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Phil Mickelson tiene un comienzo difícil

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SAN DIEGO, CALIFORNIA - 17 DE JUNIO: Phil Mickelson de los Estados Unidos juega su tiro desde el tee 18 rodeado por una galería de fanáticos durante la primera ronda del US Open 2021 en Torrey Pines Golf Course (South Course) el 17 de junio de 2021 en San Diego, California.  (Foto de Ezra Shaw / Getty Images)

TORREY PINES, Calif. – El regreso de Phil Mickelson a casa después de su victoria más improbable en el Campeonato de la PGA fue el clásico Phil Mickelson.

Hubo sus distintivos pulgares hacia la multitud, una serenata de cumpleaños, un breve chasquido a un ventilador sobre un teléfono celular sonando, un momento conmovedor con un par de estudiantes de primaria, un birdie, algunos bogies y cierta frustración que lo dejó insatisfecho.

Con cuatro más, siete tiros detrás del líder de la primera ronda, Russell Henley, Mickelson sigue siendo el espectáculo. En parte porque esta es su ciudad natal, en parte por su perspicacia con un palo de golf, en parte por esa victoria de la PGA hace unas semanas, pero sobre todo porque, incluso después de todos estos años, todavía lleva el corazón en la manga.

«¿En serio?» rompió en su cuarto hoyo cuando, después de pedir dos veces que silenciaran los teléfonos, otro sonó por tercera vez.

No 15 minutos después, estaba jugando a Santa.

«No te preocupes», le dijo a un estudiante de primaria abandonado después de lanzar una pelota de golf al amigo del niño, «te meteré en un par de hoyos».

Solo le tomó uno.

Phil Mickelson de los Estados Unidos juega su tiro desde el tee 18 rodeado por una galería de fanáticos durante la primera ronda del US Open 2021 en Torrey Pines Golf Course (South Course) el 17 de junio de 2021 en San Diego, California. (Foto de Ezra Shaw / Getty Images)

Fue el círculo completo de Phil Mickelson en exhibición en cuestión de minutos, el equivalente a un golpe de salida rociado en Winged Foot, seguido de un chip-in en Kiawah. Bueno, malo, feo … nunca aburrido.

No es ningún secreto lo mucho que quiere ganar este torneo, el Abierto de Estados Unidos, el principal que se le ha escapado en su brillante carrera. Si élno se había resignado a la realidad de que, después de seis segundos puestos, no iba a suceder en esta etapa avanzada de su carrera, como el resto de nosotros. Después de todo, no fue ni hace un mes que necesitaba una exención solo para ingresar al torneo de este año, ya que su juego no lo clasificó por su cuenta.

Pero luego ganó esa PGA, que no solo lo calificó, sino que hizo retroceder el reloj y generó expectativas, tal vez no es que él deberíaganar este fin de semana, pero que al menos podría.

Que es lo que hizo que la ronda del jueves fuera un poco decepcionante, de todos modos para él. No es que acertó muchos tiros malos, realmente no lo hizo, o que falló muchos putts, algunos, tal vez, simplemente nunca hizo nada.

Lanzó un putt de par en su primer hoyo, falló en el lugar equivocado después de golpear al abanico en su cuarto (lo que llevó a un bogey), leyó levemente algunos putts de par al llegar a casa, convirtió solo una de sus oportunidades de birdie y, bueno, así es como disparó un 75 y no se veía tan diferente al 69 de su compañero Xander Schauffele.

«No creo que mis expectativas hayan cambiado, pero siento que tengo la confianza y la capacidad de jugar lo suficientemente bien como para entrar en la contienda», dijo después de su ronda el jueves, «y supongo que mi decepción cuando no lo hago jugar a ese nivel es un poco mejor «.

El US Open siempre ha sido, de alguna manera, una montaña rusa para Mickelson. Ha celebrado cumpleaños durante este torneo, esperó el nacimiento de su primer hijo durante este torneo, se lo saltó para una graduación, voló dos veces a campo traviesa y regresó para otras graduaciones, es el fin de semana del Día del Padre y, oh sí, tuvo un domingo de regreso- nueve ventaja cinco veces … y nunca ganó.

El desafío del viernes será cumplir con las expectativas que obtuvo con la victoria de la PGA, hacer el corte y darse una oportunidad.

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