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Patrick Cantlay y Xander Schauffele no se disculpan por ser amigos íntimos

Patrick Cantlay y Xander Schauffele no se disculpan por ser amigos íntimos

No habrá disculpas esta semana en el Zurich Classic de Nueva Orleans en esas raras ocasiones en que Patrick Cantlay o Xander Schauffele golpean mal.

“Hemos visto lo mejor de lo mejor y lo peor de lo peor el uno del otro, así que no hay necesidad de disculparse ni nada por el estilo”, dijo Schauffele. “Ambos sabemos que estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo”.

Cantlay y Schauffele están listos para repetir sus roles como un dúo dinámico para el equipo de la Ryder Cup de EE. UU. en Whistling Straits. Solo que esta vez los nativos de SoCal se están reuniendo para el único formato de equipo de dos hombres durante los 47 eventos que componen la temporada 2021-22 del PGA Tour.

Cantlay, de 30 años, y Schauffele, de 28, se unieron por primera vez cuando se quedaron despiertos durante casi 26 horas bebiendo café y jugando a la ginebra en el vuelo del equipo de EE. UU. de las Bahamas a Australia para la Copa Presidentes de 2019. Ninguno quería aceptar la derrota, aunque Schauffele reconoce que Cantlay es mejor jugador de cartas. Terminaron como socios en las cuatro sesiones de equipo de la competencia bienal internacional, con un respetable 2-2, con un par de victorias en foursomes. Desde entonces, han sido compañeros casi inseparables y habituales en las rondas de práctica.

“No creo que ninguno de nosotros se hubiera esforzado por ser amigos”, dijo Cantlay, “pero luego de pasar ese tiempo juntos, nos dimos cuenta de que realmente nos llevábamos bien. Creo que es increíblemente inteligente, y creo que es increíblemente concienzudo. Es alguien que probablemente saca lo mejor de mí. Él es más positivo y tiene una forma de ser más ligero en lugar de que yo sea serio. Sin embargo, es muy tranquilo y reservado, por lo que tenemos ese vínculo y, sin embargo, me equilibra un poco”.

El año pasado, terminaron T-11 en este evento en TPC Louisiana en Avondale, La., antes de lograr un mayor éxito individualmente. Schauffele ganó la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Verano de Tokio, mientras que Cantlay ganó la Copa FedEx y fue nombrado Jugador del Año del PGA Tour. Antes de unirse para vencer a jugadores como Rory McIlroy e Ian Poulter en la Ryder Cup, incluso se unieron para tomarse unas vacaciones junto con sus seres queridos.

Xander SchauffelePatrick Cantlay

Xander SchauffelePatrick Cantlay

Xander Schauffele y Patrick Cantlay chocan los puños durante el tercer día del torneo de golf de la Copa Presidentes en Melbourne el 14 de diciembre de 2019. (Foto: William West/AFP vía Getty Images)

“Hacer el viaje a Napa fue muy natural”, dijo Cantlay antes de la Ryder Cup. “Era como, realmente me gustaría pasar tiempo con Xander y Maya. Así es como sucedió. … Y así, antes del tramo de los playoffs, sabía que iba a jugar muchos torneos de golf y estaría de viaje durante varias semanas. Pensé, Hombre, necesito algo que esperar y le pregunté si quería ir a Napa, y dijo que sonaba genial. Y pasamos un tiempo increíble”.

Con la excepción de un corte fallido en el Players y un resultado mediocre en el Masters, Cantlay, el No. 4 del mundo, ha estado regularmente en la contienda pero aún no ha levantado un trofeo esta temporada. Perdió en el primer hoyo extra el domingo ante Jordan Spieth en el RBC Heritage, su segunda derrota en los playoffs este año.

«He tenido algunas llamadas muy cercanas esta temporada», dijo. “A veces es así como es el golf, pero sigues llamando a la puerta y eventualmente la puerta se cae”.

El mejor resultado de Schauffele es un T-3 en el Waste Management Phoenix Open en febrero, pero admitió que su juego no ha estado a la altura de su alto nivel en lo que va de la temporada a pesar de que solo cayó al No. 12 en el mundo.

«Ya es hora de tomar un poco de ritmo aquí y hacer una pequeña carrera para cerrar la temporada, y no hay mejor momento para comenzar que aquí con Pat», dijo.

Es probable que estos amigos del alma vuelvan a ser socios en la Copa Presidentes este otoño en Charlotte y no podría perjudicar sus posibilidades de tener una buena actuación juntos esta semana en el Big Easy.

“Es raro compartir el éxito en el golf. Si pudiera hacerlo con alguien aquí, me encantaría hacerlo con Pat”, dijo Schauffele. “Normalmente jugamos uno contra el otro todas las semanas, y por más cercanos que somos como amigos, queremos ganarnos entre nosotros más que nadie. Es genial si podemos compartir algo de éxito esta semana”.

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Escrito por Notideportes

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