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Rickie Fowler ha rechazado las ofertas de LIV Golf, pero ¿cuánto tiempo puede resistir?

Rickie Fowler durante el Rocket Mortgage Classic de julio.

A primera vista, Rickie Fowler parecía el candidato perfecto para incorporarse a LIV Golf.

Su juego ha decaído, pero sigue siendo uno de los jugadores más populares del mundo. Tiene 33 años y él y su esposa, Allison Stokke, tuvieron su primer hijo en noviembre.

Pero Fowler se ha resistido a la liga, financiada por el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita, ofreciéndole más dinero del que jamás vería si permaneciera leal al PGA Tour. No es Brooks Koepka, Bryson DeChambeau, Phil Mickelson, Sergio García, Patrick Reed y otros que hicieron sus huesos en el Tour y luego tiraron por la borda todo lo que alguna vez representaron en una apropiación de dinero. Que es su derecho, pero tiene un precio, especialmente cuando se trata del legado de cada uno.

Claro, Fowler habría encajado con muchos de los otros 30 o más golfistas de LIV cuyos juegos están entre los últimos nueve hoyos. Y podría haber usado la defensa de querer ser libre para pasar más tiempo con la familia. Eso es ridículo cuando estos golfistas abandonan un recorrido en el que eran contratistas independientes que establecieron su propio horario para unirse. uno en el que son empleados y encerrados por lo que serán 14 semanas a partir de 2023.

Todavía, El mensaje de Fowler no ha cambiado.. Él le dijo recientemente a Adam Schupak de Golfweek que el Tour «es donde planeo estar» y que piensa que «las cosas están en un buen lugar y van por el camino correcto».

Pero también dejó abierta una puertacomo siempre lo ha hecho, agregando que el Tour actualmente es el mejor lugar para jugar «y me gustaría que siguiera siéndolo, pero no puedes esperar seguir siendo el mismo y ser el mejor todo el tiempo, si eso tiene sentido». .”

Rickie Fowler durante el Rocket Mortgage Classic de julio.

Perfecto sentido para alguien que no está dispuesto a cerrar la puerta a sus opciones. Y he aquí por qué:

La caída libre de Fowler ha sido abrupta. Se desplomó del No. 10 del mundo en mayo de 2019 al No. 101 en menos de dos años. Después de alcanzar un alto en el No. 4, ahora ocupa el No. 173, su clasificación más baja en más de 12 años. Su última victoria fue hace tres años y medio en el Phoenix Open. Ha tenido cuatro resultados entre los 10 primeros en sus últimas 63 aperturas y ha fallado 25 cortes.

¿El culpable? Dijo la semana pasada que es su putt. En 2017, Fowler lideró la gira en Strokes Gained: Putting. Actualmente es 168.

«Simplemente no estoy poniendo nada cerca de lo que estoy acostumbrado o sé que puedo», dijo. «Eso hace mucho con el impulso y la confianza y te libera del resto del juego, sin sentir que necesariamente tienes que golpear muy cerca para hacer birdies.

«Lo he estado manejando muy bien. Creo que lo último es ver algunos putts entrar realmente va a liberar el resto del juego para comenzar a navegar de nuevo».

Rickie Fowler esperanzado en Honda Classic

Fowler me dijo en el Honda Classic de este año que le hubiera gustado ver un rebote «un poco antes», pero «estar ahí con tus amigos que han pasado por eso o pasarlo juntos, sé que me respaldan». Siempre los he respaldado. Es mucho más fácil cuando tienes gente de tu lado».

Aún así, Fowler sigue agradecido por un juego (y una gira) que le ha permitido generar riqueza generacional (más de $ 41 millones en premios, mucho más fuera del campo) y sigue siendo un favorito de los fanáticos.

Y a pesar de buscar continuamente para restablecer su juego, recientemente se separó de su caddie de 13 años, Joe Skovron, Fowler sigue siendo optimista y todavía está dispuesto a jugar contra los mejores del mundo.

¿Pero por cuánto tiempo?

Según los informes, Fowler estuvo en Wilmington, Delaware, el martes para una reunión de jugadores del Tour que duró más de tres horas y fue dirigida por Tiger Woods. El tema fue cómo combatir LIV y el impulso que ha ganado en tan poco tiempo.

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Y Fowler probablemente tuvo mucho que decir considerando sus comentarios a Golfweek.

«Le dije al Tour y al (comisionado Jay Monahan) cuando me reuní con ellos que no creo que lo hayan manejado muy bien», dijo. «Muchas de las cosas que sucedieron en los últimos seis meses a un año y están comenzando a suceder, para mí están reaccionando frente a cuando surgieron las conversaciones de la Premier Golf League y LIV es cuando deberían haber sido proactivos y puesto delante de él».

Fowler agregó que está alentado por el aumento de las bolsas de la gira y la renovación de su calendario.

«(LIV) puede atraer audiencias potencialmente nuevas solo porque es diferente. Al mismo tiempo, no es lo que siempre ha sido el golf», dijo Fowler. “Si hubiera un mundo perfecto, habría una forma de convivir porque para mí son cosas muy diferentes”.

Pero si nunca coexiste, ¿seguirá Fowler resistiendo la tentación de LIV? Parece que eso dependerá del PGA Tour.

Tom D’Angelo es periodista en The puesto de playa de palma. Puede comunicarse con él en [email protected]

Este artículo apareció originalmente en Palm Beach Post: Rickie Fowler se resiste a LIV Golf, pero ¿realmente se quedará en el PGA Tour?

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Publicado por jucebo

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