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¿Puede KTM ‘pasar’ de ganadores de carreras a aspirantes al título?

Pilotos de MotoGP, Moto2 y Moto3, foto de Dorna 500GP, MotoGP, Gran Premio de las Américas 7 de abril

Pero mientras Suzuki ganó la corona de MotoGP de 2020 y Aprilia luchó por el título de 2022 hasta la penúltima ronda, KTM aún no ha desafiado el campeonato.

El quinto puesto general de Pol Espargaró en 2020 sigue siendo la posición más alta de KTM en la clasificación de pilotos, con Brad Binder sexto en los últimos dos años. Mientras tanto, el RC16 no ha superado el cuarto lugar (de seis) en la clasificación de fabricantes.

Después de haber escalado rápidamente la escalera de un recién llegado a MotoGP a podios y victorias en carreras, ¿qué necesita el RC16 para dar el siguiente paso y luchar por el título?

Reconociendo que era necesario realizar cambios para superar la meseta posterior a 2020, KTM realizó una serie de firmas de gestión clave y se embarcó en una nueva filosofía para el desarrollo de bicicletas en 2022.

“Creo que en los primeros años del proyecto hemos demostrado un tiempo de reacción muy rápido y un tiempo de desarrollo muy corto”, explicó el director técnico de KTM MotoGP, Sebastian Risse. “Estamos orgullosos de esto, pero luego buscando las últimas décimas y luego perdiendo Concesiones [end of 2020] lo pone en un contexto diferente. Si sigues con la misma filosofía, te quedas sin tiempo, sin posibilidades. [to test parts at the track] y es fácil perder el camino.

“Así que estaba claro que algo tenía que cambiar y es un proceso continuo que hemos comenzado. Seguro que no se trata de desarrollar ‘más lento’. Se trata de construir una estructura en segundo plano, ser más analítico, saber cómo ejecutar las cosas a través del equipo de prueba y estar seguro de que algo es bueno para que pueda implementarse en un fin de semana de carrera sin demasiados signos de interrogación.

“Todavía estamos desarrollando este proceso. Al principio, pasas por una fase en la que no hay tantos [new parts] viene, porque los próximos proyectos tardan un poco más en llegar. Pero pronto llegaremos al punto en que tengamos una cantidad similar de componentes nuevos, pero componentes mejor probados y, con suerte, daremos otro paso”.

‘Pronto significa el próximo año’

Uno de los fichajes de KTM contratados para ayudar a acelerar los cambios fue Francesco Guidotti, contratado como director del equipo de Pramac Ducati a finales de 2021 (y fotografiado con otra ex figura de Ducati, Fabiano Sterlacchini).

“Lo que se ha hecho hasta ahora fue genial, el crecimiento de KTM en MotoGP de nada a ganar en unos años fue algo increíble”, dijo Guidotti. Crash.net.

“Porque no podemos olvidar que KTM es un fabricante nuevo en la categoría de motos grandes y no había experiencia previa en Superbikes, 500cc o MotoGP.

“Pero sabemos lo difícil que es alcanzar la consistencia, estar allí todo el tiempo en todas las condiciones. Entonces hay que cambiar la forma de trabajar. Nos reestructuramos un poco y el objetivo era trabajar más en los datos, para ser más precisos en los detalles.

“Llegamos -no solo yo- de diferentes [teams] y trajo algo. Y esperamos que la experiencia diferente, la mentalidad y el nuevo método de trabajo traigan resultados pronto.

“Digamos que pronto significa el próximo año”.

¿Qué necesita el RC16?

Los únicos fabricantes con más victorias en MotoGP que KTM en los últimos años son Yamaha y Ducati, que se adjudicaron el campeonato de pilotos en 2021 y 2022 respectivamente.

“Extrañamos algo, pero no extrañamos mucho”, dijo Guidotti.

La inconsistencia, en lugar de la velocidad máxima, parece ser el talón de Aquiles de KTM en los últimos años.

Sin duda, ese fue el caso de Miguel Oliveira, cuyos resultados «puntiagudos» confesaron que, a pesar de cinco victorias en tres temporadas, no superó el noveno lugar en el campeonato mundial. El portugués ha cambiado a RNF Aprilia para 2023 después de ser reemplazado por Jack Miller.

Binder permanecerá en el equipo de fábrica junto con Miller esta temporada, quien obtuvo media docena de resultados entre los seis primeros el año pasado, incluidos tres podios.

“Tenemos una especie de consistencia, porque si miras a Brad, tuvo algunos puntos destacados en el podio y, a menudo, estuvo entre el 4°, 5° y 6°”, dijo Guidotti. “Pero no es la consistencia que nos gustaría”.

Calificación:

Uno de los mayores problemas del RC16 es incluso antes de que comience la carrera; Calificación.

En el BMW M Award, que califica cada sesión de calificación utilizando el sistema de puntos para una carrera (25 para el 1.º, 20 para el 2.º, etc.), Binder ocupó el puesto 14.

La diferencia de ocho lugares en comparación con su posición actual en el campeonato fue mayor que la de cualquier otro corredor, lo que dejó al sudafricano para hacer algunas remontadas legendarias los domingos.

Con Binder, que tuvo una posición media de clasificación de 12º la temporada pasada, terminando a 0,4 segundos de la victoria tanto en Qatar como en Valencia (desde el séptimo en la parrilla), es fácil imaginar lo que podría haber sido.

La mala tendencia de calificación de KTM continuó con Oliveira en el puesto 17 en el Premio BMW (siete lugares por debajo de su clasificación en el campeonato), mientras que los pilotos de Tech3, Raúl Fernández y Remy Gardner, no comenzaron una sola carrera dentro de los 15 primeros.

“Tenemos que mejorar la calificación. Esto es lo que necesitamos”, confirmó Guidotti. “Cada vez que Brad comienza desde las tres primeras filas, de alguna manera logra un podio o está muy cerca del grupo de cabeza.

“Una vez que comienzas desde la quinta fila y ya has perdido 2.5-3 segundos con los líderes en la primera vuelta, la carrera se acaba. Todavía puedes mejorar 6-7 posiciones, pero a partir del 15, eres solo el 8. Desde el 16, eres el 9.

“Entonces, nuestro objetivo principal es mejorar la vuelta de calificación. Porque tenemos ritmo de carrera. En algunas carreras tuvimos problemas con la conducción debido a los trompos, pero en el resto el ritmo estuvo ahí.

“Tenemos algunas ideas. Está más relacionado con el agarre en los cantos, con utilizar el 100% del potencial de los neumáticos más blandos y llevar la mayor velocidad posible en las curvas.

«Y, por supuesto, la calificación será aún más importante el próximo año, porque en una carrera de Sprint no tienes posibilidades de recuperar muchas posiciones».

Curvas:

Parece que KTM ha estado tratando de encontrar el equilibrio adecuado entre las curvas y la conducción para el RC16 en las últimas temporadas; la máquina 2021 luchaba por acelerar mientras que la 2022 requería demasiado ángulo de inclinación.

“El mayor cambio [for 2022] estaba en el lado aerodinámico, el resto estaba tratando de adaptarse a esto”, dijo Risse. “Finalmente, creo que arreglamos en la mayoría de las pistas nuestro punto débil de [2021] que fue la aceleración en las curvas, e identificamos otros puntos débiles.

“Está muy claro que el punto clave que tenemos que trabajar es el giro de la moto. Dependiendo del diseño de la pista y la asignación de neumáticos, a veces nos ves sufriendo más en la entrada y otras veces en la salida.

“Pero la verdadera razón es que tenemos que pasar demasiado tiempo en un ángulo de inclinación demasiado grande y tenemos que tomar líneas de entrada más anchas de lo que queremos. Si podemos mejorar este punto clave, entonces creo que todo a su alrededor seguirá”.

“Es que no giramos lo suficiente”, coincidió Binder, que recibió un chasis nuevo para la final de Valencia y otro de características opuestas en la prueba posterior a la carrera.

“En el fin de semana de carreras, las paradas y entradas no fueron buenas. Esto [test] La bicicleta se detuvo bien y la entrada es súper buena, pero estaba luchando un poco con el acelerador. Así que necesitamos un combo”, dijo Binder después de la prueba.

“Creo que desde el punto de vista del sentimiento [the new test bike] es mucho más fácil de manejar, lo pones donde quieres y gira mejor”, dijo. «Es solo que necesitamos que se conecte a la salida ahora».

Ese trabajo continuará cuando las pruebas se reanuden en Sepang en febrero, cuando KTM también podría tener algunas piezas aerodinámicas inspiradas en la F1 para probar desde su nueva asociación con Red Bull Advanced Technologies.

‘Tenemos que seguir nuestro propio camino’

Entre las características únicas de la RC16 está su marco de acero tubular (mientras que todos sus rivales usan aluminio) y suspensión WP en lugar de Ohlins.

Aunque KTM ha demostrado que los escépticos del paddock están equivocados al llevar esas partes a múltiples victorias en carreras, Guidotti admite que «ir solo» en términos de suspensión, por ejemplo, significa que progresar puede llevar más tiempo.

El lado positivo potencial es que, si KTM encontrara una ventaja con la suspensión WP, no sería ‘compartida’ con sus rivales.

“Me gustaría resaltar que somos el único fabricante que realmente construye todo internamente, incluida la suspensión”, dijo Guidotti.

“Este es otro paso que quizás ralentiza un poco el proceso, porque en el caso de WP, somos los únicos que los usamos y no podemos comparar con nadie más, mientras que los otros fabricantes están usando la misma suspensión.

“Está bien, Ohlins no va a Honda y dice ‘oye, Ducati está haciendo esto’. Pero preparan un paquete. [using the data from all the bikes] y decir, ‘para nosotros, esto es lo mejor que puede usar’.

“Tenemos que seguir nuestro propio camino. Pero una vez que alcancemos el objetivo, será realmente nuestro propio proyecto el que haya tenido éxito.

“Esto es algo de lo que no todos se dan cuenta, y es algo importante para nosotros”.

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Publicado por jucebo

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