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¿Puede ‘The Match’ convertir un conflicto de personalidad en una rivalidad icónica?

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Todos fueron sonrisas en la Ryder Cup, pero Bryson DeChambeau y Brooks Koepka no se gustan.  (Andrew Redington / Getty Images)

Bryson DeChambeau y Brooks Koepka llevarán su actual desacuerdo sobre el lugar de trabajo a todo el país este fin de semana, cuando la última versión de «The Match» se transmita en vivo el viernes a las 4 pm hora del Este. Será menos «Duelo al sol» y más «lucha profesional con modales en la mesa», pero de cualquier manera, será el intento de la última generación de infundir un poco de vivacidad en un deporte que con demasiada frecuencia carece de sentido del humor. sobre sí mismo.

Hay una vieja frase sobre que lo mejor que tiene el fútbol americano de la NFL es el fútbol americano de la NFL. En otras palabras, todas las maquinaciones fuera del campo, los delitos de temporada baja, las acusaciones insidiosas y la mala gestión de la oficina central se desvanecen en el inicio. El juego en sí es tan convincente que no necesita una promoción azucarada, ni un drama forzado.

Ese es, literalmente, exactamente el caso opuesto para todos los demás deportes, que deben depender de una combinación de momentos destacados, narrativas y espectáculos hechos para la televisión para captar la atención en un entorno mediático profundamente fragmentado. Así es como consigues a los fanáticos de la NBA que nunca ven un partido real de la NBA, cómo atrapas a los espectadores de baloncesto universitario que no miran un regate hasta marzo … y cómo captas a los fanáticos del golf que se desconectan entre el último domingo importante del verano y la primera semana de Abril. Por lo tanto, el partido, lo siento, Capital One’s The Match con Brooks Koepka y Bryson DeChambeau en Turner Family of Networks.

El fin de semana de Acción de Gracias es un territorio tradicionalmente fértil para los fanáticos del golf, que se remonta a cuando papá estaba ausente del trabajo durante el fin de semana y quería ver un poco de golf, al diablo con los niños. De 1983 a 2008, los fanáticos del golf pudieron ver a incondicionales como Jack Nicklaus y Fred Couples deambular por un campo bañado por el sol, golpeando drive y putts curling en The Skins Game.

En serio, ¿hay algo que grite «Dad Life» más que esto?

(Para que conste, aunque no está relacionado: Fuzzy Zoeller es más joven en ese clip que Dustin Johnson ahora).

El Juego de Skins original fracasó debido a la disminución del interés por parte de los jugadores y los fanáticos. Traído una década más tarde como The Match with Tiger Woods y Phil Mickelson, el evento ahora es una fiesta llena de celebridades que se inclina más hacia la incomodidad que la brillantez … pero, al igual que el pavo en la nevera el viernes, es lo que hay, entonces, ¿por qué? no bucear?

El modelo de este año presenta la «rivalidad» reinante del golf, que es una barra baja para despejar en el juego de golf «somos todos civilizados». Koepka y DeChambeau han tenido problemas, o lo que pasa por ello en el golf, durante más de dos años, después de algunas peleas por el juego lento, algunas acusaciones de que las disculpas no fueron lo suficientemente humildes, algunas miradas en la cámara y algunas agitadas. galerías. A pesar de un abrazo forzado en la Ryder Cup, el odio que estos dos tienen el uno por el otro es genuino, de una manera que es más incómoda que entretenida.

«Es repugnante la forma en que el tipo ha tratado de derribarme», dijo DeChambeau el lunes en una conferencia telefónica para promocionar el evento. “No es necesario en el juego del golf. Simplemente ha tratado de derribarme en todos los ángulos, en todas las vías y en todos los sentidos. ¿Por qué razón? No sé.»

«No lo llamo todos los días y mi teléfono no explota», dijo Koepka en otra llamada, «así que puedes hacer los cálculos».

El partido será de 12 hoyos de golf a nivel galáctico. El problema no es el tiro. Es lo que sucede entre los disparos. Los profesionales no están emocionados cuando hacen el giro en Augusta National o se paran en el tee No. 7 en Pebble Beach. El drama surge de ver lo que hacen, no lo que dicen. En un mundo de Manningcast, existe la tendencia a creer que cada atleta es una fuente de ingenio y sabiduría; la verdad es algo diferente.

Con la notable excepción de Phil Mickelson, pocos golfistas (diablos, pocos atletas en general) tienen el ingenio rápido y el tiempo de reacción ágil necesario para tener una buena televisión. «Apestas» / «No, usted chupar ”no es tan fascinante cuando sabes que ninguno de estos tipos va a envolver su hierro cinco alrededor del cuello del otro.

Además, seamos honestos aquí: la disputa entre Koepka y DeChambeau es un desacuerdo en el lugar de trabajo aproximadamente al nivel del odio que tienes por ese tipo que roba tu comida del refrigerador de la oficina o no llena la cafetera de la sala de descanso (cuando solías ir a la oficina, por supuesto). Nadie robó a la pareja de nadie ni estafó a nadie entre millones; estos dos ni siquiera han peleado por el mismo comandante a última hora de la tarde de un domingo. A estos tipos simplemente no les gustan las personalidades de los demás, lo cual está bien y es normal, pero no es exactamente el material de las rivalidades atemporales.

A diferencia de, digamos, Rory McIlroy o Jordan Spieth, Koepka y DeChambeau no han inspirado a las galerías a enraizar específicamente por ellos. Puedes admirar los impulsos de la luna de DeChambeau y la voluntad de abrazar el cambio, puedes apreciar la fuerza de voluntad y el talento de Terminator de Koepka para triunfar en los grandes momentos. Pero a pesar de lo talentosos que han sido, juntos han ganado casi un tercio de las Grandes Ligas desde 2017, ninguno ha logrado ese tipo de conexión profunda con la audiencia del golf que convierte a las estrellas en leyendas.

Algo de eso es solo el resultado de sus comportamientos. El geekery de DeChambeau con los ojos muy abiertos y la nueva bravuconería contrasta con la frialdad desdeñosa de «lo que sea, hermano» de Koepka, y ninguno de los dos ejerce el tipo de simpatía del tipo «¿puedes creerlo?» Que pone a una galería de su lado. El equipo con más probabilidades de abuchear a DeChambeau es el contingente de hermanos de las galerías son para los chicos, y abuchearán cualquier cosa que se les diga. Los fanáticos más propensos a abuchear a Koepka son aquellos para quienes los recuerdos de sus propios Koepkas llenos de casilleros de la escuela secundaria aún están frescos. El resultado es algo así como una elección presidencial, en la que todos simplemente están apoyando al otro para que pierda.

Parte del problema aquí también es que no se puede simplemente injertar una actitud de estilo MMA en el golf sin que parezca un poco… bueno, tonto. Al menos en MMA, sabes que el luchador que está frente a ti está planeando causarte un trauma físico inmediato significativo. En The Match, todo lo que está en riesgo es el orgullo y la dignidad, y en el golf, puedes sacrificar mucho tuyo tratando de derribar a tu oponente.

Entonces, ¿deberías ver The Match? Absolutamente. Estos son dos de los mejores jugadores del planeta en este momento, y cada uno de ellos tiene un arco de carrera fascinante completamente independiente del otro. Koepka está luchando para recuperarse de una lesión, con la esperanza de volver a la forma que dominó por completo el golf durante tres temporadas a fines de la década de 2010. DeChambeau es un experimento científico andante, que busca encontrar la ventaja del desempeño humano en el campo de golf. Su «rivalidad» es mucho menos interesante que cualquiera de sus historias individuales.

The Match contará con el elenco habitual de personajes de TNT: Ernie Johnson, Charles Barkley et al. – y una amplia gama de oportunidades de donación caritativa. Solo por eso, esta es una manera valiosa de relajarse con algunas sobras.

Sin embargo, para el fanático del golf astuto, esta será una mirada interesante a cómo se posicionan estos dos gigantes para la temporada 2022. Porque después de toda la bravuconería y actitud, toda la exageración y los golpes pasivo-agresivos … ganar majors sigue siendo la mejor venganza.

Todos fueron sonrisas en la Ryder Cup, pero Bryson DeChambeau y Brooks Koepka no se caen bien. (Andrew Redington / Getty Images)

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Jay Busbee es un escritor de Yahoo Sports. Síguelo en Twitter en @jaybusbee o contáctalo en [email protected]

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