momento. Creo que es solo un nivel de comodidad que me ha ayudado aquí”.

El viejo

En todos los demás torneos, Stewart Hagestad es relativamente joven. Aqui no. El jugador de 31 años de Newport, California, está compitiendo en su campeonato número 26 de la USGA. Ha ganado el US Mid-Am dos veces y está jugando en los cuartos de final aquí por segunda vez después de despachar a Benjamin James 6 y 4 en los octavos de final y Hayden Hopewell 2 y 1 en los octavos de final.

2022 EE. UU. aficionado

2022 EE. UU. aficionado

Stewart Hagestad observa su drive en el hoyo 12 durante los octavos de final del US Amateur 2022 en The Ridgewood Country Club en Paramus, Nueva Jersey. (Foto: Grant Halverson/USGA)

“Esto es genial, realmente genial”, dijo Hagestad, quien ha pasado bastante tiempo compitiendo en la región y fue nombrado Jugador del Año de la Asociación Metropolitana de Golf en 2016. “Estoy un poco cansado, pero sí, me siento genial. Estoy emocionado de estar jugando al golf mañana.

“Ninguno de los partidos es fácil. … Todos los niños son buenos”.

Hagestad se enfrentará a Sam Bennett, un joven de 22 años que juega en Texas A&M, el viernes.

“Sí, no creo que hablemos mucho, pero lo respeto muchísimo”, dijo el analista financiero. “Él es muy, muy bueno. Espero que sea mutuo”.

Cuartos de final amateur de EE. UU.

  • No. 16 Dylan Menante (Carlsbad, California) vs. No. 56 Nicholas Gross (Downingtown, Pensilvania), 9:30 am ET

  • No. 36 Sam Bennett (Madisonville, Texas) vs. No. 21 Stewart Hagestad (Newport Beach, California), 9:45 am ET

  • No. 34 Ben Carr (Columbus, Georgia) vs. No. 26 Alex Price (Hillsboro, Virginia), 10 am ET

  • No. 51 Shea Lague (Jamul, California) vs. No. 59 Derek Hitchner (Minneapolis), 10:15 am. hora del Este

La historia apareció originalmente en GolfWeek

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Publicado por jucebo

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