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portera de Zambia sobre cómo superar la oposición de sus padres para llegar a la Copa del Mundo

Hazel Nali celebra la clasificación de Zambia para la Copa Africana de Naciones Femenina 2022

Hazel Nali detuvo un penal y anotó el gol de la tanda de penales para ayudar a Zambia a lograr su primera clasificación para la Copa del Mundo.

Cuando era niña, Hazel Nali se metía constantemente en problemas por jugar al fútbol.

Pero al crecer, estaba en desacuerdo con sus padres, quienes preferían que se concentrara en los estudios en lugar del fútbol.

«Realmente tuve tantos problemas que tuve que cambiar el lugar donde me quedaría», dijo Nali, de 24 años, a BBC Sport Africa.

«Fui de vacaciones a casa de mi abuela. Y realmente lloré porque quería quedarme allí y disfrutar de mi carrera deportiva. Así que tuve que hacer eso. Y realmente me ayudó mucho».

Su difunta abuela no solo fue su refugio, sino también su inspiración.

«Ella solía jugar netball, y en el proceso yo quería hacer algo diferente a su deporte. Así que comencé a jugar al fútbol y desde ese momento ha sido mi deporte favorito», dijo Nali.

«Ella me animaba. Me dijo que me concentrara en la escuela pero que también jugara al fútbol porque me gusta. Entonces, me entendió muy bien y realmente me dio ganas de seguir adelante».

La persistencia de Nali dio sus frutos.

Su carrera futbolística comenzó con la selección nacional sub-17 de Zambia y ahora juega profesionalmente en Turquía, y sus padres finalmente se han reconciliado.

«Creo que en el momento en que comencé a ser nombrada en la selección nacional, fue cuando mis padres me defendieron y comenzaron a apoyarme. Mi mamá ahora es mi mayor admiradora», recuerda Nali.

Del Mundial Sub-17 a la fase absoluta

Zambia necesitaba la regla de los goles fuera de casa para superar a Namibia y clasificarse para la Copa Africana de Naciones Femenina de este año.

Nali es una de las integrantes más veteranas de lo que se está convirtiendo en la generación dorada del fútbol femenino de Zambia.

Al clasificarse para la Copa del Mundo por primera vez, el equipo continúa abriendo nuevos caminos en el deporte después de hacer su debut en los Juegos Olímpicos el año pasado.

Para Nali, estos hitos son la continuación de un viaje que comenzó en 2014 con el primer torneo mundial del país, la Copa Mundial Femenina Sub-17.

«Siento que ese momento, ahí es donde comenzó todo», explicó.

«Ese es el mismo año en que también nos clasificamos para la Copa Africana de Naciones Femenina por primera vez. Si miras al equipo que se clasificó para la Copa Mundial Femenina, la mitad provino de la Copa Mundial Sub-17».

«Tengo muchas ganas de experimentar más, porque ahora es en un nivel senior. Estoy muy emocionado y con muchas ganas de que llegue la Copa del Mundo».

Aplausos de Mweene e influencia de Banda

Zambia reservó su lugar en Australia y Nueva Zelanda después de llegar a las semifinales de la Copa Africana de Naciones Femenina (Wafcon) de este año, cuando las Copper Queens vencieron a Senegal 4-2 en los penales después de un empate 1-1.

Nali fue la heroína, paró un penalti y anotó el gol de la victoria en la tanda de penaltis, lo que le valió elogios de los zambianos, incluido el legendario portero masculino del país, Kennedy Mweene.

«Me llamó al día siguiente. Me dijo ‘realmente adoptaste mi espíritu’, y yo estaba como, ‘wow, sí’», dijo Nali.

«Se siente tan bien. Kennedy es mi inspiración, así que, para mí, esto es muy alentador y realmente me da más esperanza y más coraje para seguir trabajando más duro».

zambia fueron derrotado en cuartos de final por Sudáfrica el lunes, pero su actuación en Marruecos garantiza su mejor resultado en las tres participaciones en la competición.

El equipo ha recorrido un largo camino desde las derrotas por 6-0 y 4-0 ante los pesos pesados ​​continentales de Nigeria en 2014 y 2018 en sus últimas dos salidas en Wafcon.

Nali apunta a la experiencia adquirida hace cuatro años en Ghana como un factor en su impresionante carrera en estas finales.

Barbra Banda y Hazel Nali en acción en los Juegos Olímpicos de Tokio
Nali se alineó junto a Barbra Banda en los Juegos Olímpicos de Tokio, pero Zambia ha tenido que arreglárselas sin la influyente delantera en Marruecos.

Sus logros en el norte de África son aún más notables teniendo en cuenta que Zambia no cuenta con la delantera estrella Barbra Banda, quien se descartó por cuestiones de inelegibilidad de género.

Banda, que anotó hat-tricks consecutivos en los Juegos Olímpicos el año pasado, ha permanecido en el campamento en Marruecos para animar al equipo.

«Creo que no solo estamos físicamente en el campo, sino espiritualmente, en todo lo que estamos haciendo, juntos», dijo Nali.

«Barbra sigue presionándonos, diciéndonos ‘chicas, podemos hacer esto’ en cada palabra que dice. Ella dice ‘nosotros’ y, por supuesto, realmente nos anima a decir ‘Está bien, no está jugando, pero obviamente está entre nosotros’. .»

Mientras Zambia reflexiona sobre hacer historia al clasificarse para la Copa del Mundo, incluso antes que el equipo masculino que fue campeón africano en 2012, Nali espera que el impacto de ese hito cambie la suerte del fútbol femenino en Zambia.

«Creo que es un gran logro, especialmente para el fútbol femenino», dijo Nali.

«El desarrollo es muy bueno y siento que ahora todos están enfocados para decir que podemos ir más allá, incluso aquellas personas que dudaban de sí mismas ahora se sienten alentadas».

Escrito por Notideportes

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