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Para Collin Morikawa, Xander Schauffele, jugar golf olímpico en Tokio es una obviedad

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Collin Morikawa celebra con el Claret Jug.

TOKIO – Collin Morikawa aprendió una gran lección después de ganar el Campeonato de la PGA 2020 que vale la pena recordar que venía de su título del Abierto Británico.

«Esto sigue siendo golf», dijo Morikawa el martes antes del inicio del torneo olímpico masculino el jueves en Kasumigaseki Country Club. «No se pasa al día siguiente y automáticamente voy a empezar a hacer birdies en cada hoyo».

Después de su victoria en la PGA, en apenas su segundo año como profesional, Morikawa falló el corte en un torneo en Boston, fue vigésimo en el siguiente y luego sexto en el Tour Championship.

Ahora clasificado como el número 3 en el mundo, el estadounidense de 24 años cree que está mejor preparado para beber cerveza del Claret Jug en celebración de ganar su segundo major, volar de regreso a los EE. UU. Por unos días, luego a Japón y todavía recupera su enfoque para la segunda carrera olímpica de golf desde que regresó a los Juegos.

«Ojalá me haya reevaluado, haya dado un paso atrás y me haya dado cuenta de que lo que hice fue genial, pero nos queda mucho más de la temporada», dijo. “Es una parte tan importante de la temporada, quiero jugar bien. El objetivo final es ganar la Copa FedEx. Hay tantos pasos que debes tomar para llegar allí, pero en general he hecho un mejor trabajo que el que hice después de la PGA «.

Collin Morikawa celebra con el Claret Jug.

Morikawa y otros tres estadounidenses – el No. 4 del mundo Justin Thomas, el No. 5 Xander Schauffele, el No. 12 Patrick Reed – están en un campo de 60 hombres que tiene el poder de las estrellas de mayor calibre incluso sin el español Jon Rahm (No. 1) y el estadounidense Bryson DeChambeau (No. 6), debido a pruebas positivas de COVID.

«Ciertos jugadores decidieron no jugar», dijo Schauffele, de 27 años. “Es algo hermoso que tenemos opciones. Puedes decidir ir de una forma u otra. Bryson y Jon fueron derribados por COVID y esas son dos personas que optaron por jugar y realmente querían ganar una medalla de oro. Sé que ambos están muy decepcionados.

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“Para nosotros, ganar una medalla de oro y representar a nuestro país es un gran problema o de lo contrario no estaríamos aquí sentados respondiendo preguntas. Mientras crecía, las cosas con las que soñaba eran que Tiger Woods vestía de rojo un domingo, vi una película de Jack Nicklaus en Augusta. Si miras otros deportes, este es el pináculo. Para el golf, es tan fresco y nuevo, es algo que queremos hacer «.

Venir a Japón también tiene conexiones personales para Morikawa, que es mitad japonés por parte de su padre, y Schauffele, cuya madre nació en China y luego se crió en Japón.

Morikawa está haciendo su cuarto viaje a Japón, donde no tiene parientes vivos.

«Es uno de mis lugares favoritos para venir», dijo. “No es solo porque me encanta la zona, sino que abrazas la cultura. Disfrutas simplemente estar aquí. Te sientes parte de la sociedad cuando estás aquí, te sientes respetado y como deportistas quieres que te respeten. Aparte de eso, me encanta lo mucho que les encanta la comida, así que eso también ayuda «.

Schauffele, cuyo padre es franco-alemán y es una especie de amalgama cultural, también rezuma respeto por el anfitrión olímpico, uno de los países más fanáticos del golf del mundo.

«A la gente en Japón le encanta el golf», dijo. “Sé que si se permitieran espectadores, habría un espectáculo masivo. Egoístamente tenía muchas ganas de ver a mis abuelos, se están haciendo un poco mayores. Tendré que volver en algún momento. Hubiera sido genial pasar un tiempo con ellos en persona «.

Stefan Schauffele, padre de Xander y entrenador de swing, era un decatleta alemán con aspiraciones olímpicas antes de que a los 20 años fuera atropellado por un conductor ebrio en un accidente automovilístico en Japón, perdiendo la visión en su ojo izquierdo.

«Si hubiera una ceremonia de apertura, él podría haber sido parte de, tal vez se habría emocionado porque fue un sueño suyo durante tanto tiempo», dijo Xander. «Puso todos sus huevos en una canasta durante tanto tiempo, y se lo quitaron».

Este artículo apareció originalmente en USA TODAY: El golf olímpico de Tokio para Collin Morikawa, Xander Schauffele es fácil de llamar

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