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PGA West espera traer de vuelta el impresionante aspecto original de Stadium Course

PGA West espera traer de vuelta el impresionante aspecto original de Stadium Course

Con la responsabilidad de un proyecto de restauración para el Stadium Course en PGA West en La Quinta, la obra maestra del caos del golf del arquitecto Pete Dye, Tim Liddy confía en la estrecha relación profesional y personal de 28 años que tuvo con Dye para mantener el proyecto en marcha. .

“Fue como un segundo padre para mí”, dijo Liddy. “Entonces, cuando estoy afuera, puedo escucharlo hablándome. Puedo escucharlo gritándome simplemente caminando”.

Liddy está escuchando muchos de los comentarios de Dye en estos días, ya que PGA West se embarca en una renovación de dos años del Stadium Course, el campo anfitrión del torneo The American Express del PGA Tour cada enero.

El primer año de la restauración presenta paisajismo, la eliminación de árboles del diseño y el trabajo para restaurar la cubierta del suelo y los arbustos que formaban parte del aspecto del campo a mediados de la década de 1980. En el verano de 2023, el trabajo se centrará en un sistema de riego envejecido, así como en devolver los bunkers y greens a sus tamaños y formas originales.

Si bien Liddy ha sido director de su propia firma de diseño, Liddy and Associates, desde 1993, trabajó en estrecha colaboración con Dye en muchos proyectos. Dye, quien murió en 2020, se hizo famoso en la década de 1980 por sus diseños como el Stadium Course en PGA West y el TPC Stadium Course en Sawgrass, sede de The Players Championship en Ponte Vedra Beach, Florida.

Los diseños de Dye eran radicales para la época, con bunkering profundo, montículos a lo largo del campo, acarreos forzados sobre enormes lagos, greens ondulados y muchos de sus característicos durmientes de ferrocarril.

Un gran búnker entre los hoyos 14 y 15 se ve libre de arbustos y otros obstáculos en el Stadium Course de la PGA West en La Quinta, California, el jueves 7 de julio de 2022. (Andy Abeyta/The Desert Sun)

El campo PGA West se hizo famoso por albergar seis Skins Games en la televisión nacional a partir de 1986 y por las reacciones negativas de los profesionales cuando el campo se jugó en el American Express de 1987, entonces llamado Bob Hope Chrysler Classic. El torneo dejó el Stadium Course después de solo un año y no volvió a la rotación del evento hasta 2016.

Liddy dice que solo quiere restaurar el campo, no revisarlo.

“No vamos a cambiar el campo de golf, obviamente”, dijo Liddy. “Eso sería un sacrilegio. Entonces, el campo de golf tiene 37 años, ¿qué debemos hacer? Bueno, es infraestructura. Los greens se han encogido, lo cual es común. Los bunkers han perdido su forma como lo hacen con la edad y el mantenimiento y los muchachos sacando arena de ellos. Por lo tanto, los búnkeres deben volver a colocarse como estaban. Riego tiene 30 años, o 37 años. Están diseñados para durar 20”.

El trabajo de este verano se está realizando por etapas, con los últimos nueve hoyos del Stadium Course ya terminados y los primeros nueve hoyos ya terminados. El campo estará abierto como de costumbre después de la resiembra de otoño y se utilizará nuevamente en The American Express por octavo año consecutivo el próximo enero antes de que continúe el trabajo de restauración el próximo verano.

Si bien el trabajo del próximo verano será tan importante para el campo como el trabajo de este año, los jugadores de The American Express verán cambios dramáticos en el campo en enero debido a la eliminación de los árboles. Chris May, director de agronomía de PGA West, dijo que si bien los planes originales requerían la eliminación de 600 árboles, el número real se acercará a los 200 árboles, con alrededor de 1200 restantes en el campo.

Al eliminar los árboles, la apariencia del campo cambia de un diseño en el que los árboles estrechaban los pasillos en los hoyos o proporcionaban puntos de mira para los jugadores a un diseño con el aspecto escaso original de Dye que a menudo se describía como un paisaje lunar en los primeros días del campo. Las fotos de archivo también revelan dónde se agregaron árboles al campo a lo largo de los años.

Mejor para césped, tees y greens

Además de volver al diseño original del campo, May dijo que los árboles se estaban convirtiendo en un problema porque muchos estaban demasiado grandes y pudriéndose por dentro. Más de tres décadas de crecimiento también significaron que los árboles estaban causando problemas en el césped que no ocurrían cuando el campo era joven y los árboles estaban recién plantados.

“Tenemos nuevos dueños y no les gusta ver problemas con el césped o manchas marrones”, dijo May. “Eso era parte del mandato. Parte de las manchas marrones provenían de árboles que obstruían los aspersores. Necesitamos tenerlo todo verde y lleno. La mayoría de las camisetas se ven afectadas por eso”.

Si bien Liddy dijo que cree que los árboles se habían convertido en una distracción para la visión original de Dye para el campo, comprende algunos de los comentarios negativos que PGA West ya ha recibido de los propietarios sobre la remoción de árboles.

“Los árboles son un tema emocional. Siempre lo son”, dijo Liddy. Agregó que algunos de los árboles que se eliminarán serán reemplazados por árboles más jóvenes y más pequeños.

Liddy dijo que ha estado hablando con el arquitecto Lee Schmidt, quien trabajó para Dye a diario en proyectos que incluyen el Stadium Course, sobre otros temas, incluida la vegetación que creció entre los hoyos pero que desde entonces ha sido eliminada del campo. Esa vegetación tenía la intención de agregar al aspecto escocés del campo.

“Lee dijo que sabías que el concepto original de Pete era hacer que se pareciera a Escocia, así que fuimos al vivero y buscamos plantas que representaran aulagas (un arbusto espeso y espinoso que se ve en muchos campos escoceses) y brezos”, dijo Liddy. “Y dije, bueno, no tenemos eso ahora”.

El próximo verano, Liddy espera aplanar los fondos de los bunkers, sacar arena de las caras de los bunkers y devolver los greens a su tamaño original. Todo es para que él pueda ayudar a mantener la intención del diseño original y radical de Dye.

“He construido cientos de greens con el Sr. Dye”, dijo Liddy. “No sé qué decir aparte de que serán restaurados a donde creo que estaban”.

Larry Bohannan es el escritor de golf de The Desert Sun. Puede comunicarse con él en [email protected] o (760) 778-4633. Sígalo en Facebook o en Twitter en @larry_bohannan. Apoya el periodismo local. Suscríbete a El Sol del Desierto.

Fuente

Escrito por Notideportes

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