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NWSL: «Tener mujeres en la cima es tan importante para la liga»

Kelley O´Hara

La internacional estadounidense Kelley O’Hara cree que su club ha dado un gran paso adelante al responder a las acusaciones de mala conducta hacia los jugadores.

Tener mujeres en roles clave ayudará a la Liga Nacional Femenina de Fútbol a superar uno de los momentos más difíciles que ha enfrentado, dice la ganadora de la Copa Mundial de EE. UU. Kelley O’Hara.

La temporada de la NWSL está comenzando donde la dejó, bajo una nube, luego de que esta semana surgieran más acusaciones de mala conducta por parte de un entrenador.

Houston Dash anunció el martes habían suspendido al entrenador en jefe James Clarkson como parte de una investigación sobre “quejas actuales e históricas de discriminación, acoso y abuso”. Clarkson ha negado las acusaciones.

La liga, que comienza su décima temporada este fin de semana, ha visto renunciar o ser despedidos a varios entrenadores tras las quejas de los jugadores.

La nueva comisionada de la NWSL, Jessica Berman, dijo esta semana que la liga estaba “dando un giro”, con un sistema ahora en funcionamiento para que los jugadores puedan presentar sus inquietudes.

O’Hara, quien anotó el gol de la victoria en la prórroga para el Washington Spirit en la final de la NWSL la temporada pasada, dice que la creciente presencia de mujeres en puestos directivos en clubes de toda la liga ayudará.

El internacional estadounidense de 33 años le dijo al Newsday de BBC World Service: “Creo que con todo lo que sucedió el año pasado, jugadores que se presentaron, individuos despedidos y responsabilizados, eso fue muy necesario.

“No quiero atribuirlo a una cuestión de hombres contra mujeres, pero muchos de estos equipos que han tenido estos problemas en la liga, eran propiedad y estaban dirigidos por hombres”.

El año pasado, Coraje de Carolina del Norte despidió al entrenador inglés Paul Riley debido a las acusaciones de conducta sexual inapropiada hechas por algunos de sus jugadores cuando estuvo a cargo de los Portland Thorns en 2015. Riley ha negado las acusaciones.

La comisionada de la NWSL, Lisa Baird, renunció después de que salieran a la luz las acusaciones, mientras que la FIFA abrió una investigación sobre el caso.

Los escándalos también afectaron al Washington Spirit del lado de O’Hara. El exentrenador Richie Burke fue despedido luego de una investigación sobre denuncias de acoso y una cultura laboral tóxica. Inicialmente, se le ofreció un puesto en la oficina principal pero, luego de completar el informe, la NWSL rescindió su contrato. Burke no ha comentado públicamente.

Los jugadores de Spirit publicaron una carta abierta pidiendo al propietario y director ejecutivo, Steve Baldwin, que vendiera el club, lo que finalmente hizo a la ejecutiva de negocios Michele Kang, la primera persona de color en ser propietaria de un club en la historia de la liga.

“Tener mujeres involucradas en puestos de toma de decisiones es muy importante para esta liga y estoy extremadamente agradecido de que nuestra debacle de propiedad se haya resuelto y Michele Kang ahora lidera esta franquicia”, dijo O’Hara.

“Ella ya ha mostrado un inmenso paso adelante y solo una comprensión y una capacidad para escuchar a las jugadoras y apoyarlas en cómo sentimos que necesitamos ser apoyadas.

“Definitivamente creo que tener mujeres, y especialmente mujeres de color, en esos roles es inmensamente importante”.

‘A veces quieres golpearte la cabeza contra la pared’

Kelley O’Hara anotó un gol ganador en la prórroga en la final de la NWSL de la temporada pasada cuando los Chicago Red Stars fueron derrotados 2-1

A pesar de todas las luchas, la NWSL entra en un año histórico, con O’Hara destacando su longevidad.

‘Cuando me convertí en profesional por primera vez, me reclutaron en la WPS [Women’s Professional Soccer League]”, dijo. “Eso estuvo alrededor de dos temporadas y se derrumbó. Estuve un año entero sin jugar al fútbol profesional o al menos al fútbol de clubes.

“Esta es la liga nacional más larga [in the US] ha sobrevivido. Ha sido extremadamente difícil a veces y ha habido muchas frustraciones. A veces quieres golpearte la cabeza contra la pared.

“Pero estoy muy agradecido de que estemos llegando a nuestra décima temporada. Estoy emocionado de que, con suerte, hayamos sentado las bases para que la liga continúe creciendo y prosperando”.

Pero O’Hara sabe que el juego no puede descansar.

“Tienes una planta de interior y no la riegas, se va a morir”, dijo. “Creo que cuando se trata de la NWSL, el fútbol de EE. UU., tiene que haber una inversión igual, si no mayor, porque el fútbol femenino no existe desde hace tanto tiempo como el masculino”.

Los fanáticos de Kelley O'Hara y Lynn Williams sostienen carteles

O’Hara ha ganado dos títulos de la Copa del Mundo con los EE. UU. y una medalla de oro olímpica, pero siente que todavía tiene mucho más que ofrecer al juego.

“Todavía siento que hay otro nivel al que puedo llegar como jugadora y también siento que todavía tengo mucho que dar en términos de experiencia y liderazgo”, dijo.

En 2020, comenzó el podcast de Just Women’s Sport, entrevistando a deportistas de alto perfil como su compañera de equipo de Estados Unidos, Alex Morgan, y la atleta siete veces ganadora de la medalla de oro olímpica, Allyson Felix. También está lanzando un nuevo podcast, Players’ Pod.

“Creo que lo bueno de jugar y tener un podcast es que, aunque estoy entrevistando o he entrevistado a atletas que practican deportes diferentes a los míos, tenemos experiencias similares y compartidas”, dijo O’Hara.

“Aunque es posible que no hayamos pasado exactamente por lo mismo, hay muchas similitudes entre las atletas profesionales.

“Tengo la oportunidad de hablar con tantas mujeres increíbles y me hace tener una mejor perspectiva de mi viaje”.

Con un título de la NWSL y una Copa del Mundo en 2023 que defender, O’Hara sabe que puede ayudar a generar inversión en el juego produciendo en la cancha y contando las historias de las mujeres fuera de ella.

“Si te vas a quejar de algo o te vas a frustrar con un tema, que para mí es la cobertura y la visibilidad de los deportes femeninos, deberías estar lista para ser parte de la solución”, dijo.

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Escrito por Notideportes

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