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Rachel Gourley sobrevive al desastre del hoyo final para sellar la valiente victoria en el Justin Rose Telegraph Junior Championship

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Harley Smith y Rachel Gourley posan con el trofeo durante el Campeonato de golf juvenil Justin Rose Telegraph - Getty Images

Harley Smith y Rachel Gourley posan con el trofeo durante el Campeonato de golf juvenil Justin Rose Telegraph – Getty Images

Rachel Gourley tenía cinco claras jugando la última aquí en el último día del Campeonato Junior Justin Rose Telegraph, pero su cabeza daba vueltas mientras su sueño colapsaba. «Oh Dios, estoy haciendo un Jean van de Velde», murmuró la adolescente para sí misma.

Sin embargo, donde el francés tragicómico no pudo retener su gran ventaja en el 18 en Carnoustie en el Abierto de 1999, Goufrley tuvo éxito, logrando notablemente recomponerse después de que cada rueda de su desafío aparentemente se había disparado para conjurar una cuña de 97 yardas a siete. pies y luego embocar el putt.

El ocho del cuádruple bogey vio a Gourley vencer a Lottie Woad por un solo disparo.

«Estaba temblando, no podía respirar y me sentí mal», dijo Gourley después de su 73, para un total de cinco bajo par. «Decir que esto es un alivio es quedarse corto».

Gourley sintió que iba a ser un día extraño cuando, al salir del hotel por la mañana, pasó junto a un ejemplar de The Daily Telegraph y vio a dos chicos de su escuela en la portada.

«Soy fan de Newcastle y la ciudad está entusiasmada con la adquisición», dijo. “Pero nunca esperé ver a esa pareja celebrando la noticia como la imagen principal del Telegraph. Pensé ‘eso es un poco raro, ya que estoy jugando en el torneo de ese periódico’ ”.

Los acontecimientos estaban a punto de volverse aún más extraños. Comenzando con un colchón de tres golpes sobre su compañera internacional junior inglesa Lottie Woad, Gourley, la joven de 17 años del Arcot Hall Golf Club, lucía serena mientras atravesaba los primeros ocho hoyos del Old Course en dos bajo par. Y cuando Woad hizo bogeys en el noveno, la brecha se había extendido a seis.

Pero luego Woad embocó su segundo en el par cuatro 12 y luego hizo birdie en el par cinco 14 cuando su compañero de juego hizo un bogey y el déficit fue de solo dos.

«El impulso estaba con Lottie y estaba decidido a terminar bien», dijo Gourley. “Logré hacer tres birdies seguidos desde el 17 y eso me dio esa ventaja de cinco golpes en el último. No pensé que necesitaría cada toma «.

La anatomía del colapso es fascinante, al igual que la forma en que revirtió lo que en un momento parecía una humillación inevitable. «Estaba pensando ‘simplemente golpear la calle’ pero lo enganché en un arbusto», dijo Gourley. «Tomé un ‘injugable’, así que golpeé tres desde el lado del arbusto».

En este punto, Gourley necesitaba una cabeza fría. Sin embargo, dentro del cráneo, el mercurio estaba subiendo. «Estaba empezando a perderlo», dijo. «Realmente debería haberme acostado frente al búnker [guarding the green] pero fui a por ello. Encontré otro arbusto. Cogí un injugable, así que metí cinco en el green «.

No importa, encuentre la superficie de putt, dos putts, recoja el trofeo más grande de su carrera hasta la fecha y suba a la M1 para unirse a la fiesta en Tyneside. Gourley lo adelgazó. Sobre el green y fuera de límites.

“Fue entonces cuando me vino a la mente Van De Velde”, dijo. “¿Qué necesitaba? ¿Un doble bogey hasta el 18 para el Claret Jug? Solo necesitaba un triple fantasma. Y el peor hecho fue que las cámaras de Sky Sports estaban allí y lo estaban filmando y pensé ‘oh, no, todo el mundo va a ver esto’. Se está volviendo viral ‘. Estaba entumecido «.

Rachel Gourley en acción durante el Campeonato de golf juvenil Justin Rose Telegraph en Walton Heath Golf Club - Getty Images

Rachel Gourley en acción durante el Campeonato de golf juvenil Justin Rose Telegraph en Walton Heath Golf Club – Getty Images

Al mirar, Woad también estaba incrédulo. Ella ya sabía todo sobre la naturaleza traicionera de ese par cuatro final. El día anterior, el joven de 17 años de Farnham había tomado un triple-bogey siete cuando compartía el liderato con Gourley. «No tienes que hacer demasiado mal para meterte en problemas allí», dijo Woad, después de su 71.

Gourley tenía mucho que hacer para salir del lío. De alguna manera se las arregló para apretar su séptimo tiro, de poco menos de 100 yardas, a siete pies y desde allí no estaba a punto de permitir que su oportunidad de redención se deslizara.

«Ni siquiera puedo recordar el putt», dijo, 10 minutos después. “Pero sí sé que no me olvidé de bombear el puño. Esto significa mucho. Es mi mejor victoria hasta ahora y hacerlo así … » Bueno, siempre lo recordaré, ¿no? Estoy decepcionado en el sentido de que estaba cinco por delante y me puse a pasar por todo eso, pero estoy más orgulloso de la forma en que finalmente lo terminé. Ni siquiera quiero pensar en lo que podría haberme hecho si hubiera perdido «.

Harley Smith completa los agudos junior que incluso evadieron a Rose

Cuando «Facetiming» a los dos campeones aquí el viernes, Justin Rose solo pudo negar con la cabeza ante la escala de la victoria de Harley Smith. El joven de 16 años ganó la competencia de varones por 13 tiros cortesía de una impresionante ronda final de 63 y así completó un triplete de temporada que ni siquiera el héroe del mismo nombre puede presumir.

Antes de que llegara Smith, Rose fue el único jugador en levantar el Trofeo Carris y el Trofeo McGregor (los títulos entregados a los ganadores de Inglaterra Sub-18 y Sub-16 respectivamente) en la misma temporada. Ahora Smith, el joven de 16 años de Essex, ha ido mejor. Rose prevaleció en este evento, pero no en el mismo año que su doble Carris-McGregor.

“Es especial haber completado esos agudos”, dijo Smith, “y es muy especial ganar el Justin Rose Telegraph Junior Open en uno de mis campos favoritos. Ha sido un gran año para mí y haber conocido a Justin solo lo ha sumado. Estuvo aquí el miércoles y se fue a Las Vegas para jugar en el PGA Tour, así que fue increíble que nos llamara para felicitarnos ”.

Harley Smith en acción durante el Campeonato de golf juvenil Justin Rose Telegraph en Walton Heath Golf Club - Getty Images

Harley Smith en acción durante el Campeonato de golf juvenil Justin Rose Telegraph en Walton Heath Golf Club – Getty Images

Dice tanto sobre las ambiciones de un golfista joven que puede admitir que está «un poco molesto» después de disparar un total de tres rondas de 16 bajo par. Pero Smith era consciente de que el récord del curso era de 62 y quería al menos una participación.

Pudo haber tenido más, fallando un dos metros y medio el 17 y un metro y medio en el 18. «No puedo quejarme con un 63, ya que es mi ronda más baja en la competencia, pero desearía haber conseguido ese putt en el último para convertirlo en una ronda de 10 bajo par», dijo. «Por supuesto, esto dará Tengo una gran confianza en el futuro «.

Smith ha terminado la escuela y se concentrará en jugar un calendario completo de aficionados en 2022. No irá a la universidad estadounidense, pero no tiene prisa por convertirse en profesional. Con esta evidencia, está listo para competir en los principales eventos de aficionados y debería competir por la Copa Walker 2023 en St Andrews. Nada se puede dar por sentado en este juego, pero Smith claramente tiene el temperamento y la ética de trabajo para llegar muy lejos.

En un empate por el segundo lugar por tres bajo par después de un 73 y 72 respectivamente, estaban Angus Buchanan y Kris Kim. Este último, miembro de Walton Heath, solo cumplió 14 años la semana pasada y es un gran talento. No sería ninguna sorpresa verlo levantando este trofeo en los próximos años.

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