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¿Qué tan sustancial es la influencia de Phil Mickelson en 2021? Trasciende los recorridos.

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¿Qué tan sustancial es la influencia de Phil Mickelson en 2021?  Trasciende los recorridos.

PALM SPRINGS, California – La próxima vez que Phil Mickelson haga swing con un palo de golf en una competencia debería ser en el torneo American Express 2022 en La Quinta, un torneo que él organiza y para el cual su fundación es el brazo caritativo.

Cuando Mickelson juegue en La Quinta en enero en un torneo que ha ganado dos veces, lo hará después de uno de los años calendario más notables que haya jugado un golfista. No fue el jugador del año ni en el PGA Tour ni en el PGA Tour Champions. No ganó un lugar en el equipo de la Ryder Cup. Pero creó historias tanto en la gira regular como en la gira senior que fueron las historias más cautivadoras del año.

Eso es lo que ha hecho que la carrera de Mickelson sea tan notable. En la era de Tiger Woods, Mickelson nunca alcanzó el número uno en el ranking mundial. Tiene seis títulos importantes, pero otros jugadores tienen más a lo largo de la historia. Pero al igual que Arnold Palmer antes que él, todo lo que hace Mickelson parece estar hecho con un estilo que casi obliga a los fanáticos a prestar atención.

El año en que Mickelson acaba de producir también debería pagar algunos beneficios locales. Nadie puede decir con certeza cuántos eventos del PGA Tour jugará Mickelson en 2022, pero uno de ellos será The American Express. Eso seguramente traerá algunos ojos adicionales al evento de La Quinta, aunque solo sea para ver lo que Mickelson podría conjurar esa semana.

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Sabemos que los cuatro días mágicos de Mickelson en Kiawah Island hicieron historia con una victoria el pasado mes de mayo en el Campeonato de la PGA. Fue un gran campeonato que casi nadie podría haber imaginado, tal vez ni siquiera el confiado Mickelson. Mickelson no solo ganó su sexto título mayor ocho años después de su anterior gran triunfo, sino que la victoria de la PGA se produjo solo un mes antes del 51 cumpleaños de Mickelson. Fue su única victoria del año, de hecho, su único resultado entre los 10 primeros del año. Pero es la victoria que la mayoría de los fanáticos del golf señalarán como el momento más memorable del año.

Pero a los 50 años, Mickelson también podría jugar en el Champions Tour. Jugó solo un evento senior entre el 1 de enero y el 1 de octubre, centrándose en cambio en la gira regular hasta el final de las mayores. Pero una vez que puso su mirada en la gira senior, Mickelson fue tan dominante como cabría esperar que estuviera entre el grupo de 50 años o más.

Mickelson, una fuerza en los campeones del PGA Tour

Jugó dos eventos en octubre y uno este mes, ganando dos veces, incluido el evento de la Copa de Campeones Charles Schwab en Phoenix Sunday. Un back-nine de 4-under 31 fue suficiente para saltar a Lefty más allá de un fuerte grupo de jugadores, incluido Jim Furyk. No, Mickelson no había jugado lo suficiente como para competir por la Copa Charles Schwab de toda la temporada, pero era el mejor jugador de la gira cuando jugó.

Cada uno de los últimos dos años, Mickelson ha comenzado la temporada con una pequeña pregunta en su mente sobre cuánto golf jugaría en los dos recorridos. En 2020, esa pregunta fue respondida un poco por COVID-19, con la gira tomando tres meses de descanso en un momento y reprogramando muchos otros eventos, incluidos los campeonatos principales. En el año calendario 2021, con un calendario más tradicional, a medida que la pandemia disminuyó, Mickelson jugó 18 veces desde el 1 de enero (ha jugado un evento adicional desde que comenzó la temporada Wraparound 2021-2022 en la gira regular) y cuatro veces en el gira senior.

La cuestión de dividir el tiempo ciertamente tendrá que ser respondida nuevamente para Mickelson a medida que llegue el 2022. Jugará contra American Express y jugará en los campeonatos mayores. Probablemente habrá algunos Campeonatos Mundiales de Golf, así como algunos eventos regulares que él quiere jugar. Pero, ¿jugará hasta 18 torneos en el PGA Tour como lo hizo este año? ¿Se limitará a cuatro eventos de alto nivel, o los mayores de alto nivel comenzarán a tener un atractivo mientras continúa teniendo éxito en el circuito de 50 años o más?

Una cosa es segura. Mickelson traerá todas esas historias convincentes al desierto en enero, donde intentará comenzar otro año improbable.

Larry Bohannan es el escritor de golf de Palm Springs (California) Desert Sun, se le puede contactar en [email protected] Síguelo en Facebook o en Twitter en @larry_Bohannan.

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